Desertificación de Lago Poopó, Bolivia

The Desaguadero connects vast Lake Titicaca with Lake Poopó - this second lake dried up in late 2015. Climate change has melted the Andean glaciers that fed the lake. Water has been diverted for mining and agriculture. Plus the worst drought in 25 years.


Description
Existe un consenso de que el cambio climático, el fenómeno de El Niño y la mala gestión del agua están acercando al lago Poopó, el segundo más grande de Bolivia -después del Titicaca-, a un drama similar al vivido durante las últimas décadas por el mar de Aral (entre Kazajistán y Uzbekistán).[1]. A esto se añade la contaminación minera. Ahora bien,  la tendencia a que lagos altiplánicos andinos se conviertan en salares no es nueva. La desaparición del Poopó es una tragedia para miles de personas que vivían gracias a recursos como la pesca pero, además, supone un daño ecológico de grandes proporciones. El lago Poopó fue incluido el 2002 en la lista de zonas protegidas por la Convención de Ramsar (de humedales de importancia internacional) en reconocimiento de la variedad única de peces y aves acuáticas que se concentraban en esta zona. Las explotaciones mineras han provocado una sobreexplotación de los recursos hídricos de la región, además de causar una importante contaminación por metales pasados. La agricultura intensiva en zonas cercanas también ha significado una mayor derivación de agua que antiguamente desembocaba en lago Poopó. El cambio climático, con el aumento de las temperaturas -que provoca una mayor evaporación del agua-, es otro de los elementos significativos en la actual proceso de desaparición del lago Poopó. Los glaciares andinos están reduciendo su extensión y las precipitaciones son cada vez más escasas y a eso se añade la coyuntura periódica de El Niño.[1]  El  lago Poopó está ubicado en el departamento de Oruro. Tenía unas dimensiones de 84 km de largo por 55 km de ancho y un área de 2337 km², dependiendo del aporte del río Desaguadero. Se encuentra a una altitud de 3686 msnm. Está entre los más grandes lagos de Sudamérica y es el segundo con mayor altitud. Era fuente de subsistencia para los pueblos indígenas de la zona, los Urus del lago Poopó. Este problema de la desertificación del lago no es un tema de unos pocos años, ya para 1992 se realizaron los primeros estudios, por ejemplo un trabajo de la época fue el de Victor Zabaleta y Michael Bremer:  “la degradación ambiental de los recursos pesqueros del Lago Poopó”. Pero aparte de la falta de agua, la zona del lago se contamina porque en sus alrededores existe por lo menos 150 mineras entre estatales y privadas, y que no cuentan con la infraestructura necesaria para que los desechos que producen no lleguen hasta el lago. Otra causa es la desviación del rio Mauri; las autoridades bolivianas aseguran que existe desviación del rio Mauri por el lado del Perú, existen construcciones de canales de aprovechamiento de este rio para plantaciones en el vecino país, el rio Mauri es el principal afluente del rio Desaguadero que desembocaba en el lago Poopó.
Basic Data
NameDesertificación de Lago Poopó, Bolivia
CountryBolivia
ProvinceUntavi
SiteOruro
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Mineral processing
Climate change related conflicts (glaciers and small islands)
Specific CommoditiesLand
Live Animals
Fish
Water
Project Details and Actors
Project Details
La Gobernación de Oruro anunció estos planes:
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Project Area (in hectares)233,700
Type of PopulationRural
Potential Affected PopulationPueblos indígenas Urus del lago Poopo
Start Date15/02/1992
Relevant government actorsGobierno Central

Gobierno Departamental de Oruro

Gobierno Municipal de Untavi
Environmental justice organisations and other supportersCORIDUP, la Nación Originaria Urus y cooperativas pesqueras.

Viceministerio de Recursos Hídricos y Riego

Gobernación del departamento de Oruro,
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFishermen
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Uru-Murato people, displaced.
Forms of MobilizationMedia based activism/alternative media
Public campaigns
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Other Environmental impacts, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Mine tailing spills
Health ImpactsPotential: Malnutrition
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Other socio-economic impacts, Displacement
OtherTransnational issues on water use (Mauri river, Peru).
Outcome
Project StatusUnknown
Pathways for conflict outcome / responseTechnical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Development of Alternatives El dragado del río Desaguadero (que proviene del lago Titicaca), la construcción de una planta de tratamiento de aguas, un dique de colas y la crianza de peces son los cuatro planes que la Gobernación de Oruro implementará para salvar al lago Poopó. La última vez que se evaporó el lago Poopó fue en 1994, por lo que esta vez podría volver a hacerlo y recuperarse después. Sin embargo, existe el temor de que esta vez no lo haga o tarde mucho más en hacerlo, con el riesgo añadido de que esto solo sería un avance frente a los nuevos problemas de contaminación minera.

Por parte de los pueblos indígenas están intentando fortalecer otras areas de trabajo para poder subsistir, o en todo caso emigrar del lugar a ubicaciones más favorecedoras para la vida.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.No se ha dado justicia ambiental por tres aspectos a tomar en cuenta:

Primera; los estudios sobre el mal uso de las aguas del lago Poopó vienen desde 1992, y hasta que el problema llego a su auge y se vieron escenas devastadoras no se quiso llevar a cabo acciones.

Segundo; existían fondos destinados al lago, financiamiento extranjero para el mejor manejo y dar soluciones al problema, y por malas gestiones en la localidad no se ha visto ningún avance, es decir las personas responsables de llevar a cabo la gestión para el tratamiento del agua no hicieron nada, y el dinero no aparece.

Tercero; las evidencias de que al rio Mauri esta siendo mal utilizado por lado peruano hace visibles los daños en el lago Poopó, a pesar de que existen normativas que regulan este tipo de situaciones no son aplicadas.
Sources and Materials
Legislations

• Se promulga la Ley 2097 del 8 de junio del 2000 que declara al lago Poopó, Patrimonio Nacional y Reserva Ecológica de Oruro y de Bolivia.
• El Lago Poopó es declarado sitio RAMSAR; acuerdo intergubernamental sobre el medio ambiente. 2002

References

Nº818: Los Urus del lago Poopó en el Censo 2012; 2 de agosto Día de 02-08-13/Los Pueblos y Naciones Indígena Originario Campesinos/CEPA - Centro de Ecología y Pueblos Andinos
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JOAQUIM ELCACHO, 22/01/2016, La Vanguardia
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Climate Change Claims a Lake, and an Identity, by NICHOLAS CASEY, New York Times, 7 July 2016.
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Links

Centro de comunicación y desarrollo andino CENDA
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Estudio confirma altos niveles de contaminación del lago Poopó/los tiempos/Publicado el 23/05/2016 a las 17h45
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¿Cómo se secó el Poopó, el segundo lago más grande de Bolivia?/ BBC Mundo
23diciembre2015
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Lago Poopó desaparece por cuatro razones /el diario / BOLIVIA 20 de diciembre del 2015
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Sánchez Richard/ noviembre de 2016/ El lago Poopó va camino a convertirse en un salar/Periódico digital de investigación sobre Bolivia
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Víctor Zabaleta C. - Michael Bremer / La degradación ambiental de los recursos pesqueros del lago Poopó /Volvere, revista electrónica marzo 2016 añoV-Nª22/
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J. Elcacho, La Vanguardia
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Meta Information
ContributorDaniela Alejandra Añez Lopez. ([email protected]) Nur University
Last update26/12/2016
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