Cerro San Pedro mine, San Luis Potosi, Mexico

The Federal government gave a concession for open-pit mining to New Gold (Mineria San Xavier). The people started acts of resistance when the EIA was approved. Relying on legal action the project was stopped but only for a short time.


Description
El cerro de San Pedro desapareció con la explotación de la mina de oro y plata; el tajo puede colapsar y arrasar el poblado, donde se usan 25 toneladas de explosivos diarias. (La Jornada, 15 abril 2014). Eso ocurrió a pesar de la luchas de habitantes locales y de fallos judiciales en contra de la minera. El cerro San Pedro está ubicado en San Luis Potosí, la empresa San Xavier subsidiaria de Metallica Resources aparece como propietaria de la mina mediante New Gold y ha avanzado su proceso de instalacion de la mina que terminará comiéndose al cerro San Pedro para la extraccion de oro, a pesar de que no tiene el respaldo legal para realizar estas actividades. El FAO, Frente Amplio Opositor se opone al proyecto por sus impactos en el agua, el ambiente, la salud de la poblacion y el efecto negativo en actividades alternativas que pueden desarrollarse en la zona. Varios fallos judiciales han dado la razon a la comunidad tras demostrar la falta de bases legales para que la empresa realice sus actividades, sin embargo la empresa continua con el desarrollo de su proyecto a pesar de operar ilegalmente. Dos son las preocupaciones principales: a) la zona que no dispone de grandes cantidades de agua lo que hace mas critica la actividad minera; y b) el Cerro San Pedro se ha constituido en un patrimonio historico y la presencia de la actividad minera pone en riesgo su existencia. Campañas contra la actividad minera ilegal de San Xavier se realizan tanto en Mexico como en Canada, pais de donde provienen las inversiones, la finalidad, demostrar la inconveniencia y riesgo del proyecto y la oposicion de la poblacion aledaña. Despues de una batalla en los juzgados que duró una decada, se ordenó que cerrara en octubre de 2010 por haber obtenido de manera ilegal el permiso de la Secretaria del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), pero la victoria de los opositores duró muy poco. Gracias a una orden judicial temporal, la mina reabrio el 14 de diciembre del mismo año y la batalla continua. Al igual que en el caso de Wirikuta, para los Huicholes, todas las montañas del desierto incluso el Cerro San Pedro son sagradas. El Frente Amplio (FAO) da muchos argumentos sontra la Semarnat, entre ellos, que a 30 metros de los patios de lixiviación –donde la empresa minera utiliza 16 toneladas diarias de cianuro de sodio disueltas con 32 millones de litros de agua– pasa un río; precisamente ese lugar es zona de recarga del acuífero 2411, y la ciudad de San Luis Potosi se encuentra a ocho kilómetros del proyecto minero. Keywords: gold mining; court cases; corruption
Basic Data
NameCerro San Pedro mine, San Luis Potosi, Mexico
CountryMexico
ProvinceSan Luis Potosi
SiteSan Luis Potosi
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Specific CommoditiesSilver
Gold
Project Details and Actors
Project DetailsMina a cielo abierto, "heap leaching", reservas probables de 3,5 millones de onzas de oro y poco menos de 140 millones de onzas de plata.
Project Area (in hectares)500
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population10000
Start Date1995
Company Names or State EnterprisesMinera San Xavier S.A.
Glamis Gold from Canada
Metallica Resources Inc. from Canada
New Gold Inc. from Canada
Relevant government actorsSecretaria de Medioambiente y Recursos Naturales SEMARNAT, Secretaria de la Defensa Nacional
Environmental justice organisations and other supportersFrente Amplio Opositor FAO, Alianza Opositora Mina San Xavier.

Patronato Pro Defensa del Patrimonio Cultural e Histórico de Cerro de San Pedro.

REMA (red mexicana contra la minería).
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingLocal ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Religious groups
Forms of MobilizationBlockades
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Potential: Desertification/Drought, Noise pollution, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases
Socio-economic ImpactsVisible: Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Other socio-economic impacts
Potential: Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
OtherEl patrimonio sociocultural, religioso, está amenazado.
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Court decision (failure for environmental justice)
Migration/displacement
El juicio de nulidad en 2004 había recaido en el Tribunal Federal de Justicia Fiscal y Administrativa con sede en la Ciudad de México. El uno de septiembre de 2004 la Sala Superior de este Tribunal emitió la sentencia, en que resuelve la nulidad de la autorización de cambio de uso de suelo y la ambiental. O sea, fue una resolución definitiva en la cual el caso quedaba como cosa juzgada.

Por desgracia , dada la corrupción y la ingobernabilidad, y la complicidad de las autoridades de los diferentes niveles– la empresa minera está operando en la etapa de explotación desde 2007, sin contar con un solo permiso licencia o autorización.

Para este año 2013, ya desapareció el Cerro de San Pedro, emblema del Escudo de Armas de nuestra ciudad y Estado. Ni un solo habitante aceptó la reubicación, permanecen en sus hogares, pero eso no fue impedimento para las ambiciones de la empresa. Detona 25 toneladas de explosivos diariamente a 30 metros de la zona habitada, poniendo en peligro la vida de sus habitantes ante el posible derrumbe de sus fincas.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Aun cuando en mas de una ocasion ha habido fallos judiciales en contra de la empresa, esta sigue operando en el proyecto. El FAO alega corrupción de las autoridades.
Sources and Materials
Legislations

Ley Federal de Monumentos Arqueológicos, Artísticos e Históricos, which qualifies the Cerro de San Pedro as an area with relevant historical monuments.
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References

La Jornada del Campo, 20 abril 2013: San Luis Potosí. Cerro de San Pedro: Breve reseña de sus luchas.
Frente Amplio Opositor a Minera San Xavier (FAO) / Rema
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Aparicio, Alejandra Toscana, and José Carlos Hesles Bernal. "El tesoro del Cerro de San Pedro Fricciones locales-globales (1996-2009)."
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Links

Angela Enciso (La Jornada, 15 abril 2014): En 15 años interpusieron 30 recursos jurídicos en su contra. Deja Minera San Xavier un daño irreversible en San Luis Potosí.
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Toleran secretarías ecocidio en Minera San Xavier. 27 junio, 2007
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Cómo la Minera San Xavier destruyó el Cerro de San Pedro en SLP
Publicado el 11 / enero / 2012
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Meta Information
ContributorPatricio Chavez, JMA y Sergio Villamayor
Last update25/12/2016
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