Conflicto del Plomo por contaminación a partir de desechos mineros, Arica, Chile

Between 1984 and 1989, Chile imported 20,000 tons of toxic waste (lead, arsenic, mercury) from the Boliden company in Sweden causing death and sickness in the Arica communities, mainly children.


Description
Entre 1984 y 1989 desembarcaron en Chile 20.000 toneladas de desechos mineros (barros metálicos con mercurio, arsénico y plomo) procedentes de la planta Ronnskar en Skellefteå, en Suecia propiedad de la empresa sueca Boliden que quería evitar la prohibición que llegaría con el Convenio de Basilea. La Procesadora Metalúrgica (PROMEL) de Chile, fue la encargada de importar los desechos con el objetivo de extraer oro y plata restantes. Sin embargo, al no tener la tecnología ni las condiciones los desechos fueron depositados a la intemperie en la ciudad de Arica, al norte de Chile, frontera con Perú. Poco después, entre 1989-1995 el Servicio de Vivienda y Urbanismo otorgó viviendas básicas a personas económicamente pobres y no fue hasta el año 1997 cuando en un taller llevado a cabo por el Servicio de Paz y Justicia (SERPAJ) en que los habitantes comenzados a identificar como uno de sus mayores problemas la contaminación y el daño a salud, especialmente niños que para ese entonces habían nacido con hidrocefalia, espina bífida y mal de Chiari (defectos estructurales en el cerebelo). Por su parte, los adultos identificaban con más regularidad dolores en las articulaciones y huesos, tos crónica, dificultades respiratorias, irritabilidad, neurosis, estrés, alergias, conjuntivitis, pérdida de memoria, cansancio, fatiga crónica y cáncer. En 1997, SERPAJ y los vecinos pidieron la realización de análisis al Departamento de Química de la Universidad de Tarapacá (UTA) y los resultados revelaron la existencia de minerales tóxicos en la zona. En ese marco se crea la AFCONTA (Asociación de Familias Contaminadas con plomo) quienes buscaban captar recursos para buscar soluciones médicas a los problemas de las personas afectadas e interponer demandas tanto al Estado Chileno y a Boliden. Desde la cámara de diputados, en el 2003 se crea una comisión para investigar el caso del Plomo en Arica. La Municipalidad de Arica creó la Oficina Municipal del Medio Ambiente para apoyar iniciativas locales y apoyar en las demandas de los pobladores. Hubo varias demandas a título personal, en el 2007 y 2009 la Corte Suprema falló a favor de algunos demandantes y ordenó al Estado indemnizar económicamente a algunos residentes. La compensación se realizó únicamente a una parte de la población. Otras denuncias y movilizaciones (marchas, huelgas de hambre, protestas) han obligado al Servicio de Salud a la realización de análisis de sangre y dar seguimiento a los afectados. Un primer análisis de orina y sangre con una muestra de veinte niños alarmaron mucho más a la población, para el caso del plomo, el 50% de los niños tenía 10 microgramos por cada 100 ml de sangre (en el caso de la Unión Europea el nivel máximo permitido es de 3 a 4 microgramos). En el 2013, un grupo de abogados suecos presentó ante el juzgado de Skellefteå (norte de Suecia) una demanda contra la compañía minera Boliden. Así también activistas suecos han demandado por la justica del caso Arica o "conflicto del plomo" algunas formas para dar a conocer el caso es la realización de documentales como Toxic Playground haciendo alusión al daño en los niños. Mientras que PROMEL se declaró en quiebra, Boliden ha rechazado cualquier responsabilidad en el asunto.
Basic Data
NameConflicto del Plomo por contaminación a partir de desechos mineros, Arica, Chile
CountryChile
ProvinceArica
Site Cerro Chuño, Sica Sica y los Industriales
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Waste Management
Type of Conflict (2nd level)Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Metal refineries
Specific CommoditiesSilver
Gold
Industrial waste
Recycled Metals
Project Details and Actors
Project Details
Entre 1984 y 1989 el Ministerio de Salud chileno permitió la entrada de 20.000 toneladas de desechos tóxicos al país. Entre los desechos destacaban metales pesados como plomo y arsénico, estos eran desechos de la empresa minera Boliden, de capital sueco.
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Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population12,000 (direct and indirect)
Start Date1994
Company Names or State EnterprisesProcesadora Metalúrgica Ltda (PROMEL) from Chile
Boliden from Sweden
Relevant government actorsMinisterio de Salud y Seguridad Social (MSSS), Municipalidad de Arica, Gobierno de Chile, Servicio de Vivienda y Urbanismo (SERVIU), Ministerio del Medio Ambiente (MMA), Fiscalía del medio Ambiente (FIMA),
Environmental justice organisations and other supportersEJOs: Asociación de Familias Contaminadas con plomo (AFCONTA). Corporación de Familias afectadas por Polimetales (CORFAP), Supporters: Servicio de Paz y Justicia (SERPAJ), Asociación de Defensa del Medio, Corporación Norte Grande (CNG), Ambiente (ADEMA), Comité Iniciativa Arica - Parinacota Sustentable (CIAPS),
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingLocal ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
1) Universities: Universidad de Tarapacá. 2)Activistas suecos también demandan justicia en su propio país.
Forms of MobilizationCommunity-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Lawsuits, court cases, judicial activism
Public campaigns
Street protest/marches
Hunger strikes and self immolation
Recourse to economic valuation of the health impact
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Soil contamination, Waste overflow, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Other environmental related diseases, Other Health impacts, Deaths
OtherCáncer, dolores en las articulaciones y huesos, tos crónica, dificultades respiratorias, irritabilidad, neurosis, estrés, alergias, conjuntivitis, pérdida de memoria, cansancio, fatiga, anemia, hidrocefalia, espina bífida y mal de Chiari
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Specific impacts on women, Violations of human rights, Other socio-economic impacts
OtherUn gran porcentaje del ingreso económico de estos afectados es destinado a tratamientos en salud causado por la contaminación polimetálica.
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Court decision (victory for environmental justice)
Strengthening of participation
Development of AlternativesCompensación económica a los daños en salud

Re-localización de viviendas
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.La Corte Suprema ha fallado varias veces en contra de las entidades chilenas implicadas y a favor de los afectados. Sin embargo la empresa BOLIDEN no se ha hecho responsable del daño causado a miles de chilenos. Hay aún chilenos viviendo en la zona y decenas de afectados sin recibir compensación. Los niños del plomo son ya adultos y sufren de diferentes malformaciones y daños graves en su salud.
Sources and Materials
Legislations

Código Sanitario de Chile

Convención de Basilea sobre el Control de los Movimientos Transfronterizos de Desechos Peligrosos y su Eliminación de 1992, no estaba vigente para ése entonces.
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Ley de Bases del MedioAmbiente No. 19300
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Programa Maestro de Intervención Zonas con Presencia de Polimetales en Arica
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References

Desigualdades socioecológicas y sufrimiento ambiental en el conflicto “Polimetales” en Arica
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El conflicto por polimetales en Arica.
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Links

La nueva lucha por los niños del plomo
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La amarga condena de vivir con el arsénico y el plomo
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Contaminacion por plomo en Arica: Pobladores se cansan de esperar y exigen más erradicaciones
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Especialista del Minsal desestimó estudio que alarmó a población de polimetales
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Presentan demanda contra empresa sueca por residuos tóxicos en Arica
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Contaminación por plomo en Arica. Lucio Cuenca
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Plomo en Arica. El problema, el conflicto
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El plomo: "Nos está matando poco a poco"
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Media Links

Los niños del plomo
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Toxic Playground
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Contaminados
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Mining Waste From Sweden Poisons Chileans - from Environmental Defender Law Center (good description)
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Other Documents

Peligro, población en extinción
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Campaña
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Noticia de periódico
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Other CommentsAlgunas de los mensajes en las pancartas de los manifestantes: "Podría descansar en paz, pero la impunidad no me deja"
Meta Information
ContributorGrettel Navas, ENVJustice Project
Last update12/10/2016
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