Cerro Matoso, Colombia

Description
Cerro Matoso es la única mina que extrae Hierro y Níquel en Colombia a cielo abierto y una de las mayores del mundo, ubicada al nor-occidente del país, en el departamento de Córdoba. Todo el mineral es exportado principalmente a Europa, Estados Unidos, China y Japón. Cerro Matoso inicia con el contrato entre la nación (Colombia) y Cerro Matoso (BHP Billiton que actualmente es dueña de Cerro Matoso, y tiene en su poder varias concesiones en el territorio colombiano) para explorar y explotar los yacimientos de níquel en Montelíbano, firmado el 30 de marzo de 1963 y en julio de 1970 se suscribió un contrato adicional que le fijó 25 años más de vigencia. En octubre de 1996 se prorrogó por cinco años más.
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Basic Data
NameCerro Matoso, Colombia
CountryColombia
ProvinceCordoba
SiteMontelíbano and others
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Tailings from mines
Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesIron ore
Nickel Ferronickel
Project Details and Actors
Project DetailsLa empresa australiana BHP Billiton explota este mineral desde 1982. La extraccion es a cielo abierto, con un proceso de transformacin pirometalurgico (que consiste en la obtencion y refinacion de los metales utilizando calor, como es en el caso de la fundicion) del que se obtienen granulos de ferroniquel. Con la roca triturada se hace una mezcla que es precalentada para sacarle el agua, luego pasa a los hornos electricos para ser fundida, el contenido del ferroniquel tiene un promedio del 30% de niquel y 70% de hierro. El mineral rojizo del hierro se llama canga hay que removerla para llegar a la roca que contiene el niquel. El producto es exportado principalmente a Europa, Estados Unidos, China y Japon. Cerro Matoso es el primer consumidor de energia del pais. Consume la energia equivalente a la ciudad de Barranquilla, con una potencia de más de 180.000 kilowatios. Produce mas de 40.000 toneladas de niquel al año y unas 55.000 de ferroniquel (aleacion de hierro y niquel). La explotación se ha extendido a otros municipios.

Project Area (in hectares)52000
Level of Investment (in USD)3000000000
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population15000
Start Date2001
Company Names or State EnterprisesCerro Matoso S.A. from Australia - local BHP Billiton subsidiary
BHP Billiton (BHP) from Australia
Relevant government actorsMinisterio de Minas y Energia, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Contraloriaa General de la Republica, Ingeominas , Gobernacion de Cordoba, Alcaldia Municipal de Montelibano, Senado de la Republica de Colombia, Departamento Nacional de Planeacion
Environmental justice organisations and other supportersSi bien el proyecto tiene implicaciones sociales y ambientales graves, las manifestaciones y denuncias han sido pocas, y entre estas podemos encontrar algunas de origen institucional como el caso de La Contraloria General de la Republica., Sindicato de la empresa ISMOCOL (Ingenieria, Servicios, Montajes y, Construccion de Oleoductos de Colombia S.A), Asociaciones Campesinas de Montelíbano (Cordoba), ILSA (Instituto Latinoamericano para una sociedad y un derecho, alternativo), La Silla Vacia (blog), Censat Agua Viva
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LATENT (no visible organising at the moment)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Industrial workers
Local ejos
Local government/political parties
Trade unions
Trabajadores industriales
Forms of MobilizationMedia based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Strikes
Civic complaints because of non payment of royalties
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills
Potential: Fires, Food insecurity (crop damage), Noise pollution, Soil contamination, Waste overflow, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Occupational disease and accidents
Potential: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights
Potential: Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Corruption
Criminalization of activists
Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Under negotiation
Violent targeting of activists
Development of Alternatives-Aumentar el porcentaje de las Regalias que le corresponden a la region de Montelibano, Cordoba.

-Involucrar a los gobiernos locales y a la comunidad en general para que participen activamente en los planes ambientales y sociales que lleve a cabo la empresa Cerro Matoso.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.La explotacion de niquel en la zona de Montelibano se ha realizado por mas de 20 años;se esta negociando la explotacion de por lo menos 15 años mas a partir de la fecha de vencimiento (septiembre del 2012) y en estas negociaciones no se ha involucrado a los gobiernos locales, ni tampoco a la comunidad que habita este territorio.

Lo que se ha evidenciado es que el desarrollo en todos los niveles sociales y ambientales que debería traer esta mega mineria no ha sido representado en la totalidad del territorio afectado por la misma.
Sources and Materials
Legislations

Ley 685 de 2001, Codigo de Minas.

Auditorias y advertencias de la Contraloria General de la Republica sobre contratos de Cerro Matoso y liquidacion de regalias.

References

Viloria De la Hoz, Joaquin, 2004. El ferroniquel de Cerro Matoso aspectos economicos de Montelibano y el Alto San Jorge. Documentos de Trabajo sobre Economia Regional, N. 117, Banco de la Republica, Cartagena.
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Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Instituto

Latinoamericano para una Sociedad y un Derecho Alternativos - ILSA Bogota.

UPME (Unidad de Planeacion Minero Energetica en Colombia) (2009). El Niquel en Colombia

Links

Negociación de Cerro Matoso: arranca el primer vagón de la locomotora minera
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RELACION CONTRATOS DE CONCESION DIRECCION SERVICIO MINERO
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Al municipio de Montelíbano no le queda nada de Cerromatoso
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Censat
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Semana
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Y ahora… ¿quién podrá defendernos?
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Cerro Matoso debe $61 mil millones por regalías: Contraloría
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Media Links

Las verdades de Cerro Matoso - informes especiales
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Other CommentsLa explotacion de Niquel y mineral de hierro que se lleva a cabo en el municipio de Montelibano (y tambien Puerto Libertador y Planeta Rica en Córdoba)es a cielo abierto, la mas grande de Latinoamerica y una de las mas grandes del mundo. Evidencia un problema ambiental relevante,

con fuertes implicaciones sociales.
Meta Information
ContributorMario Perez Rincon
Last update08/04/2014
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