Arco Poniente, Puebla, Mexico

A 42 km highway in Puebla, connecting Atlixco y Texmelucan, destroying an agricultural area and depriving many farmers and landless peasants of livelihod. Leaders of resistance such as Abraham Cordero were imprisoned.


Description

En 2010, surgen múltiples proyectos carreteros que buscan conformar el anillo exterior de la zona metropolitana. Uno de ellos es el Arco Poniente en el estado de Puebla, cerca de los volcanes Popocatépetl e Izztaccíhuatl. La justificación del libramiento es crear mejores enlaces entre regiones económicas de los estados del centro con los del sur del país, al conectar la Carretera Arco Norte con la Autopista Siglo XXI [1]. Con una extensión de 42.74 km y un costo superior a los 198 millones de dólares, el Arco Poniente se construiría entre 2014 y 2018 [2]. La concesión fue inicialmente otorgada a Melgarejo Construcciones y Concesiones (MCC), consorcio que sufrió acusaciones de ser una empresa fantasma [3]. Sin embargo, nunca se adquirieron los derechos de vía por la oposición de los pobladores de la región y para 2011, el entonces funcionario de la Secretaría de Infraestructura y Transportes informó sobre el retiro de la concesión a MCC y fue entregada en su lugar, a Pinfra y a Infraestructura Omega 2000 [4]. El proyecto privatizaría el tránsito por terrenos de nueve municipios de la región, donde el campo es la principal fuente de ingresos de sus pobladores. Se afectarían 244 hectáreas de tierras de cultivo de 1,200 ejidatarios que producen legumbres y hortalizas que se consumen en toda la región centro del país, y que dan empleo a aproximadamente 15 mil jornaleros [5]. La compra del terreno se hizo a través del Banco de Tierra -instancia creada por el gobierno de Moreno Valle que funciona como intermediaria entre campesinos y la iniciativa privada- y se amenazó con que habría expropiaciones a las personas que se negaran a vender sus terrenos para el proyecto [6]. El Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra y el Agua (FPDTA) organizó a finales de 2010 una consulta pública en la cual la mayoría de los aproximadamente 10 mil participantes, rechazaron el paso del Arco Poniente por sus comunidades. Por una parte, la negativa se manifiesta por la afectación directa en terrenos de cultivo que son en varios casos, para autoconsumo; por otra parte, la resistencia se debe a experiencias previas de la comunidad por el desarrollo de obras en esta zona, donde se llevan a cabo expropiaciones sin pagos justos de las tierras [1]. Juan Flores, vocero del FPDTA, dijo que el proyecto implica el riesgo de sobrexplotación del agua y demás recursos naturales, la edificación de más fraccionamientos y centros comerciales al borde de la carretera, y la homogeneización de los pueblos [7]. La región en disputa es estratégica por sus recursos naturales y desde 2011, aunado al proyecto carretero del Arco Poniente, el gobierno del estado ha pretendido concretar la construcción de un gasoducto, parte del Plan Integral Morelos, que recorrería 150 km a través de 60 comunidades cercanas a la zona de contingencia del volcán Popocatépetl; esto a pesar de la inviabilidad ecológica y humana demostrada por académicos de la UNAM y la BUAP [5]. Es así como la resistencia al gasoducto estuvo siempre muy ligada a la del Arco Poniente y en las primeras semanas de abril de 2014, se detiene a Abraham Cordero Calderón, líder del Frente Campesino de Ejidatarios y Pequeños Propietarios del Valle de Texmelucan y la Sierra Nevada, grupo opositor al Arco Poniente, a Enedina Rojas Vélez, comisariada Ejidal de San Felipe Xonacayucan, por oponerse a la instalación del gasoducto, al igual que a Juan Carlos Flores Solís, vocero del FPDTA de Morelos-Puebla-Tlaxcala, que igualmente, lideraba la resistencia al gasoducto [8]. En respuesta, pueblos que habitan las faldas del volcán, la sierra nevada y la sierra norte de Puebla asistieron al Encuentro Regional por la Defensa de los Recursos Naturales y Derechos Sociales en Puebla, organizado por el Movimiento Nacional Los de Abajo, y crearon un Frente Amplio Social en Defensa de los Recursos Naturales, para resistir y poner un alto a la embestida del gobierno de Rafael Moreno Valle, pues denunciaron que utiliza el poder para perseguir a ambientalistas y entregar el agua y la tierra de los poblanos a capital extranjero [9]. Por otro lado, senadores y diputados del PRD entregaron a la misión de la ONU que visitó México en abril del mismo año, un expediente del llamado Caso Puebla, en el que se da cuenta de los abusos que ha cometido el gobierno estatal panista, y los representantes del organismo internacional tuvieron una reunión con los distintos frentes en resistencia con el fin de documentar de forma exhaustiva cada caso [10]. Después de 6 meses, el dirigente del Frente Campesino del Valle de Texmelucan y Sierra Nevada salió libre luego de obtener un amparo que redujo su fianza a 57 mil pesos [11]. A su salida, Abraham Cordero participó en el foro “Cuidado y Defensa del Territorio Frente a Políticas Depredadoras”, en la Universidad Iberoamericana de Puebla, donde reveló que existen más de 100 órdenes de aprehensión contra campesinos que se oponen a la construcción del Arco Poniente [6]. En abril de 2016, se dio inicio a la obra y ese mismo año, Cordero lideró la protesta frente a la Secretaría General de Gobierno del Estado, buscando un diálogo con el gobierno para dar solución a las demandas de los campesinos, pues alrededor de 16 campesinos no habían recibido los pagos por el Banco de Tierras y no todos los dueños de los terrenos otorgaron el derecho de vía por ver el proyecto de la carretera como un atentado a su vida comunitaria y a la producción de alimentos [12]. A finales de 2016, las obras se vieron interrumpidas múltiples veces por habitantes de las comunidades de San Francisco Tepeyac y San Baltazar Temaxcalac, que ya no demandaban la cancelación del proyecto carretero, sino la respuesta a sus peticiones: liberación de caminos, limpieza de terrenos afectados, reparación de caños de riego y la instalación de puentes que permitan el paso vehicular y peatonal en la carretera [13]. La primera etapa del Arco Poniente fue inaugurada a finales de enero de 2017, dos días antes del fin de administración de Rafael Moreno Valle. Por su parte, campesinos de la región denunciaron que aún quedan temas pendientes, que consideraron, difícilmente serán resueltos debido al cambio de administración estatal [14]. 

Basic Data
NameArco Poniente, Puebla, Mexico
CountryMexico
ProvincePuebla
SiteSan Martín Texmelucan, Chiautzingo, Huejotzingo, Domingo Arenas, Calpan, San Jerónimo Tecuanipan, Tianguismanalco, Santa Isabel Cholula y Atlixco
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Infrastructure and Built Environment
Type of Conflict (2nd level)Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Specific CommoditiesLand
Project Details and Actors
Project DetailsExtensión de 42.74 km, descripción en "Pinfra gana y ya construye el libramiento poniente entre Atlixco y Texmelucan", E-Consulta, Patricia Méndez, Noviembre 9, 2016 [15 ]
Project Area (in hectares)244
Level of Investment (in USD)198,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population15,000
Start Date01/11/2010
Company Names or State EnterprisesMelgarejo Construcciones y Concesiones (MCC) from Mexico - Primera beneficiaria de la concesión
Promotora y Operadora de Infraestructura (PINFRA) from Mexico - Beneficiaria de la concesión de la construcción
Infraestructura Omega 2000 from Mexico - Beneficiaria de la concesión de la construcción
Relevant government actorsRafael Moreno Valle, gobernador del Estado de Puebla
Environmental justice organisations and other supportersUnión Campesina Democrática de Puebla

Movimiento Nacional Los de Abajo

Centro de Derechos Humanos "Zeferino Ladrillero"

Centro de Derechos Humanos "Miguel Agustín Pro"

Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra y el Agua (FPDTA)

Servicios y Asesoría para la Paz
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Forms of MobilizationBlockades
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Refusal of compensation
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Groundwater pollution or depletion
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement
Outcome
Project StatusUnder construction
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Criminalization of activists
Court decision (failure for environmental justice)
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.El Arco Poniente se está llevando a cabo.
Sources and Materials
Links

[15] E-Consulta, 9 Noviembre 2016, la perspectiva de la empresa Pinfra
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[8] Detienene a Abraham Cordero, opositor al Arco Poniente y Gasoducto Morelos
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[1] El impacto agrícola del Libramiento Poniente
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[6] Existen más de 100 órdenes de aprehensión por Arco Poniente
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[10] Denuncian amenazas contra el abogado defensor de Abraham Cordero Calderón
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[11] Liberan en Puebla a activista opositor al libramiento Arco Poniente
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[12] Campesinos del Izta-Popo protestarán en Casa Aguayo vs Arco Poniente
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[3] Melgarejo Construcciones no es empresa fantasma: Meneses
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[9] Constituyen en Tepeyac Frente Amplio Social en defensa de los recursos naturales de Puebla
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[2] El Arco Poniente se construirá sobre el derecho de vía de gasoducto, advierten
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[4] Infraestructura Omega 2000 y no Pinfra, terminará Libramiento Arco Poniente
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[7] Comunidades de Puebla se oponen a libramiento
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[13] Cumplen ocho días de plantón en obra del Arco Poniente
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[14] Protestan por cierre de camino en Huejotzingo debido a obras del Arco Poniente
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[5] Puebla, el imperio de la prepotencia
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Other Documents

Abraham Cordero, preso político
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Pobladores de la zona se niegan al Libramiento Poniente
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Frente Amplio Social en Defensa de los Recursos Naturales
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Meta Information
ContributorVictoria Ruiz Rincón
Last update23/04/2017
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