Contaminación por relleno sanitario en comunidad de Puerto Rico, Nueva Loja, Ecuador

A waste dump near Lago Agrio in the Amazoon of Ecuador, accepting municipal waste and also industrial and oil residues. Neighbours complained and were repressed.


Description
El recinto de Puerto Rico es una población localizada en el cantón Lago Agrio que limita al norte con Colombia, al sur con la provincia de Orellana, al este con el cantón Cuyabeno y al oeste con el cantón Cascales; este cantón cuenta con 59.412 habitantes aproximadamente que producen un estimado de 320 toneladas semanales de residuos en un botadero controlado ubicado a 200m de la comunidad Virgen del Carmen y la Precoperativa Puerto Rico. Además de los residuos sólidos, en el sitio se disponen residuos hospitalarios, fabriles y restos de las actividades de explotación petrolera, por ejemplo 10 empresas petroleras entre ellas Petroecuador están autorizadas para disponer sus desechos en este relleno. La población más afectada es la que habita a 200m del botadero y se encuentra afectada por la contaminación de recursos hídricos, atmosféricos, de suelo, flora y fauna; la comunidad de Puerto Rico creada en 1978 y que cuenta con aproximadamente 445 personas, de las cuales 285 viven el área de mayor afectación. El botadero controlado inició como un vertedero a cielo abierto a principios de los años noventa, sin que se realizara un proceso de consulta y consentimiento de la comunidad, desde entonces la población afectada han llevado a cabo un proceso de resistencia y denuncia por la contaminación generada. En el año 2008 ante denuncias de integrantes de la comunidad ante las autoridades competentes, la Defensoría del Pueblo de Ecuador expide la Resolución Defensorial Nº. 041-DDP-2008 en respuesta a la queja presentada por el señor Feliciano Paz Acaro y la señora Luz Moreno en sus calidades de Presidente de la Comunidad Virgen del Carmen y Presidenta del Comité de Padres de Familia de la Escuela Cariguayrazo, señala que a los habitantes se les ha violado el derecho constitucional a vivir en un ambiente sano y libre de contaminación, entre otros, derechos que han sido violados por la Municipalidad del Cantón Lago Agrio dado que son los administradores del botadero de residuos; además recomienda la clausura del relleno pues su vida útil es de 6 años y está fue excedida. En el año 2009 el alcalde municipal socializa la licitación para la construcción de un nuevo relleno sanitario, sin embargo el botadero ubicado en Puerto Rico seguía en funcionamiento, motivo por el cual el presidente y representante legal del comité “Pro mejoras Puerto Rico”, interpuso una acción de protección contra el Alcalde y Procurador Síndico del Municipio de Lago Agrio; ante esta iniciativa un juez de Sucumbíos, en primera instancia, resuelve, con fecha 13 de Agosto de 2009, conceder la acción de protección interpuesta, disponiendo la clausura del “relleno sanitario” en el plazo perentorio de ocho (8) meses contados a partir de la notificación de la sentencia. A pesar de las medidas tomadas por las autoridades la población aún no cuenta con un nuevo relleno sanitario, ni con el proceso de reparación a la población afectada. En mayo de 2011 integrantes de la comunidad de Puerto Rico decidieron bloquear el ingreso al botadero, ante esto fueron reprimidos por las autoridades policiales.
Basic Data
NameContaminación por relleno sanitario en comunidad de Puerto Rico, Nueva Loja, Ecuador
CountryEcuador
ProvinceSucumbios
SiteReciento Puerto Rico, cantón Lago Agrio
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Waste Management
Type of Conflict (2nd level)Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Pollution related to transport (spills, dust, emissions)
Specific CommoditiesResiduos sólidos
Domestic municipal waste
Project Details and Actors
Project Details320 toneladas semanales de residuos en botadero ubicado a 200m de la comunidad Virgen del Carmen y la Precoperativa Puerto Rico. Además de los residuos sólidos, en el sitio se disponen residuos hospitalarios, fabriles y restos de las actividades de explotación petrolera.
Project Area (in hectares)63
Level of Investment (in USD)4.000.000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population445
Start Date2008
Company Names or State EnterprisesMunicipalidad del Cantón Lago Agrio from Ecuador
Relevant government actorsDefensoría del Pueblo, Tribunal de Sucumbíos
Environmental justice organisations and other supportersComunidad Virgen del Carmen, Comité de Padres de Familia de la Escuela Cariguayrazo, Comité “Pro mejoras Puerto Rico”, Acción Ecológica, Clínica Ambiental
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal ejos
Neighbours/citizens/communities
Wastepickers, recyclers
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationBlockades
Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil contamination, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Groundwater pollution or depletion, Other Environmental impacts
Health ImpactsVisible: Infectious diseases
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Other environmental related diseases, Other Health impacts
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement, Loss of livelihood, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Court decision (victory for environmental justice)
Repression
Under negotiation
Application of existing regulations
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.A pesar de las medidas de protección tomadas por las autoridades como la Defensoría del Pueblo y un tribunal, el relleno sigue en funcionamiento y no se ha reparado a la población.
Sources and Materials
References

ANÁLISIS DEL IMPACTO EN SALUD OCASIONADO POR BASURALES EN ECUADOR.
INFORME 1: BOTADERO A CIELO ABIERTO DEL CANTÓN LAGO AGRIO
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Alerta Naranja n. 4, 2011
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Links

Un botadero molesta a una comunidad de Nueva Loja
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RECINTO PUERTO RICO: UNA HISTORIA DE RESISTENCIA.
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COMUNIDAD RECINTO PUERTO RICO SUFRE REPRESIÓN POR EXIGIR LA REPARACIÓN INTEGRAL DE SU TERRITORIO.
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Ciudades necesitan rellenos sanitarios
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200 familias en Lago Agrio exigen cierre de botadero de basura
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Media Links

Agencia Tegantai, 2011
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Descripción de botaderos en Amazonía de Ecuador
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Other Documents

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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update06/06/2016
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