Defending forests, risking death in San Juan Atzingo, Mexico

Aldo Zamora was killed by "talamontes" in 2007. His father, Ildefonso Zamora, an indigenous leader who stood up to illegal loggers for decades, was arbitrarily imprisoned in November 2015 for nine months.


Description

La tala ilegal se cobró nuevas víctimas y logró meter presos a defensores de los bosques. Aldo Zamora, campesino ‘tlahuica’ de México y defensor de los bosques, fue brutalmente asesinado en mayo de 2007. Su hermano Misael quedó gravemente herido. Ambos fueron emboscados por un grupo de criminales cuando se dirigían a Santa Lucía, Ocuilan, Estado de México. Los asesinos de Aldo fueron identificados, pero la justicia mexicana no actuó con celeridad debido a las oscuras manos que protegen los intereses de los madereros. Los intereses económicos y la corrupción son armas peligrosas frente a quienes pretenden salvar su entorno y sus tradiciones. 

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Basic Data
NameDefending forests, risking death in San Juan Atzingo, Mexico
CountryMexico
ProvinceEstado de Mexico
SiteSan Juan Atzingo, Ocuilan
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Deforestation
Logging and non timber extraction
Specific CommoditiesTimber
Project Details and Actors
Project DetailsEn conflicto nace de la tala ilegal de bosques protegidos. El asesinato de Aldo Zamoran en 2007 fue en represalia contra su padre Ildefonso Zamora, quien desde 1998 había denunciado la tala ilegal en los bosques de su comunidad, San Juan Atzingo, Ocuilan, Estado de México. Los bosques de San Juan Atzingo forman parte del Parque Nacional de Lagunas de Zempoala y se encuentran dentro del Gran Bosque de Agua, el cual alberga dos por ciento de la biodiversidad mundial, y abastece tres cuartas partes del agua que se consume en la Ciudad de México, dota de agua a los ríos Lerma y Balsas, ayuda a mitigar el Cambio Climático y sus impactos en la región. Sin embargo, la región de las Lagunas de Zempoala Hutzilac es considerada como una de las 15 zonas críticas de tala ilegal en México, las cuales en conjunto albergan el 60 por ciento de esta actividad en el país.(3)

Las Lagunas de Zempoala han sido identificadas como una de las 15 regiones críticas de México en cuanto a tala ilegal, según la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente ( PROFEPA). (4).
Project Area (in hectares)10,800
Type of PopulationRural
Potential Affected Population1,000
Start Date1998
Relevant government actorsGobierno del Estado de México.

Procuraduría Federal de Protección al Ambiente ( PROFEPA).
Environmental justice organisations and other supportersGreenpeace.

ProDH. Promoción y defensa de los derechos humanos en México.

CEDMA, Centro Mexicano de Derecho Ambiental.

Amnistía Internacional.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsPotential: Accidents, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement, Loss of livelihood
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Deaths
Court decision (undecided)
Repression
Violent targeting of activists
Aldo Zamora fue asesinado en 2007
Development of AlternativesGestión comunal de bosques, contra la tala ilegal.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.“Mi hijo Aldo pagó con su vida la defensa de los bosques de nuestra comunidad. Las autoridades ya sabían que ... nos amenazaban y no se hizo nada; ahora temo por mi seguridad, la de mi familia y la de los comuneros que estamos en esta lucha. Todos los que hemos luchado por detener la destrucción de estos bosques hemos sido amenazados por talamontes como los que mataron a mi hijo. ¡Pero no nos vamos a echar para atrás, exigimos justicia y protección de las autoridades!”, comentó Ildefonso Zamora, presidente de bienes comunales de San Juan Atzingo, en 2007. (3).
Sources and Materials
Links

(1)ALDO ZAMORA. Asesinado por defender los bosques de México.
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Proceso. AI declara preso de conciencia al ecologista Ildefonso Zamora y exige su liberación. Por La Redacción , 9 mayo, 2016.
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(2) 2016/08/16. Liberan en México a ecologista falsamente acusado.

El defensor indígena ambientalista mexicano Ildefonso Zamora fue liberado el lunes tras casi nueve meses de prisión. Su familia ha sido víctima de ataques por su activismo en contra de la tala ilegal de los bosques donde habita su comunidad.
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(4) Ildefonso Zamora, defensor mexicano de los bosques: "Si doy nombres, me mandan matar" . Maribel Hernández, 16 octubre 2016.
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Liberan al ambientalista Ildefonso Zamora tras nueve meses de reclusión. Por Veneranda Mendoza , 13 agosto, 2016. Proceso.
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Media Links

5 Jan 2016. Presenta Primero Noticias, de Carlos Loret de Mola, un reportaje sobre el encarcelamiento ilegal de Ildefonso Zamora, Regidor del municipio de Ocuilan y defensor de los bosques de las Lagunas de Zempoala.
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WRM. Mexico: The ongoing fight of indigenous communities against illegal logging.
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(3) Se cumplen dos años del asesinato de Aldo Zamora. Noticia - 16 mayo, 2009. La impunidad continúa en el caso del asesinato del activista ecológico y campesino mexicano a pesar de que se conocen los nombres de sus homicidas y la promesa expresa de Felipe Calderón para resolver el caso .
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Exigen Greenpeace y Centro Prodh libertad para ambientalista indígena en Edomex (Video)
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Other Documents

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Ildefonso Zamora lleva veinte años luchando contra la tala ilegal de los bosques en San Juan Atzingo, México / Centro Prodh-Greenpeace .
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Meta Information
ContributorJMA
Last update15/01/2018
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