Nitrates pollution in Osona, Catalonia

The Grup de Defensa del Ter campaigns against the pork industry in this and other areas of Catalonia because it causes enormous concentration of nitrates in groundwater.


Description
La enormemente sobredimensionada cabaña porcina existente en la comarca de Osona, Catalunya (cercana a un millón de cerdos), produce un residuo en forma de purines que contamina gravemente los suelos y los acuíferos de toda la zona. El resultado es que más del 50% de las fuentes de agua de Osona están contaminadas por los nitratos provenientes de los purines y no son aptas para el consumo humano. Durante los últimos 30 años, en la comarca de Osona, Catalunya, ha ido incrementándose la presencia de una macro-industria ganadera que comporta graves problemas ambientales y un régimen de producción masiva que arruina las granjas familiares que tienen menos impactos ambientales pero que no pueden competir con los precios de la gran industria. Desde principios de los años 80 la cabaña porcina se ha cuadruplicado,  es cercana al millón de animales. Durante el mismo periodo, el número de cerdos por explotación se ha multiplicado por veinte, es decir ha incrementado la concentración masiva industrial. Este modelo se basa en la utilización de pienso hecho en gran medida a base soja importada (grandes monocultivos en Sudamérica) y en aprovecharse de una legislación laxa (inexistencia de canon del agua para las granjas, falta de exigencias de pago por contaminación, purín considerado subproducto y no residuo,…), para la producción de carne barata con destino en parte para la exportación (Europa). Las granjas intensivas emplean sistemas de limpieza en los que se utiliza el agua a presión para el arrastre de las deyecciones. Este sistema significa un gran incremento del consumo de agua y de la complicación del manejo del purín, resultado de la mezcla de las defecaciones, aguas de lavado y restos de piensos. La ganadería tradicional no produce purines sino un estiércol (mezcla de excrementos y paja) perfectamente utilizable para fertilizar los suelos sin problemas de contaminación. El purín es aplicado como fertilizante a los campos de cultivo pero al ser tan líquido y aplicarse en más cantidad de la adecuada, se retiene una parte muy pequeña en los campos de cultivo y la mayoría se infiltra al sub-suelo y a los acuíferos contaminándolos gravemente de nitratos. El Grup de Defensa del Ter (GDT) es el colectivo ecologista de referencia en el conflicto de los purines. Llevan 15 años analizando las fuentes de la comarca de Osona y haciendo informes anuales y han comprobado que la presencia de nitratos ha ido aumentando en estos años. Como ejemplo, en los informes del GDT de 2014 y 2016, la concentración media de nitratos en el agua era de 85 mg/ml y 61,3 mg/l respectivamente, cuando la normativa europea prohíbe el consumo a partir de 50mg/ml. Los informes revelan también que menos del 50% de las fuentes y pozos tiene el agua en condiciones para el consumo humano. Las fuentes más contaminadas en 2016 llegan a 430,2 mg/l (Fuente de Gallisans), 305,5 mg/l (Fuente Salada) o 245,3 mg/l (Fuente de la Cadernera). El consumo de agua con alto contenido en nitratos es perjudicial para la salud ya que provoca problemas en el transporte de oxígeno por la sangre y es un agente cancerígeno. En la década de los 90, la Generalitat de Catalunya impulsó unas plantas de cogeneración de electricidad que utilizaban purines para intentar gestionar su exceso. Los ecologistas denuncian que la existencia de estas instalaciones ayudó a propiciar el aumento de granjas de explotación intensiva. Estas plantas fueron cerradas en 2014 cuando el Gobierno de España eliminó las subvenciones a las energías renovables, lo que ha agravado el problema. Antes de la llegada de la gran industria porcina a la zona, los municipios se autoabastecían del agua con recursos propios. Con la contaminación de los acuíferos han tenido que cambiar el suministro de agua y ahora se abastecen del agua superficial, potabilizada y redistribuida desde el río Ter con el incremento de gasto público que conlleva. Se han producido diversas sentencias judiciales contra el vertido de purines y las instituciones europeas han condenado al Estado español en dos ocasiones por incumplimiento de las Directivas Comunitarias. El problema existe también en otras comarcas.
Basic Data
NameNitrates pollution in Osona, Catalonia
CountrySpain
ProvinceOsona, Catalunya
SiteVic
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Waste Management
Type of Conflict (2nd level)Agro-toxics
Intensive food production (monoculture and livestock)
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesLive Animals
Meat
Project Details and Actors
Project Details
Alrededor de un millón de cerdos en la comarca de Osona. 30000 animales sacrificados al día.
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Project Area (in hectares)124,500
Level of Investment (in USD)2,367,000,000
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population154.925 personas afectadas (habitantes Osona)
Start Date01/01/2000
Company Names or State EnterprisesCooperativa Plana de Vic (Cooperativa Plana de Vic ) from Spain - ganadería familiar local
Piensos Sanky (Piensos Sanky ) from Spain - Productor familiar de piensos específicos para disminuir nitratos en los excrementos de los animales
Far Consultores sl (Far Consultores sl ) from Spain - Gestión de purines
Casa Tarradellas (Casa Tarradellas ) from Spain - macro empresa alimentaria
Patel (grup Vallcompanys) (Patel (grup Vallcompanys) ) from Spain - gran grupo agro-alimentario
Càrniques Solà (Càrniques Solà) from Spain - macro industria agro-alimentaria
Baucells Alimentació (Baucells Alimentació ) from Spain - macro industria agro-alimentaria
Cárnicas Toni Josep (Cárnicas Toni Josep ) from Spain - macro industria agro-alimentaria
Relevant government actorsComisión Europea, CE

Estado español

Generalitat de Catalunya

Agencia Catalana del Agua, ACA

Ayuntamientos de la comarca de Osona
Environmental justice organisations and other supportersGrup defensa del Ter, GdT http://www.gdter.org/

CERM (Museu del Ter) http://www.museudelter.cat/cerm

Departamento de Ecología, Universidad de Barcelona, UB

Instituto del Agua de la Universidad de Barcelona, UB

Institut Català de Recerca de l’Aigua, ICRA

Aigua és Vida http://www.aiguaesvida.org/

Xarxa per una nova cultura del aigua http://www.xnca.org/?page_id=385

Aliança per la Sobirania Alimentària de Catalunya (ASAC)

https://asapcatalunya.wordpress.com/

Plataforma Volem l'Aigua neta, clara i nostra
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsPotential: Other Health impacts
OtherLos nitratos en el agua en concentraciones mayores a las permitidas provocan problemas en el transporte de oxígeno por la sangre y son un agente cancerígeno.
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseEnvironmental improvements, rehabilitation/restoration of area
New legislation
Strengthening of participation
Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Application of existing regulations
Development of AlternativesSegún la administración: el proceso emprendido para combatir el problema pasa por declarar las zonas vulnerables y reducir el porcentaje de purines y fertilizantes agrícolas mediante una mejor gestión del agua en las grandes granjas, la generalización del uso de pienso preparado para disminuir el contenido de nitratos en las excreciones animales y la aplicación del purín en los campos con maquinaria más eficiente.

Según el grupo ecologista GdT: la alternativa estaría en imponer una moratoria para el crecimiento de las granjas y medidas para establecer un control de la gestión real de los purines reduciendo el número de cabezas de ganado, es decir limitar la ganadería intensiva y la instalación de macro granjas y paralelamente impulsar la ganadería familiar local con circuitos cortos de venta y distribución para así conseguir dimensionar la cabaña porcina al territorio que la sostiene. También incluiría que las grandes explotaciones porcinas trataran los residuos en sus propias instalaciones y que hubiera transporte de purines a otras zonas.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.A pesar del trabajo de los movimientos ecologistas, de algunos municipios y de parte de la ciudadanía de la zona, la contaminación de los acuíferos y aguas superficiales de Osona sigue siendo en la actualidad un tema no solucionado. Continúa habiendo actores que contaminan y que no se responsabilizan de esa contaminación. La administración tampoco actúa ni con la contundencia ni con la diligencia que la gravedad del caso merecería.
Sources and Materials
Legislations

Normativa y optimización agronómica en la aplicación de purines y estiércoles.
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Directiva CE nitratos. Lucha contra la contaminación de las aguas producida por nitratos agrícolas.
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ZONAS VULNERABLES A CONTAMINACIÓN POR NITRATOS.
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Directiva CE Sustancias Peligrosas. Clasificación, etiquetado y embalaje de las sustancias peligrosas.
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Directiva CE relativa a la calidad de las aguas destinadas al consumo humano.
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Directiva Marco del Agua CE
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References

Saurí D., March H., 2015. Can’t go to the fountain no more. Pigs, nitrates and spring water pollution in Catalonia. In Political Ecologies of Meat. Editors Jody Emel and Harvey Neo. Earthscan from Routledge Ed. NY ISBN 978-0-415-73694-7
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Links

Osona: cinc porcs per persona
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ARA. Informe comarca del Lluçanés. 19/3/ 2015.
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Granjas de cerdos y purines
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El Ter, un río sobreexplotado. Los purines contaminan el tramo medio.
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Ecologistas denuncian el aumento de contaminación por nitratos en Osona
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L'estat ecològic dels rius i rieres de la comarca d'Osona, CERM (Museu Ter)
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Carencias del Plan de Gestión de Cuenca
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Población y área Osona
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ELS ANÀLISIS DE NITRATS A LES FONTS 2016. GDT
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Purines con destino incierto
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NOTA DE PREMSA PER UNA GESTIÓ DEMOCRÀTICA DELS PURINS
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Purins, situació límit
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Porcs, pagesia catalana i sobirania alimentària
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Contaminación difusa de las aguas por nitratos
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Carta de emplazamiento de la CE a España en relación al incumplimiento de la Directiva sobre Nitratos
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Resultados análisis para 2016 del agua de las fuentes de Osona y el Lluçanès
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Institut d’Estadística de Catalunya, Idescat
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Charla "FONTS I RIUS, TENIM L'AIGUA CLARA?" Calidad de las fuentes por Fortià Prat.
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Charla "FONTS I RIUS, TENIM L'AIGUA CLARA?" Calidad de los ríos por Marc Ordeix
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Charla "FONTS I RIUS, TENIM L'AIGUA CLARA?" GDT por Ginesta Mary
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El escarabajo verde Empapados en purín
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Rius (i fonts, i pous) de merda (de porcs), informe de Mar Romero, 7 abril 2016
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Resultados de analíticas del Grup de Defensa del Ter - Osona.com / Nació digital, 18 /3 /2015
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Other Documents

Grup de Defensa del Ter
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Meta Information
ContributorAnabel Sánchez (basado en información del GdT)
Last update09/07/2016
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