Relaves mineros en el Río Pilcomayo, Bolivia

Pollution by minerals in Bolivia, Paraguay and Argentina along the river Pilcomayo because of mining in Bolivia, aggravated by the breaking of tailing dams (Porco and others).


<div class="horipane"><div class="title active">Description</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld"></td><td class="columns"><div class="less">El río Pilcomayo o Araguay forma parte de la cuenca del Plata que discurre por territorios de Bolivia (31%), Argentina (25%) y Paraguay (44%), sirviendo de frontera en parte de su curso. Tiene una longitud nominal de 2426 km y drena una cuenca de 270 000 km2. Es un río que presenta el fenómeno de extinción del cauce por atarquinamiento, es decir, depósito de sedimentos. Nace en la cordillera oriental del Altiplano boliviano, en los departamentos de Oruro, Potosí, Chuquisaca y Tarija, llagando a las regiones del Chaco Boreal al norte y el Chaco Central al sur. Está contaminado desde la época de la minería colonia en Potosí.</div><a class="seemore" href="#">See more...</a><div class="more" style="display:none">A lo largo de la cuenca viven alrededor de 1.500.000 habitantes, la mayoría perteneciente a alguna de las comunidades indígenas como: Weenhayek, Guaraní, Tapieté, Chorete, Toba, Wichi y Nivekle; los cuales se han establecido como pueblos ribereños que por años han aprovechado los servicios ambientales del río para abastecimiento e incluso llegando a ser una fuente de ingresos por la comercialización de pescados como el Sábalo y el Dorado.<br/><br/>Sin embargo, las actividades mineras para la extracción de plata, plomo, estaño, zinc y oro realizadas en el departamento de Potosí, Oruro y Chuquisaca localizadas en la cuenca alta, han generado altos niveles de contaminación principalmente por escapes de los depósitos de relaves o diques de colas. Solo en Potosí se encuentren 450 cooperativas (80% de forma irregular) que extraen diariamente entre 1300 y 1800 toneladas de material minero.<br/><br/>El problema reside en que la actividad minera descarga los residuos en diversas quebradas y ríos como el Colavi, Tarapaya, Canutillos, Talcobamba y Palta cueva, o localiza los diques de colas cerca de dichas afluentes que nutren al río Pilcomayo. En 1996 se presentó el vertido de 360.000 toneladas de desechos minerales al río, por la rotura del dique de Porco en Potosí (propiedad de Comsur, del ex presidente boliviano Sanchez de Losada) generando un grave impacto a especies piscícolas y el abastecimiento de agua a las comunidades. <br/><br/>Análisis realizados en 1999 por la Agencia de Cooperación Internacional de Japón (JICA), en los ríos que nutren al Pilcomayo advertía de una alta concentración de arsénico, los valores sobrepasaban mil veces más que el valor señalado por la Ley de Medio Ambiente 1333 y cinco mil veces superior a lo recomendado por la Organización Mundial de la Salud. Encontrando 99 miligramos de plomo en cada litro de agua, la investigación la asociaba con la existencia de más de 20 ingenios que depositaban en los ríos cada día 1.200 toneladas de desechos contaminantes. Esto a pesar de que el decreto supremo 24782 obligaba a cumplir con una manifestación de impacto ambiental al sector minero desde 1997 hasta 2000. <br/><br/>Las comunidades del Chuquisaca y Tarija han denunciado la contaminación del río, así como la disminución del Sábalo y otras especies que son su fuente de alimentación y base económica. La comunidad indígena de los Wennhayek se ha organizado para exigir la atención del gobierno, las comunidades han agrupado en la Organización de Capitanías Wennhayek y Tapieté (ORCAWETA), El Comité de Defensa del Pilcomayo que integra campesinos de Chuquisaca, solicitando apoyos para agricultura ante la disminución de la pesca, la prefectura de Tarija confirma dicha disminución mencionando que en 1986 la producción era de 1,440 toneladas métricas de Sábalo y en 2005 solo consiguieron 474 toneladas.<br/><br/>Se han realizado marchas, bloqueos, cartas, encuentros internacionales apoyados por otras organizaciones como la Capitanía zonal de la A P.G. del Itika Guasu, PROVISA, el Centro de estudios regionales de Tajira (CER-DET), la Comisión Indígena Trinacional del Pilcomayo (que se encuentra en demanda de reconocimiento por la Comisión Trinacional del Pilcomayo) y la ONG FUNGIR de Argentina.<br/><br/>En Junio 2014 que nuevamente se presenta la rotura de un dique de colas de Tacobambas, esta vez de la minera Santiago Apóstol, en la comunidad de Canutillos. Ante esto la secretaria general de Gobernación Departamental realizó estudios comprobando la contaminación al río, estableciendo ocho brigadas medicas para atender a las comunidades afectadas. Se inicio un proceso legal contra la empresa, deteniendo al dueño por daños a la salud de más de 26 comunidades en 9 municipios que están siendo afectados por la contaminación.<br/><br/>Si bien este en este hecho se realizaron acciones de responsabilidad la revisión de otras minas realizando el cierre por incumplimiento, el cuestionamiento se mantiene a las autoridades ambientales ya que se conoció del hecho de la instalación del dique cuando la empresa presentó el estudio de impacto ambiental el cual no fue aprobado para la licencia ambiental en 2010, sin embargo no se dio un seguimiento de revisión, aunado a que la empresa es representada legalmente por la COMIBOL (Corporación minera de Bolivia).<br/><br/>La situación es alarmante ya que sin la aplicación de la normatividad y el control de la actividad minera, la problemática de contaminación en el río Pilcomayo persistirá afectando a las poblaciones de Tarija y Chuquisaca quienes presentan el mayor número de población de la cuenca. Otros problemas que afectan a estas comunidades es el desarrollo de infraestructura en Argentina y Paraguay para el aprovechamiento de agua, que interrumpe el ciclo biológico de las especies del río, la desecación de manglares y la actividad ganadera. La Comisión Trinacional debe generar acciones políticas que ayuden al control y protección de la cuenca del Pilcomayo ya que han establecido planes de gestión y manejo de la cuenca. <br/><br/><a class="seeless" href="#">(See less)</a></div></td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Basic Data</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Name</td><td>Relaves mineros en el Río Pilcomayo, Bolivia</td></tr><tr><td class="fld">Country</td><td><a href="/country/bolivia">Bolivia</a></td></tr><tr><td class="fld">Province</td><td>Potosí, Chuquisaca y Tajira</td></tr><tr><td class="fld">Site</td><td>Tacobamba, Villa montes, Yacuiba e Ibibobo</td></tr><tr><td class="fld">Accuracy of Location</td><td>LOW country/state level</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Source of Conflict</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Type of Conflict (1st level)</td><td>Waste Management</td></tr><tr><td class="fld">Type of Conflict (2nd level)</td><td>Tailings from mines<br /> Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites<br /> Water access rights and entitlements<br /> Interbasin water transfers/transboundary water conflicts</td></tr><tr><td class="fld">Specific Commodities</td><td><a href='/commodity/lead'>Lead</a><br /><a href='/commodity/silver'>Silver</a><br /><a href='/commodity/zinc'>Zinc</a><br />Tin</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Project Details and Actors</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Project Details</td><td class="columns">En Potosí se encuentren 450 cooperativas (80% de forma irregular) que extraen diariamente entre 1300 y 1800 toneladas de material minero, las cuales generan 1.200 toneladas de desechos contaminantes que depositan al río Picomayo. </td></tr><tr><td class="fld">Type of Population</td><td>Rural</td></tr><tr><td class="fld">Potential Affected Population</td><td>3.100</td></tr><tr><td class="fld">Start Date</td><td>1996</td></tr><tr><td class="fld">Company Names or State Enterprises</td><td><a href='/company/corporacion-minera-de-bolivia'>Corporacion Minera de Bolivia <small>(COMIBOL)</small></a> from <a href='/country-of-company/bolivia'><small>Bolivia</small></a><br /><a href='/company/comsur'>COMSUR</a> from <a href='/country-of-company/bolivia'><small>Bolivia</small></a></td></tr><tr><td class="fld">Relevant government actors</td><td>Secretaria de Medio Ambiente y Madre Tierra, Comisión de Medio Ambiente de la Asamblea Departamental de Chuquisaca y Potosí, Gobernación de Potosí, Ministerio de Minas.</td></tr><tr><td class="fld">Environmental justice organisations and other supporters</td><td>Organización de Capitanias de Wennhayek y Tapieté (ORCAWETA), El Comité de Defensa del Pilcomayo, Caítania zonal de la A P.G. del Itika Guasu, PROVISA, Centro de Estudios Regionales de Tajira (CER-DET), Comisión Indígena Trinacional del Pilcomayo y la fundación Proteger</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">The Conflict and the Mobilization</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Intensity of Conflict (at highest level)</td><td>MEDIUM (street protests, visible mobilization)</td></tr><tr><td class="fld">When did the mobilization begin</td><td>In REACTION to the implementation (during construction or operation)</td></tr><tr><td class="fld">Groups Mobilizing</td><td>Farmers<br /> Fishermen<br /> Indigenous groups or traditional communities<br /> International ejos<br /> Local ejos<br /> Local government/political parties<br /> Social movements<br /> Ethnically/racially discriminated groups<br /> Local scientists/professionals</td></tr><tr><td class="fld">Forms of Mobilization</td><td>Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)<br /> Creation of alternative reports/knowledge<br /> Development of a network/collective action<br /> Involvement of national and international NGOs<br /> Media based activism/alternative media<br /> Official complaint letters and petitions<br /> Public campaigns<br /> Street protest/marches<br /> Strikes</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Impacts</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Environmental Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills<br /><strong>Potential: </strong>Genetic contamination, Global warming, Soil erosion, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Other Environmental impacts</td></tr><tr><td class="fld">Health Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Malnutrition, Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Other Health impacts<br /><strong>Potential: </strong>Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Health problems related to alcoholism, prostitution</td></tr><tr><td class="fld">Socio-economic Impacts</td><td><strong>Visible: </strong>Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place<br /><strong>Potential: </strong>Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Other socio-economic impacts</td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Outcome</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Project Status</td><td>In operation</td></tr><tr><td class="fld">Pathways for conflict outcome / response</td><td>Corruption<br /> Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area<br /> Migration/displacement<br /> Strengthening of participation<br /> Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution<br /> New Environmental Impact Assessment/Study</td></tr><tr><td class="fld">Do you consider this as a success?</td><td>No</td></tr><tr><td class="fld">Why? Explain briefly.</td><td>A pesar de existir una comisión trinacional que se enfoca al manejo de la cuenca del Pilcomayo, no se ha proporcionado el reconocimiento y la participación a las comunidades indígenas que habitan en las orillas del río, sumado a la poca vigilancia que el Ministerio de Ambiente de Bolivia a las actividades mineras en Potosí que son las principales contaminantes del río. </td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Sources and Materials</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Legislations</td><td><table><tr><td><p> Ley de Medio Ambiente 1333 indicadores de arsénico<br/></p></td></tr><tr><td><p> Decreto supremo 24782/1997 obliga al sector minero a la presentación de Manifestación de Impacto Ambiental<br/></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">References</td><td><table><tr><td><p> MONITOREO DE LA CONTAMINACIÓN MINERA Y DE MEDIO AMBIENTE DE LA CUENCA DEL RÍO PILCOMAYO<br/><a class="refanch small" href="http://www.pilcomayo.net/media/biblioteca/libro_700_MA-069.pdf" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> PASADO Y PRESENTE EN LA GESTIÓN DE LA CUENCA DEL PILCOMAYO. LA COOPERACIÓN EUROPEA EN UN ESCENARIO VULNERABLE<br/><a class="refanch small" href="http://historia-actual.org/Publicaciones/index.php/rha/article/viewFile/436/802" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Situación de la contaminación minera en el río Pilcomayo<br/><a class="refanch small" href="http://ingenieriaambientalbolivia.com/descargar/Situacion%20del%20Pilcomayo.pdf" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> La rotura del dique de relaves de Porco<br/><a class="refanch small" href="http://www.colectivocasa.org.bo/index.php?option=com_k2&view=item&layout=item&id=124&Itemid=113" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> The breaking of a tailings dam in 2014<br/><a class="refanch small" href="http://www.argentinaindependent.com/currentaffairs/newsfromlatinamerica/bolivia-to-investigate-pilcomayo-river-pollution/" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Links</td><td><table><tr><td><p> Argentina, Bolivia y Paraguay, responsables de la desaparición del Río Pilcomayo<br/><a class="refanch small" href="http://noticias-ambientales-internacionales.blogspot.com.co/2012/01/la-desaparicion-del-rio-pilcomayo.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> La contaminación del Pilcomayo paraliza a 13 minas de Potosí<br/><a class="refanch small" href="http://eju.tv/2014/08/la-contaminacin-del-pilcomayo-paraliza-a-13-minas-de-potos/" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> La lenta tragedia del Pilcomayo<br/><a class="refanch small" href="http://www.ambiental.net/noticias/contaminacion/BoliviaPilcomayoTragedia.htm" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Empeora la contaminación del río pilcomayo<br/><a class="refanch small" href="http://www.eldia.com.bo/index.php?cat=280&pla=3&id_articulo=104254" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr><tr><td><p> Estudio delaboratorio, revela incremento de contaminación del río Pilcomayo por ruptura del dique de colas Tacobamba<br/><a class="refanch small" href="http://aclo.org.bo/bolivia/index.php/historial-aclo-chuquisaca/1706-estudio-de-laboratorio-revela-incremento-del-grado-de-contaminacion-del-rio-pilcomayo-por-ruptura-del-dique-de-colas-de-tacobamba.html" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr><tr><td class="fld">Other Documents</td><td><table><tr><td><p><strong>Rio Pilcomayo. Fuente: Red Aclo </strong> <br/><a class="refanch small" href="https://file.ejatlas.org/docs/pilcomayo_3.JPG" target="_blank">[click to view]</a></p></td></tr></table></td></tr></tbody></table></div></div><div class="horipane"><div class="title active">Meta Information</div><div class="content"><table class="table"><tbody><tr><td class="fld">Contributor</td><td>Mario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia</td></tr><tr><td class="fld">Last update</td><td>15/12/2015</td></tr></tbody></table></div></div>
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