Desalojo de comunidad ancestral El Verdún por empresa camaronera, Ecuador

In El Verdun, Chone, a community led by women fights in defence of mangrove forests against the shrimp industry.


Description
Este es uno de los muchos casos en Ecuador de defensa del manglar por comunidades costeras tradicionales. Ecuador es el quinto productor de camarón a nivel internacional, esta actividad genera más de mil millones de dólares estadounidenses al año. Sin embargo, los ecosistemas de manglar han sido acabados por la cría de camarón; según estadísticas oficiales, la superficie nacional de manglares se ha reducido de 362.000 hectáreas a apenas 108.000. Si bien la industria del camarón emplea a 250.000 personas en Ecuador, el número de personas que obtenía sus medios de vida en los manglares antes que la industria acaparara las tierras costeras era  mayor. Muchas comunidades han sido desalojadas por los cultivadores de camarón, sin embargo los pescadores están luchando por reclamar sus tierras. Este es el caso se la comunidad de El Verdún ubicada en el estuario del río Chone, en la provincia de Manabí, conformada por más de 70 familias con lazos ancestrales con sus tierras y que se ganan la vida con cangrejos, miel, conchas y otros alimentos del manglar. En 1979, un empresario local adquirió los humedales y desarrolló criaderos de camarones con préstamos del Banco del Pacífico. En este proceso, las personas de la comuna El Verdún fueron desalojadas forzosa y violentamente de sus tierras, y el manglar quedó agotado. Cuando el empresario se declaró en quiebra en 1997 y abandonó las camaroneras, la comuna reclamó sus tierras y comenzó a plantar mangle y cultivos para su subsistencia. En 2010, el Banco del Pacífico vendió la tierra a otro empresario, Jefferson Loor. Este informó a la comuna que los consideraba invasores de sus terrenos y exigió que los abandonaran. En respuesta, la comuna exigió una investigación adecuada, que fue iniciada por el gobierno de Manabí. La investigación confirmó los derechos ancestrales de los integrantes de la comuna sobre el territorio, por lo que se ordenó al empresario que les volviera a permitir el acceso. Tras la negativa de este, la comuna organizó una audiencia pública un año más tarde y solicitó al Ministerio de Agricultura que traspasara la propiedad a la comunidad. La solicitud se amparaba en la Constitución de Ecuador, que dispone que las comunidades indígenas tienen derecho a mantener la propiedad de sus tierras y territorios ancestrales, y a no ser desplazadas de ellas. La audiencia desembocó en un caso judicial en 2012, que exigió al empresario destinar el 20% de la propiedad a la comuna. A pesar de que el fallo seguía reconociendo los derechos de propiedad del empresario, este se negó una vez más a devolver el 20% de las tierras. Las autoridades aún no han hecho cumplir la orden judicial. Sin embargo, los pobladores señalan que el empresario Loor ha intentado de varias formas desalojar a la comunidad, llegando hasta intimidar a los pobladores con la presencia de marineros y militares. La presidenta de la comuna, Francis Nieve Alava, ha estado recibiendo amenazas, por tal razón, los pobladores exigen a las autoridades, la protección para su representante. Ella dice: "Ni armas de fuego, ni perros asesinos, ni alambradas electrificadas, ni autoridades vendidas detendrán la fortaleza de las mujeres que recolectan y pescan en los estuarios de manglar. Aquí nacimos, aquí nacieron nuestras abuelas, nuestras madres, nuestras hijas, nuestras nietas. Aquí trabajamos, aquí cantamos y jugamos. Aquí nos enamoramos, aquí encontramos la comida. Este territorio nos pertenece por herencia. ¡De los manglares, no nos vamos!” Francisca Nieve Álava Loor (fuente: C-Condem)..
Basic Data
NameDesalojo de comunidad ancestral El Verdún por empresa camaronera, Ecuador
CountryEcuador
ProvinceManabí
SiteEl Verdún, cantón Chone
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Land acquisition conflicts
Aquaculture and fisheries
Wetlands and coastal zone management
Specific CommoditiesShrimps
Project Details and Actors
Project DetailsEn el año 2012 se exportaron 450 millones de libras de camarón, según el Instituto de Promoción de Exportaciones e Inversiones Proecuador, las exportaciones del camarón generaron divisas por USD 1276,9 millones durante el 2012, y fueron el segundo rubro en exportaciones no petroleras del país, tras el banano. Se ocupan 262,000 hectáreas para su cultivo.
Type of PopulationRural
Potential Affected Population300
Start Date1979
Company Names or State EnterprisesBanco del Pacífico from Ecuador
Empresario Jefferson Loor from Ecuador
Relevant government actorsMinisterio de Agricultura, Minsiterio de Ambiente
Environmental justice organisations and other supportersComuna EL Verdún; Coordinadora Nacional para la Defensa del Ecosistema de Manglar del Ecuador CCODEM
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Fishermen
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Women
Forms of MobilizationDevelopment of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Deforestation and loss of vegetation cover, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation
Health ImpactsPotential: Malnutrition
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (victory for environmental justice)
Repression
Under negotiation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Aunque las autoridades se han pronunciado reconociendo los derechos ancestrales sobre los manglares, el empresario camaronero ha recurrido a las amezas a la comunidad para desalojarla.
Sources and Materials
Links

Comunidad tradicional es amenazada por criaderos de camarón en Ecuador
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DECLARACION DE LOS PUEBLOS ANCESTRALES DEL ECOSISTEMA MANGLAR DEL ECUADOR: MANGLAR ECONOMÍA PARA LA VIDA
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JUSTICIA, para los pueblos del manglar
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La historia oculta del camarón
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Cría de camarón frente a derechos territoriales ancestrales en Ecuador
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Media Links

NO MÁS VIOLENCIA CONTRA LAS MUJERES DEL MANGLAR. Fuente: C-CONDEM Corporación Coordinadora Nacional para la Defensa del Ecosistema Manglar del Ecuador
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Other Documents

Comunidad de El Verdún. Fuente: http://www.planv.com.ec
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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia. Agradecemos la información suministrada por Sara Latorre para la construcción del caso.
Last update19/07/2016
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