Desviación Río Ranchería, La Guajira, Colombia

Description
Basados en su Plan de Expansión, la empresa El Cerrejón propone la desviación del río Ranchería en dos tramos localizados entre los municipios de Barrancas y Hato Nuevo, dado que, según estudios exploratorios realizados por la compañía, en dichos segmentos se localiza un importante volumen del mineral que le ayudarán a elevar su volumen de extracción, logrando con ello un incremento de las reservas totales de carbón extraíble en un 64%. En tal sentido, la multinancional eleva anteel Ministerio del Interior una petición para iniciar el proceso de consulta previa con las comunidades involucradas en el área del proyecto. No obstante, diversos sectores se han alzado en contra de dicho proyecto, toda vez que generará un importante impacto ambiental en el río, incluyendo escasez de agua para algunas zonas, en el departamento más árido del país, La Guajira. Igualmente, aumentará la cantidad de sólidos en suspensión, reducirá el hábitat acuático y resentirá culturalmente a las comunidades indígenas (Wayuú), toda vez que sus creencias y su vida están relacionadas con el río.
Basic Data
NameDesviación Río Ranchería, La Guajira, Colombia
CountryColombia
ProvinceLa Guajira
SiteBarrancas y Hato Nuevo
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Coal extraction and processing
Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesCoal
Project Details and Actors
Project DetailsLa desviación del río Ranchería, propuesta en el Plan de Expansión de El Cerrejón, constará de dos tramos, cuya longitud total suma 26 kilómetros. Se estima que en ellos se localizan aproximadamente 530 millones de toneladas de carbón. Pese a ello, la misma compañía reconoce que la pérdida parcial del agua del acuífero natural sería de aproximadamente 40% o sea, unos 32 millones de metros cúbicos de la capacidad de almacenamiento de agua subterránea se perderían debido a la reubicación del curso natural del agua y la excavación de profundos tajos a cielo abierto. Adicionalmente, se indica que es probable un incremento, a corto plazo, unos 2 o 3 años, de la cantidad de sedimentos en la parte afectada del río, lo cual podría reducir la calidad del agua y afectar la salud de los ecosistemas acuáticos durante ese período. En tal sentido, la modificación reduciría el hábitat acuático neto en un 16,5% en el tramo afectado, porque el nuevo cauce será más corto que el actual. De otro lado, la Contraloría General de la República ha advertido que de desarrollarse el proyecto 'se generarán cerca de 7.000 millones de toneladas de residuos mineros potencialmente contaminantes'. Cabe resaltar que la totalidad de la produccion minera realizada por la multinacional va dirigida a Estados Unidos y Europa.
Project Area (in hectares)2730
Level of Investment (in USD)1300
Type of PopulationRural
Potential Affected Population10000
Start Date2011
Company Names or State EnterprisesCarbones El Cerrejón Limited, pertenecientes a
BHP Billiton (BHP) from Australia
Anglo American from United Kingdom
Xstrata Cooper from Switzerland
Relevant government actorsMinisterio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ministerio del Interior, Contraloría General de la República, Congreso de la República.
International and Financial InstitutionsInter-American Development Bank (IADB)
Environmental justice organisations and other supportersComité Cívico de La Guajira en Defensa del Río Ranchería, El Manantial de Cañaverales y las Regalías, Centro de Estudios del Carbón perteneciente al Centro de, Investigaciones y Desarrollo Tecnológico del Carbón de la Universidad Popular del Cesar (Cidtec), Central Única de Trabajadores del Cesar, Asociación de Educadores del Cesar (Aducesar), Sindicato de El Cerrejón.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Fishermen
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Landless peasants
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationObjections to the EIA
Public campaigns
Creation of alternative reports/knowledge
Strikes
Development of alternative proposals
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Street protest/marches
Development of a network/collective action
Arguments for the rights of mother nature
Involvement of national and international NGOs
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Fires, Genetic contamination, Global warming, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Mine tailing spills
Health ImpactsPotential: Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Deaths, Other environmental related diseases
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseStrengthening of participation
Under negotiation
Withdrawal of company/investment
La empresa argumenta que detuvo el proyecto dada la disminición en el precio del carbón a escala internacional.
Development of AlternativesComo producto del Foro Impactos de la Megaminería en la Guajira, celebrado

en Riohacha, Guajira los días 7 y 8 de junio de 2012, se propuso, como primer paso para generar alternativas en el departamento, impulsar la discusión abierta sobre la vocación productiva del mismo y las maneras de generar una economía autónoma con actividades diferentes a la minería.
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Pese a que la empresa aduce factores económicos a la hora de explicar la parálisis del proyecto, es destacable la gran movilización que lograron los activistas, uniendo a sectores políticos, sociales, gremiales y étnicos alrededor de la defensa del río Ranchería; lo cual, indudablemente, genera una importante presión mediática a la empresa.
Sources and Materials
Legislations

Código de Recursos Naturales

Código de Minas (Ley 685 de 2001).

Ley 99 de 22 de diciembre de 1993.

Ley 1382 de 2010. Modifica Ley 685 de 2001, o Código de Minas.

References

GRANADOS, Margarita & MÚNERA, Liliana. No a la desviación del cauce del río Ranchería. En: Cien Días vistos por CINEP/PPP, No. 76 (septiembre - noviembre, 2012).

Foro Impactos de la megaminería del carbón en La Guajira y la nación. Universidad de La Guajira y Comité Cívico en Defensa del Río Ranchería. Riohacha, junio 7 y 8 de 2012.

Links

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'Gobierno duda sobre desviación del río Ranchería en la Guajira'
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'Desviación del Río Rancheria, ¿sí o no?'
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'Declaración final del Foro Impactos de la Megaminería en la Guajira'
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'¿Vale la pena la desviación del Ranchería por los beneficios ofrecidos?'
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'Proyecto de desviación del río Ranchería les duele a los guajiros'
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'Proyecto de Expansión Iiwo’uyaahttp'

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''El Río Ranchería NO se toca''
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Meta Information
ContributorMARIO PÉREZ RINCÓN
Last update26/08/2014
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