Bosques, agua y territorio en Cherán, Mexico

Since 2008 Purépecha populations of Cheran, Michoacan have been victims of deforestation by "talamontes". In 2011 they opted for autonomy and self-defence against mafia organizations.


Description
Cherán es una comunidad indígena situada en la meseta Purépecha con territorio comunal principalmente forestal.  Históricamente sus bosques han sido explotados, pero a partir del 2008, la tala inmoderada e incendios se exacerbaron  acabando con 20,000ha de bosques de las 27,000 que pertenecen a la comunidad de Cherán. El conflicto se agudiza cuando en 2008, Roberto Bautista del PRI llega a la presidencia municipal, respaldado por el cartel de la Familia Michoacana a cambio de la extracción de madera. Durante la administración de Roberto Bautista, el crimen organizado adquiere mayor poder en Cherán suscitando situaciones de violencia, extorsión, desalojo, destrucción de las formas de sustento de la comunidad, extracción de madera, incluso asesinatos y desapariciones de aquellxs que se oponían a la tala clandestina, además de las consecuencias ambientales que afectan directamente a la sobrevivencia de la comunidad, como la disminución de los manantiales y acuíferos, desaparición de animales (venados, zorros, ardillas, aves, etc.) y de plantas, entre ellas las medicinales.  Es importante resaltar, que por la ubicación de los bosques de la Meseta Purépecha, incluidos los bosques de Cherán, es una importante zona de recarga de acuíferos y de captación de agua para los ríos subterráneos de la región y la cuenca en general, así mismo hay una escasez de agua en la meseta Purépecha que se agrava con la deforestación exhaustiva, algunos manantiales ya han desaparecido en la región como en el caso de Tandeparakua que está relacionado con la tala. Ante estas circunstancias, lxs habitantes de Cherán, hicieron varias demostraciones y exigencias ante las autoridades municipales sin resultados, entonces pidieron ayuda al gobierno estatal y federal quienes también hicieron caso omiso a sus solicitudes. La inconformidad y el enojo de la comunidad crecía hasta que explotó el conflicto el 15 de abril de 2011, cuando los talamontes estaban extrayendo madera en la zona donde esta el manantial de La Cofradía,  que es un lugar con valor cultural, ambiental y del que se abastece la comunidad y otros 40 municipios de la meseta Purépecha. Las mujeres detuvieron los camiones cargados con madera y se dió un enfrentamiento entre los talamontes y la comunidad, donde dos personas fueron asesinadas. Después de este momento, la comunidad de Cherán decide organizarse para proteger los bosques, el agua y su territorio, sus actividades de sustento y su propia vida a través de proyectos comunitarios como un vivero donde crecen plántulas para reforestación, de 2011-2015 han reforestado 3,500ha. Aserraderos, ladrillera, carpintería, resinera, un sistema de captación de agua de lluvia para el abastecimiento de agua potable al pueblo, entre otros. Una de las condiciones es que cualquier proyecto que se implemente debe ser sustentable. También tienen una radio independiente “Radio Fogata” coordinada por los jóvenes y que llega a otras comunidades, e hicieron el proceso legal para obtener el reconocimiento de su gobierno como “de usos y costumbres”, que les ha permitido ejercer su derecho a la autodeterminación como pueblo.
Basic Data
NameBosques, agua y territorio en Cherán, Mexico
CountryMexico
ProvinceMichoacán
SiteCherán
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Deforestation
Land acquisition conflicts
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesLand
Timber
Pine
Project Details and Actors
Project Details
Cherán cuenta con 27,000ha de territorio comunal de las cuales 20,000 son boscosas. En el periodo de 2008 a 2011, el 80% de las 20,000ha se han talado y el 20% talado e incendiado. Se cree que el objetivo de incendiar los bosques era para promover el cambio de uso de suelo para plantaciones de aguacate y despojo de su territorio.
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Project Area (in hectares)27,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population18,100
Start Date2008
Company Names or State Enterprises"Cartel La familia Michoacana" / "Cartel Los Caballeros Templarios" from Mexico - Contratación de talamontes, aserraderos ilícitos, venta de la madera
Relevant government actorsPresidente municipal que realizó acuerdos con narcotraficantes.

Policía municipal que protegía a los talamontes.

Policía ministerial que no detuvo la tala clandestina.

Instituto Electoral de Michoacán

Tribunal Electoral del Poder de la Federación les otorgó el resolutivo para poder ejercer su autonomía a través de los usos y costumbres.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Landless peasants
Neighbours/citizens/communities
Women
Forms of MobilizationBlockades
Boycotts of official procedures/non-participation in official processes
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Land occupation
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Property damage/arson
Occupation of buildings/public spaces
Boycotts of companies-products
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Fires, Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Air pollution, Floods (river, coastal, mudflow), Genetic contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Other Environmental impacts
OtherCambio de uso de suelo para plantaciones comerciales de aguacates como ha sucedido en la región Purépecha
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Deaths
Potential: Malnutrition, Other Health impacts
OtherProblemas de salud por dificultad de acceso al agua por disponibilidad de fuentes de abastecimiento
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures
OtherConflictos entre comunidades por la competencia de los recursos forestales.

Reclutamiento de jóvenes de la región para trabajar como talamontes.

Incremento de la situación de pobreza de las comunidades al privar de su territorio, formas de sustento y recursos naturales.
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseApplication of existing regulations
New legislation
Project cancelled
Criminalization of activists
Repression
Deaths
Strengthening of participation
Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Fostering a culture of peace
Institutional changes
Land demarcation
Development of Alternatives• El 15 de abril del 2011 los comuneros de Cherán, toman el control de todo el pueblo y a partir de ahí, se han organizado como comunidad:

• Defensa de su territorio con fogatas alrededor del pueblo y rondas con voluntarixs que vigilan las 24 horas, impidiendo el paso de partidos políticos, crimen organizado y toda persona que no vaya a solidarizarse con ellxs. Es importante resaltar que el tiempo en las fogatas, ha permitido un proceso de diálogo y reflexión entre lxs pobladorxs de Cherán.

• Organización de un gobierno autónomo por la comunidad Cherán K’eri, inspirado en la tradición Purépecha, que incluye diferentes niveles iniciando por las familias, manzanas, barrios, concejos menores, concejo mayor o K’eris (esta figura sustituye al presidente municipal, repartiendo las decisiones y responsabilidades entre 12 personas electas por la comunidad), y el pueblo siempre puede recurrir a la Asamblea General, donde toda la comunidad resuelve y decide. Los espacios oficiales del gobierno municipal se han ocupado para ejercer el gobierno autónomo.

• Hay proyectos comunales para la recuperación del bosque, tienen un vivero donde ellxs mismos producen sus plántulas, y de 2011 a 2015 han reforestado 3,500 ha y construido zanjas para infiltración del agua en el área boscosa. Tienen una ladrillera, un aserradero, una carpintería, una resinera, un sistema de captación de agua de lluvia para abastecer a la población de agua potable, estación de radio independiente “Radio Fogata” dirigida por lxs jóvenes de la comunidad, actividades para la valorización de la memoria histórica, etc. Todos los proyectos tienen la condición de ser sustentables y ellxs mismxs, a través de su autogobierno expiden las concesiones y vigilan que se cumplan.
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.El pueblo de Cherán logró detener la tala clandestina y la devastación de sus bosques, el agua y el suelo, recuperó su territorio, sus formas de sustento, la seguridad y protección de sus habitantes, mejoró su organización como comunidad y creó un sistema de autogobierno que está reconocido legalmente y que ha dado buenos resultados en el funcionamiento de la comunidad.

Todavía siguen pendientes la resolución de los asesinatos y desaparecidos.
Sources and Materials
Legislations

Gobierno de Usos y Costumbres
Artículo 1° y en el Artículo 2° de la Constitución Mexicana, el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, el artículo 3° de la Constitución Política de Michoacán.

“Por otro lado, se advierte que el Congreso del Estado de Michoacán no ha emitido ni dictado normas secundarias en torno a los derechos de los pueblos indígenas: Dado que han transcurrido más de diez años desde el inicio de la vigencia de la reforma constitucional en materia de derechos humanos se vincula al Congreso del Estado de Michoacán, para que de acuerdo con su agenda legislativa, armonice la Constitución y legislación interna al Pacto Federal y tratados internacionales en materia de derechos indígenas

Tanto el IEM como el Congreso acataron y ejecutaron lo que ordenó el Trife. No hablaremos aquí sobre la reforma indígena que fue aprobada por el Congreso en cumplimiento de la orden dictada por la autoridad electoral, sin duda es un proceso que se encuentra imbricado con los sucesos de Cherán, pero requiere un análisis detallado de su contenido y alcance jurídico, además de los procesos de negociación entre los diputados de las distintas fuerzas políticas.” (Ventura, 2012)

Hay un marco legal para regular bosques, agua y territorio sin embargo, los principales instrumentos legales relacionados con este proceso fueron los mencionados anteriormente.

References

Velázquez Guerrero, V. A. (2013) “Reconstitución del Territorio Comunal El Movimiento Étnico Autonómico en San Francisco Cherán Michoacán” (Tesis de Maestría) Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social, Ciudad de México.
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Ventura Patiño, María del Carmen (2012) “Proceso de autonomía en Cherán. Movilizar el derecho”. Espiral, Estudios sobre Estado y Sociedad 19(55), Sept./Dic.: 157-176.
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Carrasco Orellana, D.B. (2015) “Creando Bosque: Estrategias, Resistencias y Usos del Bosque en la Comunidad de Cherán, Michoacán” (Tesis de Maestría) Universidad Iberoamericana, Ciudad de México.
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Links

Regeneración Radio
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La Jornada (2015) “Cumple Cherán 4 años de autogobierno, sin partidos”
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La Cartografía en Defensa del Territorio y Los Bosques en la Comunidad Autónoma Cherán K’eri (Michoacán, México)
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La Jornada (2011) “Ante la tala clandestina y la violencia, Cherán organiza su defensa”
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Proceso (2012) “Rebelión contra la mafia michoacana”
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Yo Amo Cheran
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Afectados Ambientales
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Media Links

Resumen Documental Cherán
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Resistencia de Cherán (documental)
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Guarda Bosques - Forest Keepers Documental
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Mensaje sobre el movimiento de la autodefensas por una comunera de Cherán, Michoacán
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Other Documents

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Other CommentsDetrás de estos conflictos, continúa como causa raíz el modelo económico actual que extrae las riquezas de comunidades sin ningún o con pocos beneficios y altos costos sociales, ambientales y económicos distribuidos en poblaciones pequeñas.

El caso de Cherán puede servir como ejemplo y como camino para otras comunidades indígenas que viven en situaciones similares.
Meta Information
ContributorDeborah Lucero, Máster en Gestión Fluvial Sostenible y Gestión Integrada de Aguas, Asignatura ‘Ecología política y gestión de Aguas’
Last update19/07/2016
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