Conflicto internacional sobre el Rio Lauca, Bolivia – Chile

El conflicto internacional entre Bolivia y Chile por el rio internacional Lauca se da a causa del desvio del curso de este por parte de Chile en 1962 para regar el valle de Azapa. El conflicto sigue vigente actualmente.


Description
El Lauca es un río de curso internacional, cuyo estatus es reconocido por Bolivia y Chile. Su caudal se origina en Arica y Parinacota y desemboca en el lago Coipasa (Oruro). Bolivia acusa a Chile de desviar las aguas del río Lauca a inicios de los años 60 con el propósito  de aumentar el Riego del valle chileno de Azapa, construyendo  canales que disminuyeron la cantidad de agua que llegaba al altiplano boliviano, necesaria para su subsistencia.  El conflicto Inicia en 1939, cuando Bolivia se entera de manera extraoficial del proyecto de Chile para el desvío de las aguas del río. Durante este periodo hasta 1961, Bolivia envía seis reservas de Chile, las cuales expresaban su oposición al desvío. Pese a ello, en 1961 Chile inauguró las obras de construcción que desviaron el río, provocando que se rompieran las relaciones diplomáticas entre ambos países en 1962. (El Deber, 2016)  Bolivia reclama que al ser el Lauca un rio Internacional se debió consultar el uso de sus aguas antes de tomar esta decisión. Uno de los pilares en los cuales se fundaron las reservas bolivianas entre 1939 y 1961, fue la Declaración de Montevideo de 1933, en la que se establecen los mecanismos para el uso industrial y agrícola de los ríos internacionales. En julio de 2016, una comisión del Gobierno de Bolivia, verificó que el sistema de desvío del cauce está en pleno funcionamiento y que  el dique tiene además llaves de para frenar el paso del agua. Es decir, que puede cortar el paso del agua del afluente hacia Bolivia cuando así lo desee. (El Deber, 2016)  Luego de la visita, el canciller boliviano Choquehuanca afirmó que "se desvían casi el 90% de las aguas en ese sitio, en esa época" y que "según una publicación de la Dirección General de aguas de Chile, se menciona que se trasvasan aguas con un caudal medio de 8.000 litros por segundo del río Lauca hacia el río San José  para el regadío del valle de Azapa". El jefe de la diplomacia boliviana explico que los expertos consideran los trasvases de agua entre las cuencas como "una aberración ecológica".  (La Razón, 2016) El lago Coipasa también ha presentado una disminución de sus aguas y se está secando poco a poco, debido a la disminución de su principal afluente, el Lauca. Dado que esta es la principal fuente de agua de esta zona y que es un territorio con alta salinidad, el desvío ha resultado en consecuencias para la población Chipaya que vive a orillas del Lago y cuya cultura y prácticas ancestrales se basan en los usos de las aguas del Lauca. La sequia está generando la muerte de sus animales y perjudicando sus cultivos por lo que el desvío ha tenido un fuerte impacto económico y ambiental para la comunidad y la zona. Provocando que las poblaciones de esta región se vean obligadas a moverse de su territorio.   A su vez, es importante recalcar la razón de que Chile realizara el desvío de las aguas del rio en primer lugar, y la razón por la que sigue utilizando el canal hasta ahora, para el regadío del valle de Azapa, que resulta primordial para la agricultura de esa región, y que cuenta con el canal que obtiene las aguas del rio Lauca para poder utilizar este recurso. En lo que concierne a la resolución del conflicto el canciller boliviano, David Choquehuanca aseguró que el tema del río Lauca es también un tema pendiente entre Bolivia y Chile y que debe ser solucionado por la vía del diálogo. En  esa línea, anuncio que se conformará un Equipo técnico especializado para recolectar datos y para que presenten una propuesta de solución al presidente Evo Morales.     Por la otra parte el canciller chileno, Heraldo Muñoz afirmo que el conflicto por el rio Lauca se solucionaría una vez la Corte llegue a una resolución con la demanda por las aguas del Silala, otro conflicto pendiente entre ambos estados. La ultima acción llevada a cabo para llegar a una solución del conflicto, la realizo el gobierno boliviano al introducir el tema del rio Lauca y las aguas del Silala en la cita de ambos estados ante la CIJ en agosto del 2016 por la demanda marítima. (La Razón, 2016)
Basic Data
NameConflicto internacional sobre el Rio Lauca, Bolivia – Chile
CountryBolivia
ProvinceDepartamento de Oruro
SiteMunicipio Chipaya
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Interbasin water transfers/transboundary water conflicts
Dams and water distribution conflicts
Water access rights and entitlements
Aquaculture and fisheries
Specific CommoditiesWater
Project Details and Actors
Project Details
La construcción del canal Lauca por parte de Chile para desviar las aguas del río Lauca con el objetivo de regar 2000 hectáreas en el Valle de Azapa provoca la ruptura de las relaciones con Bolivia en 1962.
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Project Area (in hectares)22,500
Level of Investment (in USD)2015. Conservación y mejoramiento Canal Lauca. 1000M USD
Type of PopulationRural
Potential Affected PopulationComunidad Chipaya: 2480 habitantes (Censo Coniob 2004)
Start Date01/06/1939
Company Names or State EnterprisesComunidad de Aguas Canal Azapa (COMCA) from Chile - Es la entidad "autorizada por el Estado de Chile para "administrar y distribuir los derechos de aprovechamiento de las aguas del río Lauca”.
Relevant government actorsGobierno boliviano

Gobierno chileno
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal government/political parties
Forms of MobilizationDevelopment of alternative proposals
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity)
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
OtherViolación del derecho al acceso al agua
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (undecided)
Under negotiation
Application of existing regulations
Development of AlternativesDialogo bilateral

Llevar el conflicto ante la Corte Internacional de la Haya
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.El conflicto aun se encuentra en sus primeras etapas de exploracion e investigacion para la busqueda de soluciones alternativas, por lo que aun es muy pronto para siquiera pensar en que se ha logrado llegar a una solucion exitosa o no para las partes involucradas
Sources and Materials
Legislations

Declaración de Montevideo. Resolución LXXII de la séptima conferencia internacional america- na. «Uso industrial y agrícola de los ríos internacionales». Montevideo, 1933.
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El derecho internacional de aguas en America Latina
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Links

Insulza: "Bolivia ni siquiera usa las aguas del río Lauca".
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Los Uru- chipaya. "Hombres de Agua". Pueblos indigenas de Bolivia
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Chipaya. Municipio de Sabaya. Departamento de Oruro. Bolivia
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Meta Information
ContributorVanessa Alessandra Castrillo Durán. Correo: vanessacd94@gmail.com Universidad NUR. Lic Mirna Inturias
Last update07/11/2016
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