Drummond Company Vs. Hoteles turisticos Bahia de Santa Marta, Colombia

Description
El proceso de explotación, transporte y exportación de carbón por parte de Drummond Company inicia en el departamento del Cesar, donde se encuentran dos grandes minas: El Descanso y La Loma. Una vez extraído el mineral, éste es conducido a Puerto Drummond, localizado entre Ciénaga y Santa Marta, muy cerca al Aeropuerto Simón Bolívar, a través de ferrocarriles. Sin embargo, el conflicto se genera para llegar al puerto mencionado, toda vez que en la etapa final del recorrido, el tren pasa por un importante sector turístico de Santa Marta, donde se localizan algunos de los más reconocidos hoteles de la ciudad, y a su paso deja una estela de polvillo de carbón disuelto en el aire, que afecta directamente a los turistas y hoteleros que se localizan en el sector.
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Basic Data
NameDrummond Company Vs. Hoteles turisticos Bahia de Santa Marta, Colombia
CountryColombia
ProvinceMagdalena
SiteSanta Marta
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Tourism facilities (ski resorts, hotels, marinas)
Pollution related to transport (spills, dust, emissions)
Coal extraction and processing
Specific CommoditiesCoal
Project Details and Actors
Project DetailsSegún el Instituto Nacional de Concesiones, el transporte por vía ferrea reduce la accidentalidad de unas 1.900 tractomulas que traen el mineral de varias empresas desde el Cesar hasta Santa Marta. Precisamente, estos automotores provocaron 280 accidentes en el 2007, con 43 muertos. No obstante, en su tramo final, el megatren que tiene 2.100 metros de largo, más de 20 cuadras de longitud, pasa a 15 metros del edificio del Hotel Decameron, produciendo, además del estruendo y el daño ambiental, riesgos por la seguridad de los turistas que obligan a cerrar el hotel, 10 minutos antes de su paso que dura otros 6. Desde el 5 de enero de 2008, cuando comenzó a transitar, su frecuencia era de 2 y 3 veces por día. Pero se proyectaba que en un mes el tren pasaría entre 7 y 10 veces por día, con sus respectivos retornos, lo que obligaría al hotel a cerrar 20 minutos, 20 veces al día. De otra parte, Drummond Company saca del país cerca de 20 millones de toneladas al año y, gracias a esta actividad, en los últimos 5 años ha representado el 11 por ciento de la economía del Magdalena. En tal sentido, durante el 2010, la firma facturó en el país cerca de US$2.000 millones, producto de las ventas al exterior. Debido a la alta demanda internacional, el valor de la tonelada de carbón ha registrado un crecimiento del 54% en un año, mientras a principios de enero se cotizaba en US$88,3, a finales del mismo año ya superaba los US$134.
Project Area (in hectares)4000
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population2228000
Start Date2008
Company Names or State EnterprisesDrummond Company Inc.
Ferrocarriles del Norte de Colombia from Colombia
Relevant government actorsPresidencia de la Republica, Ministerio de Transporte, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ministerio de Proteccion Social, Gobernacion del Magdalena, Alcaldia de Santa Marta, Instituto Nacional de Concesiones, Tribunal Superior de Santa Marta.
Environmental justice organisations and other supportersCooperativa de Pescadores de Don Jaca;, Fondo de Promocion Turistica de Santa Marta, Asociacion Hotelera y Turistica de Colombia (Cotelco).
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFishermen
Local government/political parties
Recreational users
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Fires, Floods (river, coastal, mudflow), Genetic contamination, Global warming, Deforestation and loss of vegetation cover, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Accidents, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Infectious diseases
Potential: Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Deaths, Other environmental related diseases
Socio-economic ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseEnvironmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Court decision (victory for environmental justice)
Application of existing regulations
Development of AlternativesEn principio, el sector turístico de Santa Marta, que había estado unido frente a las exigencias que debían hacerse a los empresarios del carbón para que hicieran un transporte limpio y evitaran el daño del polvillo, mostraron posiciones distintas frente a la presencia de los carboneros en la ciudad. Mientras Cotelco, que agremia a los hoteleros, está de acuerdo con que convivan en Santa Marta adecuando las infraestructuras para no perjudicarse mutuamente, la Oficina de Promoción Turística dice que el Gobierno, al mantener las concesiones a los empresarios del carbón está acabando con el turismo que la ciudad ha construido con gran esfuerzo y en solitario.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.A pesar de que el sector hotelero se movilizó y ganó la batalla contra el sector carbonífero, la sentencia emitida por el Tribunal de Santa Marta sólo soluciona parcialmente el problema de la emisión del polvillo de carbón, por cuanto hasta el año 2014 entra en vigencia la normatividad que evita que buena parte del polvo de carbón llegue a los hoteles, pero la afectación proveniente del transporte del mineral continua en materia de contaminación auditiva, visual, fragmentación de ecosistemas, entre otros.
Sources and Materials
Legislations

Ley 1382 de 2010. Por la cual se modifica la Ley 685 de 2001 Código de Minas.

Ley 99 de 22 de diciembre de 1993. Se crea el Ministerio del Medioambiente, se reordena el sector público encargado de la gestión y conservación del medio ambiente y los recursos naturales renovables, se organiza el Sistema Nacional Ambiental (SINA).

El Código de Recursos Naturales: Esta norma surgió en 1974 como principal respuesta de Colombia ante los acuerdos alcanzados en la Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente y Desarrollo.

El Código de Minas (Ley 685 de 2001). Tiene como objetivos fomentar la exploración técnica y la explotación de los recursos mineros de propiedad estatal y privada, conforme a principios y normas de explotación racional de los recursos naturales no renovables y del ambiente.

References

MESIEL ROCA, Adolfo. Experiencias exportadoras del Caribe Colombiano. Bogota: Banco de la Republica, 2002. 290p.

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Dinero
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CENSAT Agua Viva
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El Tiempo
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Semana
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ContributorMario Pérez Rincón
Last update14/05/2014
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