Contaminación del Río Piraí, Bolivia

1983, Santa Cruz vive uno de los desastres ambientales más recordados de su historia. Excesiva explotación de los áridos de su río hace desbordar las aguas, arrastrando todo a su paso. Hoy, el río sufre altos niveles de contaminación


Description
En marzo de 1983, Santa Cruz sufrió una de las catástrofes más recordadas de su historia: el Gran Turbión, que destruyó todo a su paso en una longitud de más de 100 kilómetros y el desborde alcanzó un frente de unos 10 kilómetros de ancho, realizando el movimiento de tierra más grande que puede hacer un río sobre su propia cuenca, derribando dos puentes que conectaban las provincias del departamento con la ciudad de Santa Cruz, dejando a miles de familias sin casas, las cuales fueron destruidas por el pesado lodo y la más grande inundación de su historia; familias que fueron reubicadas en lo que hoy se conoce como la ciudadela “Plan 3000”. A partir de ese momento, técnicos del SEARPI (Servicio de Encauzamiento de Aguas y Regularización del Río Piraí) hicieron estudios para trabajar en el encauzamiento de las aguas del río, y se determinó que el río necesita tener un dragado permanente dentro del tercio central del río, el cual favorece el encauzamiento de sus aguas. También determinaron y demarcaron las zonas donde es permitido realizar el dragado para la extracción de áridos, aquellos que siguieron las instrucciones del SEARPI fueron beneficiados por el Estado con concesiones (dragueros legales) quienes pueden realizar esta actividad de manera legal y permanente. Desde entonces, van más de 25 años que se realiza esta actividad bajo indicaciones técnicas para no causar impacto ambiental en la zona. El 2009 el alcalde del municipio de La Guardia impuso una “pausa ecológica” donde se determinaba el cese de actividades en una porción del río, normativa que fue acatada por los dragueros legales dejando de operar en la zona. Sin embargo fue una maniobra burocrática que sirvió para dar ingreso libre a dragueros ilegales que ocasionan daño ecológico en la Cuenca del Río Piraí al extraer en sobremanera los áridos del río. Organizaciones de la sociedad civil y ambientalistas de Santa Cruz exigieron a las autoridades de la Gobernación y de los ocho municipios que tienen riberas en el río Piraí asumir sus responsabilidades frente a la devastación causada por la explotación ilegal de áridos, asentamientos humanos en la cuenca y la alta contaminación que el SEARPI demostró en su diagnóstico ambiental en 2016 donde se identificaron 343 casos de delitos contra el afluente. Construcciones millonarias gigantescas tanto privadas como públicas, asentamientos a menos de 100 metros de la orilla del río o en zonas ecológicas, vertederos de residuos sólidos irregulares, la explotación de áridos con sus centros de acopio cercanos a la servidumbre ecológica, deforestación del cerco ecológico, descarga de aguas contaminadas que provienen de lagunas de oxidación y avasallamientos de manantiales ha ocasionado la desaparición de aguas subterráneas provocando que la cuenca se convierta en un foco de contaminación infecciosa, alterando su cauce peligrosamente llegando a desbordarse a causa de la deforestación. 
Basic Data
NameContaminación del Río Piraí, Bolivia
CountryBolivia
ProvinceSanta Cruz
SiteMunicipio de La Guardia, Municipio de Porongo, Municipio de Santa Cruz de la Sierra, Municipio de El Torno
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Building materials extraction (quarries, sand, gravel)
Specific CommoditiesSand, gravel
Water
Project Details and Actors
Project DetailsEsta cuenca forma parte del sistema hídrico del Amazonas y tiene una superficie aproximada de 13.466 km2; la contaminación de sus aguas, conjuntamente con el inadecuado uso de suelos, son los principales problemas ambientales de esta cuenca.
Project Area (in hectares)0,457
Level of Investment (in USD)$us. 1.000.000 al día
Type of PopulationUrban
Potential Affected PopulationComunidades aledañas a la cuenca del río Piraí
Start Date18/03/1983
Relevant government actors- MUNICIPIO DE LA GUARDIA

- MUNICIPIO DE PORONGO

- MUNICIPIO DE SANTA CRUZ

- GOBIERNO MUNICIPAL AUTÓNOMO DE SANTA CRUZ

- SERVICIO DE ENCAUZAMIENTO DE AGUAS Y REGULARIZACIÓN DEL RÍO PIRAÍ (SEARPI) (Ente dependiente del Gobierno Municipal Autónomo de Santa Cruz)
Environmental justice organisations and other supporters- COLECTIVO ÁRBOL

- CÁMARA DE PRODUCTORES DE ÁRIDOS DEL PIRAÍ (CADEPRACRUZ)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Fires, Floods (river, coastal, mudflow), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Groundwater pollution or depletion
Potential: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Infectious diseases, Deaths
Potential: Accidents
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Displacement
Potential: Loss of livelihood
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Land demarcation
Migration/displacement
Negotiated alternative solution
Under negotiation
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Development of AlternativesLa Cámara de Productores de Áridos del Piraí (ente privado), pretende que se acate la norma establecida respecto a los intereses de los productores de áridos, que se respaldan con las concesiones del Estado para ser los únicos que pueden extraer áridos del río. En esta dirección, ellos exigen que se respeten las concesiones y que se desaloje a los dragueros ilegales para que de esta manera se vuelva a la extracción moderada y respaldada por la ley como lo era hace un tiempo.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.No es un éxito respecto a justicia ambiental debido a que los efectos sobre el río, pero aparentemente las autoridades se están haciendo cargo del problema que acarrea esta situación. Por lo tanto, de parte de las autoridades no existe una predisposición plena por resarcir los daños del río, a pesar de haber realizado monitoreos en el lugar.
Sources and Materials
Legislations

Constitución Política del Estado Plurinacional de Bolivia. La Paz, Bolivia. 07 de febrero de 2009
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Ley Nº 031. Ley Marco de Autonomías y Descentralización "Andrés Ibáñez". La Paz, Bolivia. 19 de julio de 2010.
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Ley Forestal Nº 1700. La Paz, Bolivia. 12 de julio de 1996.
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Ley Nº 550, Ley SEARPI. La Paz, Bolivia. 15 de mayo de 1983.
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Ley Nº 2122. Bolivia. 25 de septiembre de 2000.
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Links

Hallan más de 250 pozas fuera de norma en el Piraí. Periódico El Deber. Santa Cruz, Bolivia. 19 de agosto de 2016.
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Ricos y pobres sacan su tajada a riberas del Piraí. CEDIB. Cochabamba, Bolivia. 28 de octubre de 2013.
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Porongo delimita el área donde se extraerá áridos. Periódico El Deber. Santa Cruz, Bolivia. 25 de octubre de 2016.
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Confirman contaminación del río Piraí en cuatro municipios. Diario El Día. Santa Cruz, Bolivia. 13 de septiembre de 2016.
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Explotación ilegal de arena pone en riesgo al río Piraí. Blog Ecologia, Medio Ambiente Bolivia. Santa Cruz, Bolivia. 31 de agosto de 2016.
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El desastre del Piraí incuba un conflicto en La Guardia. Periódico El Deber. Santa Cruz, Bolivia. 30 de agosto de 2016.
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Santa Cruz: Searpi advierte que la cuenca del Río Piraí corre el riesgo de secarse. Periódico Global Tierra Plus Bolivia. Santa Cruz, Bolivia. 15 de diciembre de 2015
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Desastres ambientales en Bolivia. ABYA YALA Digital. La Paz, Bolivia. 1 de septiembre de 2016.
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Excesiva explotación de áridos podría ocasionar rebalses del río Piraí. Plataforma Energética. Bolivia. .
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Media Links

Página Oficial de Facebook de la Cámara de Productores de Áridos del Piraí: Una de las versiones al respecto de la explotación de recursos del río.
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Página oficial de Facebook del movimiento "Colectivo Árbol. No a la tala de arboles urbanos en Santa Cruz". En esta página se pueden observar varias quejas respecto a la tala de árboles en la metrópoli de Santa Cruz de la Sierra. Sin embargo, al hacer una exhaustiva búsqueda con el comando "río Piraí" se puede acceder a las publicaciones de vecinos que reclaman los derechos del río, así como también las publicaciones del mismo movimiento.
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Other Documents

Vertedero de basura ilegal Este vertedero de basura y desechos sólidos se encuentra cercano al Municipio de Porongo. Los vecinos de dicha población aseguran que el mal olor llega hasta la plaza principal de Porongo.
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Sector de dragas Esta fotografía muestra una vista panorámica de la situación del río a causa del exceso de explotación de áridos. Se puede observar que no tiene mucha agua y también se observan las huellas de los camiones que se movilizan por el lugar.
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Dragueros Esta es la manera en que los dragueros trabajan en la explotación de áridos en el río Piraí, ocasionando pozas muy profundas que luego llega a ocasionar que personas se ahoguen en esos lugares.
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Camión draguero Este tipo de camiones son los que llenan con recursos del río para ser revendidos en diferentes zonas de la ciudad.
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Ciudad-Río Piraí En esta imagen se puede observar la cercanía que existe entre la ciudad de Santa Cruz de la Sierra y el Río Piraí, que se encuentra a menos de 30 minutos del centro de la misma.
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Puente Urubó Este es el puente que conecta la ciudad de Santa Cruz de la Sierra con una de las zonas más exclusivas de la ciudad atravesando el río Piraí. Detrás de ese puente se han edificado hoteles lujosos, supermercados, residencias, etc.
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Meta Information
ContributorCecilia Banegas Viera, Universidad Nur, Bolivia. Mail: [email protected] Colaboración: Lic. Mirna Inturias, Universidad Nur, Bolivia.
Last update16/11/2016
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