Afectadas por el DBCP (Nemagón), Costa Rica

Entre 12.000 y 30.000 costarricenses reclaman una indemnización económica por los daños sociales y ambientales sufridos producto de la utilización del pesticida Nemagón durante la década de los 70 en las plantaciones de banano.


Description
Entre 1967 y 1979 los trabajadores de las plantaciones bananeras en el caribe costarricense estuvieron expuestos al plaguicida llamado DiBromoCloroPropano (DBCP) o más conocido como Nemagón, un químico creado por Dow Chemical para erradicar un gusano que afectaba al monocultivo. Los trabajadores que aplicaron el químico estuvieron expuestos sin la protección adecuada (guantes, máscaras, vestido). También se expuso a las comunidades vecinas en donde figuraron mujeres y niños. En 1975, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) determinó que el DBCP (o Nemagón) era un posible agente cancerígeno. El Gobierno de EE UU lo prohibió para casi todos los usos y suspendió el suministro temporalmente. En 1979 Costa Rica también lo prohíbe, pero aún después de 30 años hay personas que sufren los efectos en la salud: esterilidad, abortos, malformaciones genéticas, cáncer, disfunciones menstruales, pérdida de pigmentación de la piel, abortos, cáncer de útero y de mama. Científicamente sólo la esterilidad masculina ha estado relacionada con el químico. El químico está relacionado con la contaminación del suelo, del agua y del aire. En Costa Rica se han identificado entre 12.000 y 30.000 afectados por el Nemagón, cifra que no contempla afectados indirectos. En 1990 nace en Costa Rica un movimiento social llamado “Afectados por el nemagón” en donde también ex trabajadores nicaragüenses forman parte. Este movimiento está activo hasta la actualidad y busca la indemnización de las familias afectadas. Los afectados han realizado marchas frente a la Asamblea Legislativa, protestas, en el año 2003 alrededor de 200 mujeres afectadas protagonizaron la toma de las instalaciones del Instituto Nacional de Seguros (INS) para reclamar indemnización. Desde el Estado costarricense, para gestionar y proceder con los reclamos, se creó la Oficina Operativa de Afectados por el Nemagón, del INS y en el 2001 se promulgó la “Ley de Determinación de Beneficios Sociales y Económicos para la Población afectada por el DBCP o Nemagón". A la fecha los afectados siguen reclamando una indemnización, mientras otros ya han muerto.
Basic Data
NameAfectadas por el DBCP (Nemagón), Costa Rica
CountryCosta Rica
ProvinceLimón
SiteZona del Caribe
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Intensive food production (monoculture and livestock)
Agro-toxics
Specific CommoditiesFruits and Vegetables
Bananas
Project Details and Actors
Project Details
-El banano es el principal producto de exportación de Costa Rica.
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Project Area (in hectares)30,000
Level of Investment (in USD)unknown
Type of PopulationRural
Potential Affected Population12.000-30.000
Start Date1990
Company Names or State EnterprisesStandard Fruit Company from United States of America
Dole from United States of America
Dow Chemical Company from United States of America
Del Monte from United States of America
Shell Chemical Company from United States of America
Relevant government actorsGobierno de Costa Rica, Ministerio de Trabajo (MTSS), Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE), Instituto Nacional de Seguros (INS),Cámara de Industrias de Costa Rica (CICR), Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS), Defensoría de los Habitantes (DH).Ministerio de Salud (MS),
Environmental justice organisations and other supportersUnidad Ejecutora Técnica para Atención de Extrabajadores Bananeros Afectados por el Uso del Nemagón,Comisión Costarricense de Dere-chos Humanos (CODEHU),Foro Emaús.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingInformal workers
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Occupation of buildings/public spaces
Recourse to economic valuation of the health impact
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Genetic contamination, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Malnutrition, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Deaths, Other environmental related diseases
Potential: Other Health impacts
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Institutional changes
Court decision (victory for environmental justice)
Court decision (undecided)
Migration/displacement
New legislation
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Development of AlternativesQue se realice una valoración médica y psicológica interdisciplinaria de los afectados directos, de sus cónyuges e hijos para determinar las incidencias de la exposición al producto. Que se les de un tratamiento adecuado y una indemnización.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.-El plaguicida ha quedado totalmente prohibido en el país y en todo el mundo.

-La Sala Constitucional declaró con lugar el recurso de amparo interpuesto por la Defensoría de los Habitantes para indemnizar a los 12.000 afectados por el Nemagón.

-La empresa sigue operando en el país con otro tipo de químicos.
Sources and Materials
Legislations

Ley de Determinación de Beneficios Sociales y Económicos para la Población afectada por el "DBCP" o Nemagón
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RESOLUCIÓN DEL CONSEJO CENTROAMERICANO DE PROCURADORES DE DERECHOS HUMANOS
CIUDAD DE SAN JOSE, COSTA RICA
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References

Mora, Sindy (2012) Reflexiones para el análisis comparativo de movimientos sociales: el caso de extrabajadoras y extrabajadores bananeros afectados por el nemagón en Costa Rica y Nicaragua. Universidad de Costa Rica
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Mamita Yunai. Carlos Luis Fallas (literatura) Referencia completa: Fallas, Carlos Luis. 1941. Mamita Yunai. San José: Editorial Soley y Valverde.

Links

Familias de afectados por Nemagón recibirían pago
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Costa Rica banana workers affected by Nemagon still waiting on compensation
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Afectados por el nemagón manifestaciones que reclaman indemnización y justicia, Tico Times
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Other CommentsEste químico también ha sido utilizado en Honduras, Costa Rica, Panamá, Ecuador, Estados Unidos, Israel, Guatemala, Dominica, Santa Lucía, San Vicente, Burkina Faso, Costa de Marfil, España y Filipinas.
Meta Information
ContributorGrettel Navas, Fundación Neotrópica
Last update06/03/2016
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