Consulta Popular en Piedras, Tolima, Colombia


Description
Como parte del megaproyecto minero La Colosa para la obtención de 27 millones de onzas de oro, que adelanta la minera Sudafricana Anglo Gold Ashanti (AGA) en el departamento del Tolima, en el municipio de Piedras se localizaría parte de la tubería de transporte de relaves y el sitio de disposición final de los mismos, llamado tanque, presa o dique de relaves, cuya función principal es almacenar de manera segura y minimizando cualquier impacto ambiental, el material procesado en la planta. El material será transportado mediante ductos por gravedad o por medio de sistemas de bombeo desde la planta de procesamiento hasta la zona de almacenamiento. El municipio de Piedras ha sido históricamente de vocación agrícola debido a la riqueza de sus suelos y la gran disponibilidad de agua para el sostenimiento de los cultivos. Aunque la disposición para el tratamiento del material extraído del proyecto La Colosa no está aún definida y los predios aún no están en proceso de compra, Anglo Gold Ashanti dirigió en 2013 una carta a la alcaldía del municipio para que considerara la instalación de dicha infraestructura dentro del POT -Plan de Ordenamiento Territorial-. Tras conocerse la intención de AGA de hacer presencia en el municipio, como ya lo había proyectado en Cajamarca e Ibagué, se adelantó un fuerte proceso de movilización en contra de los impactos sociales y ambientales que podría traer esta irrupción, como la contaminación del agua con cianuro y otros elementos de alta peligrosidad para la vida y el despojo de terrenos para la implementación de la infraestructura necesaria para las operaciones de tratamiento del material removido. Este proceso de movilización también vino acompañado del uso de mecanismos de participación ciudadana como audiencias públicas y tutelas. Y finalmente la más reconocida, la consulta popular que se realizó el 28 de julio de 2013, para responder a la pregunta: “¿Está de acuerdo, como habitante del municipio de Piedras, Tolima, que se realicen en nuestra jurisdicción actividades de exploración, explotación, tratamiento, transformación, transporte, lavado de materiales, provenientes de las actividades de explotación minera aurífera a gran escala, almacenamiento y el empleo de materiales nocivos para la salud y el medio ambiente, de manera específica el cianuro y/o cualquier otra sustancia o material peligroso asociado a dichas actividades y se utilicen las aguas superficiales y subterráneas de nuestro municipio en dichos desarrollos o en cualquier otro de naturaleza similar que pueda afectar y/o limitar el abastecimiento de agua potable para el consumo humano, la vocación productiva tradicional y agrícola de nuestro municipio?.” El resultado de la consulta popular fue de 2971 personas por el NO y 26 personas por el SÍ. Con lo cual los habitantes del municipio y las organizaciones sociales y ambientales que los apoyaban pusieron de manifiesto la oposición total al proyecto La Colosa. Esta decisión fue ratificada por el consejo de Piedras que declaró la prohibición de la actividad minera a gran escala en el municipio. Sin embargo las reacciones en contraposición no se hicieron esperar, como la de AGA que denunció que la pregunta objeto de consulta fuese sesgada y que el proceso hubiese sido manipulado. Por su parte el gobierno nacional, sacó de la manga un decreto, el 0934 de mayo 2013 según el cual, el alcalde del municipio no tendría competencia para citar tal consulta puesto que los recursos naturales del subsuelo son propiedad del Estado, no objeto de los planes de ordenamiento territorial de las entidades locales y la minería es considerada una actividad de utilidad pública de interés común. Por lo tanto declaró que la consulta era ilegal y la Procuraduría General de la Nación inició un proceso investigativo en contra del alcalde de Piedras. A pesar de la negativa del gobierno central de aceptar la determinación alcanzada por la consulta popular, los pobladores del municipio y las organizaciones sociales y ambientales reclaman la legitimidad de este proceso en la búsqueda de una democracia ambiental y su ejemplo ha sido seguido por otros municipios de Colombia que han realizado consultas populares para definir la utilización y disposición de sus bienes naturales o que están en proceso de realizarla. Keywords: gold mining, local referendum
Basic Data
NameConsulta Popular en Piedras, Tolima, Colombia
CountryColombia
ProvinceTolima
SitePiedras
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Tailings from mines
Land acquisition conflicts
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesGold
Project Details and Actors
Project Details
Hasta el momento se desconoce las características técnicas que AGA tiene proyectadas para el sistema de tratamiento que instalaría en el municipio de Piedras.
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Project Area (in hectares)4.000
Level of Investment (in USD)600.000.000
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population6.000 - 8.000
Start Date10/01/2011
Company Names or State EnterprisesAnglo Gold Ashanti from South Africa
Relevant government actorsMinisterio de Minas y Energía, Agencia Nacional de Licencias Ambientales, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Agencia Nacional Minera, Defensoría del pueblo, Corte suprema de Justicia, Consejo de Estado.
Environmental justice organisations and other supportersComité Ambiental del Tolima
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Recreational users
Local scientists/professionals
Estudiantes
Forms of MobilizationDevelopment of alternative proposals
Public campaigns
Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Involvement of national and international NGOs
Referendum other local consultations
Land occupation
Refusal of compensation
Boycotts of companies-products
Boycotts of official procedures/non-participation in official processes
Media based activism/alternative media
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Objections to the EIA
Street protest/marches
Creation of alternative reports/knowledge
Official complaint letters and petitions
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Potential: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Deaths
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence, Violations of human rights
Potential: Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Deaths
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Development of AlternativesLa comunidad de Piedras, Tolima se ha manifestado para que el proyecto La Colosa no utilice parte de su territorio en el proceso de extracción de oro, pero también pide que en su totalidad, el proyecto sea cancelado pues afectaría toda la interdependencia hídrica y ecológica de la región así como los lazos socioculturales de las comunidades del Tolima.

Relacionado con el caso, Cesar Garcia fue asesinado en noviembre 2013, lo que muestra la dificultad en frenar el proyecto La Colosa.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Los reclamos de prevención de impactos sociales y ambientales de parte de las comunidades, mediante la ejecución de procesos de democracia ambiental local son deslegitimados por las autoridades nacionales, beneficiando a la compañía minera, poniendo la extracción por encima de la protección del bienestar social y la preservación ambiental.
Sources and Materials
References

Descripción de la consulta o referendum en Piedras, en la revista Semana
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Asesinato de César García, noviembre 2013
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Descripción de la consulta o referendum en Piedras 28 julio 2013, en el diario El Espectador
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Links

Full description of the referendum in Piedras, by local activists, with many sources
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Other CommentsImpactos especificos sobre mujeres: "En Piedras, Tolima, un grupo de mujeres fue el corazón de la primera consulta popular que se ha realizado en Colombia contra la minería.

Las mujeres han evidenciado que la actividad minera en los territorios genera estrés hídrico, pues las fuentes de agua se pueden agotar por el uso inadecuado y peligroso que hacen las empresas mineras, frente a esto, las mujeres se movilizaron para cuestionar la utilidad y significado de estas actividades, pues la minería nunca será capaz de dar respuesta a las necesidades integrales de las comunidades, y que además es insustentable en términos ambientales.

En muchas ocasiones las mujeres se ven afectadas por el orden social hegemónico que las pone en un lugar de inequidad; sus luchas se asocian a las luchas lideradas por hombres, a pesar que son las mujeres las que desde la cotidianidad y los espacios de participación política buscan proteger y defender aquello que les permite vivir dignamente."
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Last update14/03/2017
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