Road M-501, Madrid, Spain

Successful opposition to a new road in the protected Alberche and Cofío natural area near Madrid which was to be built for access to new urban settlements.


Description
La carretera M-501 es un vial de 71 km de longitud que atraviesa de este a oeste la Zona de Especial protección para las Aves ZEPA “Encinares de los ríos Alberche y Cofio” (ES0000056) y el Lugar de Interés Comunitario “Cuencas de los ríos Alberche y Cofio (ES3110007), al sureoeste de la ciudad de Madrid. El gobierno de la Comunidad regional de Madrid, desde 1996, ha querido ampliar la capacidad de esta carretera, pasando de un carril por sentido a una autovía con dos carriles por sentido. Para ello, el trazado se dividió en tramos. El tramo 1 no afecta a la zona Red Natura y se desdobló en 2001, pero el resto, debido al elevado impacto ambiental fue desestimado, tanto por la administración ambiental (1998) como por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (2000), el principal centro de investigación pública del Estado español.  Sin embargo, en el año 2005, el Consejo de Gobierno de la Comunidad de Madrid, autorizó el desdoblamiento, del tramo 2 de 18 km, justificando la actuación como de interés general y sin someterse al preceptivo procedimiento de evaluación ambiental. Al mismo tiempo se iniciaron trámites para desdoblar el resto de la carretera (tramos 3, 4 y 5), sin llegar a ejecutarse. Aunque sí se construyó, en el tramo 4, una variante en torno al casco urbano de uno de los municipios, afectando a Red Natura y no respetando la alternativa seleccionada tras el procedimiento de evaluación ambiental. El proyecto pretendía favorecer los desarrollos urbanísticos previstos en la zona.  Ecologistas en Acción recurrió, ante los tribunales españoles, el acuerdo de desdoblamiento del tramo 2 y simultáneamente interpuso una queja ante la Comisión Europea. A pesar de todo, las obras se iniciaron en septiembre de 2006. En febrero de 2008, el Tribunal Superior de Justicia de Madrid anuló la autorización del desdoblamiento, pero la Comunidad de Madrid recurrió ante el Tribunal Supremo. Las obras siguieron y se finalizaron en julio de 2008. Posteriormente, en febrero de 2011, el Tribunal Supremo desestimó el recurso de la Comunidad de Madrid y en diciembre del mismo año, el Tribunal Superior de Justicia Europeo, condenó a España por incumplimiento del derecho comunitario, por fragmentación del proyecto y por no someterlo a una evaluación ambiental adecuada.  En 2011, Ecologistas en Acción,  con la obra finalizada, solicitó la ejecución de sentencia y la restauración de los terrenos a su estado inicial. Ante esta petición, en 2014, la Comunidad de Madrid legalizó las obras, realizando a posteriori una evaluación ambiental y emitiendo una declaración de impacto favorable. Mientras, la Comisión Europea está valorando la evaluación ex post realizada por las autoridades españolas.  Al proyecto se opusieron organizaciones ecologistas (Ecologistas en Acción y SEO/BirdLife) y asociaciones vecinales como Sierra Oeste Desarrollo S.O.S.tenible. Algunos de sus miembros fueron insultados y amenazados. Actualmente un juzgado de Navalcarnero (Madrid) ha abierto un procedimiento penal contra los responsables de la Consejería de Medio Ambiente que autorizaron las obras del tramo 4.  El desdoblamiento afectó a una de las zonas de bosque mediterráneo más valiosas de la Comunidad de Madrid y de España, con presencia de especies catalogadas en peligro de extinción como el águila imperial (Aquila adalberti), buitre negro (Aegypius Monachus), cigüeña negra (Ciconia nigra), topillo de Cabrera (Microtus cabrerae) y con una gran potencialidad para recuperar la presencia del lince ibérico (Lynx pardinus), desparecido desde 1998. 
Basic Data
NameRoad M-501, Madrid, Spain
CountrySpain
ProvinceMadrid
SiteNavas del Rey and other areas South-West of Madrid
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Infrastructure and Built Environment
Type of Conflict (2nd level)Establishment of reserves/national parks
Urban development conflicts
Specific CommoditiesLand
Acceso rodado a una zona de alto valor natural y paisajístico para favorecer su desarrollo urbanístico
Project Details and Actors
Project Details
Conversión de una carretera convencional en autovía para aumentar su capacidad.
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Project Area (in hectares)83,000
Type of PopulationRural
Start Date01/01/1996
Company Names or State EnterprisesVías y Construcciones, S. A.-Corsan from Spain
Corviam Construcción, S. A. (UTE). Constructora Hispánica, SA from Spain
Relevant government actorsGobierno regional de la Comunidad de Madrid

Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)

Tribunal Superior de Justicia de Madrid

Tribunal Supremo, España

Tribunal Superior de Justicia, Unión Europea
Environmental justice organisations and other supporters- Ecologistas en Acción

- SEO/BirdLife

- Sierra Oeste Desarrollo S.O.S.tenible
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingInternational ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity)
Potential: Air pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion
OtherAfectación al ZEPA (zona especial de protección de aves) de los ríos Alberche y Cofío.
Socio-economic ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseLand demarcation
Court decision (victory for environmental justice)
Project cancelled
Withdrawal of company/investment
Development of AlternativesEjecución de sentencias judiciales y desmantelamiento de toda o parte de la infraestructura construida ilegalmente. El proyecto se construyó en algunos tramos pero ha sido interrumpido en otros, por la actuación de ecologistas y sentencias judiciales.
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Aunque los tramos 2 y 4 se han construido, se han parado los tramos 3 y 5. Fue un hito judicial en España conseguir una sentencia anulando un proyecto gubernamental que beneficiaba importantes intereses económicos. Se consiguió una gran repercusión en medios de comunicación y el apoyo de científicos y parte de la sociedad civil.
Sources and Materials
Legislations

Directiva 2009/147/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 30 de noviembre de 2009, relativa a la conservación de las aves silvestres

Directiva 85/337/CEE del Consejo, de 27 de junio de 1985, relativa a la evaluación de las repercusiones de determinados proyectos públicos y privados sobre el medio ambiente. Actualmente modificada por la Directiva 2014/52/UE

Real Decreto 1997/1995, de 7 de diciembre, por el que se establece medidas para contribuir a garantizar la biodiversidad mediante la conservación de los hábitats naturales y de la fauna y flora silvestres.
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- Directiva 2011/92/UE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 13 de diciembre, relativa a la evaluación de las repercusiones de determinados proyectos públicos y privados sobre el medio ambiente

Links

El Pais, 4 Nov. 2014, Esther Sánchez, El Supremo anula el plan de gestión del Alberche y Cofio
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Media Links

Anulado el plan de gestión de las cuencas y encinares de los ríos Alberche y Cofio, 2014
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La Comisión Europea no considera ejecutada la sentencia sobre la carretera M-501 (diciembre 2015)
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Other Documents

ZEPA de los encinares de los ríos Alberche y Cofío
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Meta Information
ContributorJMA
Last update15/05/2016
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