Contaminación por empresa de cementos en Selva Alegre, Ecuador

A cement factory owned by Lafarge north of Quito is polluting the Quinde river and the surrounding populations.


Description
Selva Alegre es una población ubicada en el cantón Otavalo, provincia de Imbabura. Desde hace más de 30 años en la zona se ubica una mina de piedra caliza, la cual se extrae para elaborar cemento, esta empresa hasta el año 2004 se conoció como Empresa Selva Alegre y en este año fue adquirida por la empresa Lafarge de capitales franceses, quien es la cementera más grande del mundo. A pesar de que la mina funciona desde hace aproximadamente 30 años, es en el 2011 cuando la población de Selva Alegre comienza a manifestarse en contra de la cementera por contaminación ambiental que afecta la biodiversidad, el agua y el paisaje. En el proceso de extracción de la mina los residuos son arrojados por una ladera hacia el río Quinde, esto ha hecho que la ladera esté destruida para ahorrarse dinero, esta actividad representa un riesgo para la seguridad ambiental. Además, la empresa usa el río Quinde como espacio para estacionar la maquinaria, generan contaminación sobre el mismo. Una auditoría ambiental realizada en 2010 señala que la empresa debe construir un túnel para deshacerse de los desechos y así evitar el deterioro de la ladera; esta auditoria señala que el agua del río Quinde, metros debajo de la ubicación de la mina presenta contaminación por combustibles, grasas o aceites, además de la contaminación la empresa no cumple con las leyes dado que no lleva una bitácora sobre la generación de sustancias peligrosas. La entrada y salida de 90 volquetas diariamente para transportar el material hasta la planta de producción también está afectando la población, especialmente a una escuela dado que se levanta una polvareda con partículas de la piedra caliza, esto acompañado de la contaminación sonora producto del paso de las volquetas. Otras de las afectaciones reportadas por la auditoria son uso del agua sin autorización de la Secretaría Nacional de Agua, y la devastación de parte del patrimonio arqueológico del país por las operaciones mineras. En enero de 2011 la población de Selva Alegre cansada de la contaminación decidió bloquear la entrada del personal a las instalaciones de la empresa Lagarfe, la población puso cadenas y candados para impedir la entrada y salida d de los directivos y trabajadores de la empresa; frente a esto las autoridades policiales trataron de desalojar sin embargo hubo resistencia, por lo que hubo cuatro personas detenidas y un herido. La Junta de Propietarios de Perugachi ha sido la principal organización que ha denunciado la contaminación e impactos ambientales.
Basic Data
NameContaminación por empresa de cementos en Selva Alegre, Ecuador
CountryEcuador
ProvinceImbabura
SiteSelva Alegre
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Building materials extraction (quarries, sand, gravel)
Pollution related to transport (spills, dust, emissions)
Specific CommoditiesCal
Cement
Project Details and Actors
Project DetailsLa empresa Lafarge durante el año 2010, produjo un millón de toneladas de cemento, vendió casi veinte millones de sacos o bultos de cemento. En la mina Selva Alegra se explotan 900.000 toneladas anualmente, para transportar el material se utilizan 90 volquetas diariamente.
Level of Investment (in USD)533.000.000
Type of PopulationSemi-urban
Start Date2011
Company Names or State EnterprisesLafarge Cementos from France
Relevant government actorsMinisterio de Medio Ambiente
Environmental justice organisations and other supportersJunta de Propietarios de Perugachi
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingNeighbours/citizens/communities
Forms of MobilizationBlockades
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Occupation of buildings/public spaces
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsPotential: Accidents, Infectious diseases, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of landscape/sense of place
Potential: Loss of livelihood, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseEnvironmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Aunque se ha demostrado con la auditoria ambiental la contaminación producida por la empresa, está aun no toma las medidas para evitar la contaminación y reparar a parte de los afectados.
Sources and Materials
Links

CRÍMENES CONTRA LA NATURALEZA Y COMPLICIDAD DEL ESTADO: EL CASO DE UNA EMPRESA CEMENTERA EN ECUADOR
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Protestan contra Lafarge
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Comuneros radicalizaron medida
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Acuerdos para solucionar conflicto de Lafarge
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Las protestas contra Lafarge paralizaron la producción de cemento

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Other Documents

Selva Alegra. Fuente: Periódico Intag
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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia. Agradecemos la información suministrada por Sara Latorre para la construcción del caso.
Last update07/06/2016
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