Contaminación por el Botadero K´ara K´ara, Bolivia

A large waste dump in Cochabamba that was meant to be closed down in 2010, but is still open. There have been tyre fires. Neighbouring settlements complain.


Description
En el año de 1987 la Facultad de Agronomía de la Universidad Mayor de San Simón promovió un proyecto para la realización de compostaje, en un inicio las pruebas se realizaban en terrenos cercanos a la facultad sin embargo ante la cercanía de viviendas se demandó el traslado a otro sitio. La universidad contaba con el predio llamado “Ex-Fundo La Tamborada” alejado de la ciudad con un ecosistema seco en el cual se le solicitó a la Alcaldía Municipal de Cochabamba que depositara residuos orgánicos en la zona conocida como K´ara K´ara, para realizar las pruebas de dicho proyecto. El proyecto no logró concretarse, sin embargo el municipio continuó depositando los residuos en el sitio, creando un botadero de residuos sólidos denominado K´ara K´ara, el cual se expandió con los años sin ningún control técnico, ambiental o de regulación. Durante estos años la Facultad de Agronomía nunca se ocupó del predio. a esto se suma a que en la zona se establecieron algunas viviendas. En 1999 se inician las protestas de algunos de los asentamientos cercanos debido a la contaminación de agua, fétidos olores y la falta de control de los residuos. Ante dichas protestas el Servicio de Geología y Minería (SERGEOMIN) realiza un diagnóstico de la situación del relleno sanitario K´ara K´ara, definiendo que el terreno es una zona de recarga de acuíferos, el sitio del botadero se encuentra aguas arriba, generando la contaminación de agua superficial y subterránea con lixiviados y metales pesados, así como la contaminación del suelo, a esto se suma que la disposición de residuos no se realizaba de forma adecuada y no existía una gestión en el manejo. A pesar de los resultados de dicho diagnóstico, el botadero continuó funcionando sin mayores cambios, las comunidades continuaron las marchas y protestas a la ciudad de Cochabamba. En 2001 la Contraloría establece la realización de una auditoría ambiental al botadero y a la Empresa Social de Servicios de Aseo (EMAS) empresa pública descentralizada del municipio de Cercado, encargada de la recolección y disposición de los residuos sólidos. Los resultados de la auditoria señalaron contaminación del agua subterránea y suelos por lodos de curtiembre, recomendando el cierre del botadero a la brevedad posible. La Prefectura, ante el aumento de las protestas y como máxima autoridad ambiental sancionó a la alcaldía y a EMAS por incumplimiento de manifiesto de impacto ambiental mediante Resolución Prefectural: 017/01; 264/02 y 255/04. En 2003 las comunidades deciden realizar un plantón en la entrada al botadero, negando la entrada a camiones durante 3 meses, esto representó un problema para la ciudad de Cochabamba al inundarse de residuos. Ante las constantes presiones que la población realizó, el gobierno ofreció mejoras en servicios públicos, caminos e infraestructura comunitaria para que la población permitiera el acceso de los camiones al botadero, iniciando la firma de diversos acuerdos con la promesa del cierre definitivo. Estos hechos promovieron el asentamiento urbano en la zona (por la mejora en la infraestructura), presentado un aumento en la población y la creación de nuevos barrios, con lo cual las demandas de las comunidades iniciales se transformaron en demandas de servicios públicos por los nuevos habitantes. Incluso el gobierno llegó a establecer que se pagaría 0.7 ctvs. de dólar por cada tonelada de basura que se depositara como medida de negociación por las afectaciones que produce el botadero, la cual fue aprobada por los nuevos residentes y mediada por algunos dirigentes, sin embargo parte de la población no está de acuerdo al mencionar que el ambiente no es una mercancía. Las protestas han continuado mientras el problema de contaminación no se resuelve y diversos intereses intervienen en las demandas al gobierno. En 2008 el Ministerio de Medio Ambiente y Agua realiza una inspección en el lugar determinando como peligro inminente el botadero de K´ara K´ara solicitando una auditoría ambiental de contingencia, argumentando que es todo lo que puede hacer. El poder legislativo se pronunció para declarar desastre ambiental al botadero.  Hay riesgo de incendios. En 2009 los vecinos de la zona interponen una acción popular ante la Corte Superior de Justicia, quien mediante resolución determina que a partir del 1 de Enero de 2010 queda prohibido depositar residuos en el K´ara K´ara por contaminación ambiental y a fuentes subterráneas. La superficie actual del botadero en K´ara K´ara alcanza 40 hectáreas, el volumen del relleno de basura en el botadero asciende a 1.246.980 m3, EMSA estima que se depositan 314 kg por metro cúbico, aproximadamente se tienen depositadas 352, 396,9 toneladas de basura en el botadero. Solo en la ciudad de Cochabamba se generan entre 450 a 600 toneladas de basura que son recogidas por 22 carros de EMSA, a finales de 2014 la administración del botadero se unió a la empresa Colina para realizar el tratamiento y aprovechamiento de algunos residuos. Sin embargo, desde esta fecha se vienen realizando diversos acuerdos que postergan el cierre del botadero, mediante mejoras técnicas hasta promover la expansión de utilidad hasta por 10 años. Algunos grupos como la Federación de Juntas Vecinales (FEJUVE) y otros dirigentes aprovechan para pedir el cambio de uso de suelo para legalizar barrios, las protestas continúan por los grupos que expresan la contaminación ambiental. Actualmente el cierre se tiene proyectado para diciembre de 2015. A pesar de que las comunidades implementaron una acción popular por la contaminación del botadero que fue aprobada por la Suprema Corte de Justicia la cual demandaba el cierre del botadero en Enero de 2010. Ante los intereses de líderes gremiales, se ha firmado acuerdos que han postergado el cierre, incluso se están implementado mejoras técnicas para que el botadero continúe funcionando por diez años más. En abril 2016, un gran incendio de llantas contaminó las comunidades que se encuentran en los alrededores del botadero de basura, entre ellas: Arrumani, K’ara K’ara y Pampa San Miguel donde viven miles de familias en condiciones precarias. La prensa reportó que “la contaminación está afectando a más de 2.000 familias que habitan en el lugar”. 
Basic Data
NameContaminación por el Botadero K´ara K´ara, Bolivia
CountryBolivia
ProvinceCochabamba
SiteCercado
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Waste Management
Type of Conflict (2nd level)Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Water treatment and access to sanitation (access to sewage)
Urban development conflicts
Specific CommoditiesResiduos sólidos, llantas (tyres)
Domestic municipal waste
Project Details and Actors
Project Details
La superficie actual del botadero en K´ara K´ara alcanza 40 has. El volumen del relleno de basura en el botadero asciende a 1.246.980 m3, EMSA estima que se depositan 314 kg por metro cúbico, aproximadamente se tienen depositadas 352, 396 toneladas de basura en el botadero. Solo en la ciudad de Cochabamba se generan entre 450 a 600 toneladas de basura al día.
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Project Area (in hectares)40
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population16,000
Start Date1999
Company Names or State EnterprisesEmpresa Social de Servicios de Aseo (EMAS) from Bolivia
Relevant government actorsAlcaldía de Cochabamba, Municipio de Cercado, Prefectura Ambiental, Servicio de Geología y Minería, Ministerio de Ambiente y Agua, Corte Superior de Justicia.
Environmental justice organisations and other supportersFederación de Juntas Vecinales (FEJUVE) Lideres de organizaciones Locales, Sindicato Agrario de K´ara K´ara, Facultad de Agronomía de la Universidad Mayor de San Simón. Comité de Defensa Ambiental en Cochabamba y Asociación de Recicladores Defensores del Medio Ambiente.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Wastepickers, recyclers
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationBlockades
Boycotts of official procedures/non-participation in official processes
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Strikes
Occupation of buildings/public spaces
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Fires
Potential: Desertification/Drought, Global warming, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Other Environmental impacts
OtherOccasional fires of tyres dumps.
Health ImpactsVisible: Accidents, Malnutrition, Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement, Land dispossession, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Court decision (victory for environmental justice)
Court decision (failure for environmental justice)
Strengthening of participation
Under negotiation
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Development of AlternativesAlgunos vecinos y grupos de investigación proponen la realización de una disposición adecuada de los residuos sólidos que contribuya a la separación y reciclaje, para disminuir la cantidad de residuos, de igual forma la realización de compostaje. Pero la situación empeora, con incendios de llantas (por ej. abril 2016).
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Why? Explain briefly.A pesar de que las comunidades implementaron una acción popular por la contaminación del botadero, la cual fue aprobada por la Suprema Corte de Justicia en la cual demandaba el cierre del botadero en enero de 2010, ante los intereses de líderes gremiales se ha firmado acuerdos que han postergado el cierre, incluso se están implementado mejoras técnicas para que el botadero continúe funcionando por diez años más.
Sources and Materials
References

In Los Tiempos, 20 April 2016, a enormous and very toxic tyre fire.
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Incendio contaminó tres comunidades en K’ara K’ara, El Diario, 21 abril 2016.
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Links

Análisis multitemporal de la evolución del uso de tierras y los asentamientos humanos en el entorno del botadero Kjara Kjara en el exfundo La Tamborada
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K’ara K’ara se moviliza y pide cierre de botadero
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K’ara K’ara exige iniciar cierre técnico
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ANTECEDENTES DEL BOTADERO DE BASURA EN K’ARA K’ARA COCHABAMBA – BOLIVIA
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Media Links

Incendio en botadero de llantas de K'ara K'ara, Cochabamba
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Fuente: Nos24.com
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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update06/06/2016
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