Deforestation by Grupo Romero in Amazonia with oil palm plantations, Peru

The Romero Group in Peru is a powerful economic conglomerate which invested heavily since 1979 in palm oil plantations in Amazonia, causing deforestation.


Description
Perú tiene alrededor de 74 millones de hectáreas de bosques, que se encuentran en riesgo por la deforestación. Según datos presentados por ONG internacionales como Oxfam, más de 150.000 hectáreas de bosques primarios de la Amazonia peruana están en peligro ante el aumento de plantaciones de palma aceitera; actualmente, hay 60.000 hectáreas sembradas en la selva peruana especialmente en las regiones de Loreto, Ucayali y San Martín. La expansión del cultivo de palma de aceite es un fenómeno mundial, con una dinámica similar que implica por una lado deforestación y denuncias de desposesión; y por otro, el apoyo de los gobiernos sobre la base de generación, inversión y desarrollo agroindustrial. Este tipo de cultivos está expandiéndose en América Latina. Colombia tiene la mayor área sembrada, con 400.000 hectáreas, seguido por Ecuador con 280.000 y Honduras con 250.000. Estas cifras están muy por detrás de Indonesia, con 8,2 millones de hectáreas, y en segundo lugar, Malasia, con 4,9 millones de hectáreas. La primera plantación de palma en el Perú data de 1969, sin embargo esta actividad comenzó su auge en la última década cuando se aprobó la ley de agrocombustibles, que obliga a que el combustible diésel que se vende en este país debe contener un 5 por ciento de “biodiesel”. Como resultado se dio un aumento en el número de hectáreas de palma, de 18.000 hectáreas en 2003 se pasó a 36.000 hectáreas en 2011, y el gobierno pone la cifra actual de cerca de 50.000 hectáreas, poco más de la mitad de ellas en pequeñas parcelas. El principal conflicto que genera este tipo de cultivo en el Perú, es que estas plantaciones están ocasionando un impacto ambiental al reemplazar bosques naturales, en distintos estados de conservación, por bosques artificiales de palma aceitera, provocando destrucción ambiental. Uno de los principales responsables de este tipo de cultivos es el holding empresarial del Grupo Dionisio Romero, sobre el cual ya se ha abierto una investigación por la deforestación de 500 hectáreas y por la destrucción de humedales, que son importantes ecosistemas amazónicos frágiles que regulan los cambios estacionales del nivel del agua y proporcionan lugares de desove para los peces.
Basic Data
NameDeforestation by Grupo Romero in Amazonia with oil palm plantations, Peru
CountryPeru
ProvinceLoreto, Ucuyali y San Martín
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Land acquisition conflicts
Deforestation
Intensive food production (monoculture and livestock)
Plantation conflicts (incl. Pulp
Specific CommoditiesPalm oil
Project Details and Actors
Project Details
En la zona norte del Perú correspondiente a la selva amazónica se encuentran alrededor de 60.000 hectáreas sembradas de palma de aceite, se estima que este cultivo se ampliará a 150.000 hectáreas; de las áreas cultivadas el 60% pertenecen a pequeños y medianos cultivadores. En el año 2012 la producción de palma aceitera se estimó en 544 mil toneladas métricas. En 2014, se reportó que la compañía Industrias del Espino, de propiedad del grupo Palmas, paralizó temporalmente la producción de biocombustibles en su planta de Tocache, en la región de San Martín, debido a la "competencia desleal" de biodiesel procedente de Argentina.
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Project Area (in hectares)60,000
Level of Investment (in USD)300,000,000
Type of PopulationRural
Start Date2003
Company Names or State EnterprisesGrupo Romero from Peru
Grupo Palmas from Peru
Relevant government actorsMinisterio de Medio Ambiente, Ministerio de Agricultura.
Environmental justice organisations and other supportersEnvironmental Investigation Agency (EIA) (Reino Unido - Perú), Oxfam en Perú, la Asociación Interétnica de Desarrollo de la Amazonia Peruana (AIDESEP)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationInvolvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Soil erosion, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Health ImpactsPotential: Malnutrition, Occupational disease and accidents
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement
Potential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place, Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseApplication of existing regulations
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Los cultivos se siguen expandiendo y es presentado como uno de los cultivos más importantes para el desarrollo económico de esta región del Perú.
Sources and Materials
Links

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Deforestación entre palmas, 2013
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YURIMAGUAS, LORETO.- Veinte millones de dólares invirtió el Grupo Romero para levantar su segunda fábrica de aceite de palma en la selva. Se trata de la planta Palmas del Shanusi, en Yurimaguas, Loreto. El capital puesto en el negocio llega casi a quintuplicarse considerando el cultivo y cuidado de la palma aceitera, desde el 2006.
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Deforestación en la selva peruana. Fuente: Otramerica
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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara- Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update09/06/2016
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