Contaminación de agua con metales pesados y agrotóxicos en Poncitlán, Jalisco , Mexico

About 100 deaths because of renal insufficiency in Poncitlán, Jalisco. The community believes that illness is caused by water contamination by heavy metals and agro-toxics.


Description

Desde hace 50 años con el crecimiento de la industria (principalmente textilera), el aumento de monocultivos y hectáreas para la cría de ganado, los ríos y Lagos de Poncitlán se han ido contaminando. La contaminación del agua afecta hoy en día la salud de sus habitantes, principalmente poblaciones vulnerables como los niños y niñas. También sus actividades productivas, por la contaminación, la pesca ha disminuido dejando como única opción migrar hacia Guadalajara en búsqueda de trabajo. Poncitlán tiene 8000 habitantes (mayoría de origen indígena) y  es el segundo municipio más pobre de Jalisco.  Las comunidades afectadas coordinadas bajo la organización Foro Socioambiental GDL piden a las autoridades más investigación y sobre todo abastecimiento de agua potable. Afirman que las enfermedades (insuficiencia renal, malformaciones congénitas son causadas por la contaminación de metales pesados (plomo, mercurio y molibdeno) y agrotóxicos). Autoridades gubernamentales desmienten estas hipótesis alegando que la causa es multifactorial y que puede deberse también a la desnutrición, a la contaminación del aire por cocinar con leña, aguas termales y hasta factores genéticos. El Foro mantiene su posición alegando que únicamente las personas que utilizan los pozos contaminados tienen problemas de malformaciones. Por su parte el Estado ha propuesto brindar empleo, alimentación, estufas ecológicas y atención médica sin cuestionar los modos de producción aledaños a la zona.

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Basic Data
NameContaminación de agua con metales pesados y agrotóxicos en Poncitlán, Jalisco , Mexico
CountryMexico
ProvinceJalisco
SitePoncitlán, Guadalajara
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Industrial and Utilities conflicts
Type of Conflict (2nd level)Manufacturing activities
Intensive food production (monoculture and livestock)
Agro-toxics
Project Details and Actors
Project Details-La enfermedad renal es la pérdida lenta de la función de los riñones por lo que con el tiempo los órganos pierden sus funciones de eliminar los desechos y el exceso de agua del cuerpo.

-El tratamiento (diálisis que consiste en la eliminación de los desehos sólidos y líquidos) y/o transplantes de riñón son inaccesibles a la población por sus altos precios.
Level of Investment (in USD)-
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population8000
Relevant government actorsComisión Estatal del Agua (CONAGUA), Secretaría de Salud de Jalisco (SSJ), Ayuntamiento de Poncitlán,
Environmental justice organisations and other supportersEJOs: colectivo Foro Socioambiental Guadalajara, Sociedad de Amigos del Lago de Chapala, A.C,

Supporters: Instituto Politécnico Nacional (IPN) , Fundación Cuenca Lerma Lago de Chapala-Santiago, Universidad de Guadalajara (UdeG),
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Religious groups
Fisher people
Forms of MobilizationCommunity-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Genetic contamination, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Infectious diseases, Deaths
OtherEnfermedades asociadas: Insuficiencia renal, malformaciones, nacimientos de niños con retraso mental,
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Violations of human rights, Other socio-economic impacts
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement
OtherSpecific impacts on children,
Outcome
Project StatusUnknown
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (undecided)
No application of existing regulations.
Development of AlternativesActivistas urgen dotar de agua potable a habitantes de Poncitlán

-Hacer los estudios epidemiológicos ambientales de todas las aguas de la zona

-Analizar la cadena alimenticia de la zona.

-Perforación de pozos de agua de calidad y potabilidad para abastecer a la comunidad.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Aún con los estudios científicos así como las demandas de la comunidad de Poncitlán, el Estado no ha tomado medidas concretas para dar un tratamiento digno a las poblaciones afectadas, descontaminar el Lago y perforar pozos de agua potable para el consumo humano. Además, no se cuestiona el accionar de los modos de producción aledaños (monocultivos e industrias)posibles causantes de la contaminación.
Sources and Materials
References

“Vulnerabilidad de la Infancia en Agua Caliente, Poncitlán, Jalisco, 2016”. Autores: Gabriela Luna Hernández, Felipe Lozano y Mario Ávila Rodríguez.

"Evaluación biológica y geoquímica de la interfaz sedimento-agua del lago de Chapala" Autores: Pedro Faustino Zarate del Valle, Eduardo Mendizábal Mijares y Nely Ríos Donato.
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Meta Information
ContributorGrettel Navas, ENVJustice Project
Last update05/02/2017
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