Contaminación en Faja del Orinoco, Anzoátegui, Venezuela

Instances of contamination of water courses and aquifers by the oil industry in municipio Moragas in the Faja Petrolífera del Orinoco, Venezuela.


Description
Como ha ocurrido otras veces en esta zona, en septiembre de 2015 un derrame  fue mal manejado por PDVSA y su empresa socia Petro San Félix.   Los denunciantes principales son cerca de 700 habitantes de los caseríos rurales Las Cruces, Ayacucho y Catalinero, en el municipio Monagas del estado Anzoátegui, quienes dependen de la Quebrada La Atascosa y el Río San Diego para su abastecimiento de agua.  Igualmente, ha habido denuncias de parte del diputado nacional Chaim Bucaram, así como del concejal Víctor Machuca. Activistas locales ha hecho denuncias a través de la radio, de este y otros casos de contaminación de las operadoras petroleras de PDVSA en la zona. Petro San Félix, heredera de las actividades de la empresa Petrozuata (PDVSA -Conoco Phillips) es una empresa venezolana mixta, constituida en 2015 entre Petróleos de Venezuela (60% del capital) y la Corporación Venezolana de Guayana (40% del capital), y es responsable de la extracción y mejoramiento de alrededor de 110 mil barriles por día (mbd) de crudo pesado y extra-pesado, en la División Junín de la Faja Petrolífera del Orinoco (FPO).   Como todas las operaciones petroleras en la FPO, la actividad de Petro San Félix  se desarrolla principalmente en zonas rurales o indígenas, por lo que el entorno natural es esencial para la vida cotidiana de estas comunidades. Adicionalmente, buena parte de la zona corresponde a uno de los acuíferos más importantes de Venezuela, el Acuífero de Guanipa.   Si bien PDVSA y Petro San Félix atendieron el derrame en sus inicios, los habitantes de las comunidades denunciaron que la recolección del crudo se paralizó cuando la empresa contratada para la misma, adujo que PDVSA no le había pagado y dejó los montones de arena impregnada de crudo a la orilla del río, lo que origina que cada vez que llueve el crudo cae nuevamente al cauce. Este crudo ya llegó al río Orinoco. Después de casi un año, el crudo derramado sigue contaminando los cauces de agua de los que dependen estas comunidades para el consumo humano y del ganado, así como para la agricultura.   Este caso ha sido denunciado tanto en los medios de comunicación como en la Fiscalía, por un diputado a la Asamblea Nacional, Chaim Bucarán. También se han sumado concejales a las denuncias contra Petro San Félix. Del mismo modo, activistas comunitarios con presencia en emisoras de radio de la zona, tratan de ejercer presión para que la empresa modifique el manejo de sus impactos ambientales.   A este caso se suma la denuncia hecha por habitantes de la parroquia vecina de Santa Clara contra la misma empresa Petro San Félix, por un derrame ocurrido en marzo de 2016, el cual contamina otro curso de agua, (Río Maco). Según la denuncia, este derrame tampoco ha sido saneado. En esta misma parroquia fallecieron dos obreros en enero de 2016, al ocurrir una explosión durante operaciones de perforación de un taladro de la misma empresa.   Finalmente, hace 5 años ocurrió un derrame aún mayor en el Río Aribí, cerca de la población de Santa Clara, el cual fue mal manejado por la empresa, dejando totalmente deforestada una amplia zona. Los derrames no son exclusivos de Petro San Félix. Empresas similares como Petroanzoátegui, son denunciadas también. Para expertos en Seguridad Industrial y Ambiente entrevistados, la causa principal de estos derrames permanentes es la baja capacidad técnica de las empresas, sumado a la disminución o desviación de recursos para el mantenimiento de tuberías.
Basic Data
NameContaminación en Faja del Orinoco, Anzoátegui, Venezuela
CountryVenezuela
ProvinceAnzoátegui
SiteMunicipio Monagas
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Fossil Fuels and Climate Justice/Energy
Type of Conflict (2nd level)Oil and gas exploration and extraction
Specific CommoditiesCrude oil
Project Details and Actors
Project DetailsPetro San Félix es heredera de las operaciones de Petrozuata, con una operación de 110 mb/d (cien mil barriles diarios) de crudo pesado y extrapesado. Es una de las empresas responsables de extraer crudo de la Faja Petrolifera del Orinoco y a través del uso de mejoradores, ubicados a varios cientos de kilómetros al norte, obtener crudos de mejor calidad para su comercialización internacional.
Type of PopulationRural
Potential Affected Population500-20,000
Start Date01/09/2015
Company Names or State EnterprisesPetroleos de Venezuela South America (PDVSA) from Venezuela
Petro San Félix from Venezuela
Relevant government actorsPetróleos de Venezuela, Ministry of Mines and Energy, Ministry of Ecosocialism and Water (Ministry for the Environment)
Environmental justice organisations and other supporters700 habitantes de los caseríos rurales Las Cruces, Ayacucho y Catalinero, en el municipio Monagas del estado Anzoátegui.

Diputado a la Asamblea Nacional, Chaim Bucarán
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationBlockades
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Oil spills, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Desertification/Drought, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsPotential: Malnutrition, Occupational disease and accidents, Infectious diseases
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Strengthening of participation
There has been no change in operations, nor an increase in dialog or any other positive engagement between PDVSA and communities.
Development of AlternativesLas alternativas a la condición actual propuestas tanto por los habitantes de las comunidades, como por líderes políticos y activistas locales, son que PDVSA y sus filiales operadoras de la Faja (Petro San Félix, PetroAnzoátegui, etc.), mejores sus estándares operacionales para evitar los derrames, y mayor diligencia para el saneamiento de las zonas en las que estos han ocurrido. Esto implica la presencia en las comunidades como respuesta a las denuncias y la completación de los trabajos de saneamiento como cumplimiento de la ley.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Not yet, since there have been no decisions that change the status quo or the causes of conflict.

No, puesto que no ha habido decisiones que modifiquen el estado actual o las causas del conflicto.
Sources and Materials
Legislations

Ley del Plan de la Patria Segundo Plan Socialista de Desarrollo Económico y Social de la Nación
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Ley Orgánica de Hidrocarburos
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Ley Orgánica que Reserva al Estado Bienes y Servicios Conexos a las Actividades Primarias de Hidrocarburos
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Ley Orgánica de Seguridad de la Nación
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Ley Orgánica del Ambiente
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Ley sobre Sustancias, Materiales y Desechos Peligrosos
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Ley Orgánica de Procedimientos Administrativos
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Reglamento Orgánico del Ministerio de Energía y Petróleo
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Reglamento de la Ley Orgánica de Hidrocarburos
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Links

Acto de constitución de Petro San Félix
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15 años del mejorador de Petro San Félix
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Activación de Petro San Félix - Mayo 2015
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Instalación de macollas amenaza fuentes de agua en comunidades
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Derrame petrolero Petro San Félix - Mas de 600 personas afectadas
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Extensión del derrame y acción parlamentaria
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Noticia del derrame Petro San Félix
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Concejal denuncia públicamente operaciones de PetroAnzóategui como "ecocidio"
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Reporte de derrame más cercano al Río Orinoco
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Other Documents

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Meta Information
ContributorDavid Figuera, Etika Consultores / Iokiñe Rodríguez
Last update21/09/2016
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