Banana workers affected by agrotoxics in Barú, Panamá

The soil and water ​contamination ​is an inheritance left by the ​banana ​companies that controlled the pests​ with hazardous substances. The ​human ​victims have managed to file several lawsuits, however, are still​ ​waiting for​ a​ just​ compensation.


Description

Agroquímicos letales usados en fumigaciones en Mono-cultivos de la bananera Chiriquí Land Company y United Fruit Company en la provincia de Chiriquí, ha dejado más de tres mil ( 3.000) trabajadores y familiares gravemente afectados en su salud, debido a la constante exposición a los químicos que utilizaban en las fumigaciones vía aérea.

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Basic Data
NameBanana workers affected by agrotoxics in Barú, Panamá
CountryPanama
ProvinceBarú
SiteBarú
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Deforestation
Land acquisition conflicts
Agro-toxics
Intensive food production (monoculture and livestock)
Specific CommoditiesFruits and Vegetables
Project Details and Actors
Project DetailsAgrotoxics used: Bravo 500, Mocap, Masalil, Mertec, Alumbre, Ditanic, Formalina, Órgano Fosforado, Durvan y Dibromocloropropano (DBCP- Fumazone or Nemagón)
Project Area (in hectares)6,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population3,000
Start Date2000
Company Names or State EnterprisesChiriquí Land Company from United States of America
Chiquita Brands Company from United States of America
Shell Oil Company from United States of America
Dole Fruit Company from United States of America
Relevant government actorsMinistry of Agricultural and Fisheries Development (Mida); Supreme Court of Justice;
Environmental justice organisations and other supportersAsociación de Personas Afectadas por Agroquímicos; Asociación de afectados D.B.C.P, Sindicato de la Chiriquí Land Company (SITRACHILCO),
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Informal workers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Occupation of buildings/public spaces
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents, Deaths, Other Health impacts, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Malnutrition
OtherCáncer al estómago, a la garganta, a los pulmones, esterilidad, afectación auditiva, Mal de Parkinson, afecciones a la piel
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Violations of human rights
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Deaths
Court decision (failure for environmental justice)
Court decision (undecided)
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Development of AlternativesLa lucha actualmente está enfocada en la búsqueda por una compensación justa a los afectados por el DBCP en Panamá pero sobre todo surgió una nueva lucha contra el Proyecto de Monocultivo llamado BanaPiña que es realizado por la misma empresa y además utiliza gran cantidad de agrotóxicos.

La alternativa que promueven las comunidades locales es la transición del modelo de monocultivo a otras formas de cultivo social y ambientalmente sostenibles.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.El DBCP quedó prohibido en 1997 sin embargo aún los afectados no han recibido compensación por las afectaciones ocasionadas en su salud. Además, hoy la salud y el ambiente es amenazada por el nuevo proyecto "BanaPiña" de la misma empresa"
Sources and Materials
Legislations

Ley No. 39. Por el cual el Estado panameño tutela a las familias, mujeres, niñas, niños y trabajadores afectados por la utilización de los agroquímicos en las provincias de Chiriquí y Bocas del Toro y crea un proceso especial de indemnización.

References

Latin American banana labourers file pesticide exposure claims
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Los Agroquímicos usados en Las Plantaciones Bananeras y sus Efectos en el Agua, la Gente, y el Ambiente en la Comunidad de Changuinola, Bocas

del Toro, Panamá.
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Links

Creer en nosotras mismas
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Panamá: Denuncian daños a dos mil panameños por agroquímicos estadounidenses

Lunes 3 de noviembre de 2008
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ENVIRONMENT-PANAMA: Agrochemicals Menace Health and Environment
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Trabajadores de la Chiriquí Land Compani exigen justicia. El Defensor del Pueblo, la única esperanza en medio de tanta angustia.
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Obreros se toman la sede del SITRACHILCO
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Contra los monocultivos y minería contaminantes y a favor de la Soberanía Alimentaria y de un Proyecto Nacional Sustentable
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Media Links

"El Veneno que cayó del Cielo"
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La Verdad no contada sobre las bananeras - Parte 1
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Meta Information
ContributorLigia Arreaga, Alianza por un Mejor Darién (AMEDAR) y Grettel Navas, ENVJustice Project.
Last update14/03/2018
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