PPT case: Glencore and El Cerrejón mine, Colombia

Environmental contamination affects the company’s workers and the inhabitants of both the mining areas and the port, while international capital benefits from one of the biggest cola mines in Colombia


Description
The corporations involved in the conflict are the companies Carbones del Cerrejón Limited and Cerrejón Zona Norte S.A., both owned in equal shares by subsidiaries of Anglo American PLC (UK), BHP Billiton PLC (Australia), and Glencore PLC (Switzerland). Among the actions and activities that caused the conflict is the environmental contamination that is affecting the company’s workers and the inhabitants of both the mining areas and the port, caused by coal, chemicals, and other minerals’ dusts coming from the different activities of the mine. Similarly, there have been several reports of labour irregularities such as exceeding hours of exposition to hazardous environmental contamination or sound pollution from the machinery beyond accepted standards.
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Basic Data
NamePPT case: Glencore and El Cerrejón mine, Colombia
CountryColombia
ProvinceLa Guajira
SiteAlbania, Barrancas, Hatonuevo y Maicao
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Coal extraction and processing
Specific CommoditiesCoal
Project Details and Actors
Project DetailsEl Cerrejón presenta cinco zonas de explotación minera a cielo abierto ubicadas en el departamento de la Guajira; este proyecto genera más del 60% de la producción carbonífera en Colombia que se expresa en 32 millones de toneladas métricas de carbón térmico al año, lo cual representa el 50% de las exportaciones carboníferas colombianas, entre ellos: Dinamarca, Irlanda, Finlandia, Estados Unidos, España, Israel, Puerto Rico y Brasil. En términos generales existen dos tipos de carbón: el carbón térmico que es utilizado principalmente en la generación de energía y el carbón de coque o carbón metalúrgico que se utiliza principalmente en la producción de acero. Otros usuarios importantes de carbón son las refinerías de alúmina, los fabricantes de papel y las industrias farmacéuticas. Varios productos químicos pueden ser producidos a partir de los subproductos del carbón. El alquitrán de hulla refinado se utiliza en la fabricación de productos como el aceite de creosota, naftaleno, fenol, y el benceno. El gas de amoníaco recuperado de los hornos de coque se utiliza para fabricar sales de amoníaco, ácido nítrico y fertilizantes agrícolas.
Project Area (in hectares)69,000
Level of Investment (in USD)1,250,000,000: per year
Type of PopulationRural
Potential Affected Population200000
Start Date1983
Company Names or State EnterprisesBHP Billiton (BHP) from Australia
Anglo American from United Kingdom
Glencore International AG from Switzerland
Carbones del Cerrejon Ltd from Colombia - ex Intercor Exxon Mobil (USA)
Relevant government actorsMinisterio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Contraloria General de la Republica, Procuraduria General de la Nacion, Corte Suprema de Justicia, Gobernacion de la Guajira, Alcaldia de Hatonuevo, Fiscalia General de la Nacion, Policia Nacional, Ingeominas
Environmental justice organisations and other supportersCensat, Agua Viva, Colombia, Universidad Cape Breton de Canada, Universidad Jorge Tadeo Lozano de Colombia, Internacional Alert, de Inglaterra, Fundacion Casa de la Paz de Chile, ONG peruana Social Capital Group (contratada por El Cerrejon para la, reubicacion de las personas afectadas, caso de la poblacion de Tabaco), American Association for Justice (AAJ), OCMAL Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina, ILSA (Instituto Latinoamericano para una sociedad y un derecho, alternativo), Organizacion Fuerza de las Mujeres Wayu (Colombia), Fundacin Hemera (Colombia), ONIC (Colombia), Provincial Indigenous reserve, Sintracarbon - Coal Workers Union, Friends of the Earth International, Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo y Ask Suiza, Global Campaign to Dismantle Corporate Power, Popular Peoples Tribunal
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Landless peasants
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of MobilizationBlockades
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Strikes
Presentation to the case to the Permanent Peoples Tribunal
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Potential: Malnutrition
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
OtherDestruccion del pueblo entero de Tabaco
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Corruption
Criminalization of activists
Migration/displacement
Repression
Violent targeting of activists
Development of Alternatives-En el caso de las comunidades que han sido desplazadas por la explotación del Carbon en la región, se ratifica la sentencia de la Corte Suprema de Justicia del 7 mayo de 2002 que garantice la reubicación de la población en condiciones dignas. -La alternativa propuesta por los habitantes de la comunidad Wayuu que nuevamente sera objeto de reubicación, pero que esta vez involucra el recurso más preciado que tiene la comunidad que es el rio Rancheria, la alternativa es firme y contundente: que no se permita a la empresa extranjera Cerrejón destruir el acuífero natural que mantiene el Ranchería y seque la única fuente de agua de la media y alta Guajira.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Un elemento indispensable en el caso de El Cerrejon es la existencia de la sentencia de la Sala de Casación Civil de la Corte Suprema de Justicia, que desde el año 2002, un poco menos de un año después de la destrucción ilegal, ordenó, en cabeza del Municipio de Hato Nuevo, acciones tendientes a la reconstrucción del tejido social del pueblo, incluyendo la vivienda, y a garantizarle protección de otros derechos igualmente fundamentales de la frágil comunidad afectada. Sin embargo no se considera como victoria pues el proceso ha sido lento, y en la actualidad la empresa sigue buscando ampliar las fronteras del carbon en la region, a pesar de la presencia de la comunidad Wayuu en la zona.
Sources and Materials
Legislations

La sentencia de la Corte Suprema de Justicia del 7 mayo de 2002, que ordena al alcalde de Hatonuevo iniciar los trámites correspondientes para materializar las soluciones efectivas tendientes a establecer la construcción de la infraestructura comunal y el desarrollo de un plan de vivienda en favor de los miembros de la comunidad de Tabaco

References

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.
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Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL
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Friends of the earth, Quiten las manos de nuestros recursos naturales!, 2003.
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Mision internacional de Verificacion a la situacion humanitaria, Ustedes Mision, son fuego, agua, viento y plantas, 2006.
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CENSAT (2011). Resumen del Proyecto de Expansión Iiwo´uyaa para grupos de interés.
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Gustavo Valbuena, Las salinas de los Wayuu, 2005.
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Karmen Boscn, Desde el desierto. Notas sobre paramilitares y violencia en territorio wayuu de la media Guajira, 2007.
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CENSAT (2010). Conflictos socio-ambientales por la extracción Minera en Colombia. Casos de la inversión británica. Bogotá
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Sabine Kienzl, Reporte preparativo para la mision internacional de verificacion de laverdad en pueblos indigenas en Colombia, 2006.
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Links

La Guajira y El Cerrejón: Una historia de contrastes - Allison Benson
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Explicación relacionada con el comienzo de la Solución al caso de Tabaco. (Documento básico para la evaluación nacional e internacional)
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Mining-Technology - Carbones del Cerrejón, Colombia
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Violaciones de los derechos humanos cometidas por las empresas transnacionales en Colombia
Consejo de derechos humanos - 6° período de sesiones 2007
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Global Campaign to Dismantle Corporate Power (con link a la web) y Testimony of the case in the Permanent Peoples Tribunal Hearing - Corporate Human Rights Violations and Peoples Access to Justice. Geneva, 23 June 2014
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OLCA
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Media Links

"Fuera Cerrejón de la Guajira" Memoria, reflexión y acción colectiva
Comisión Justicia y Paz
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Fotos de la mina
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Fotos de "Tabaco: el pueblo al que se lo tragó una mina"
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Other Documents

Protesta Wayúu contra El Cerrejón Source: http://www.anarkismo.net/article/23406
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View of the mine site Source: http://albamedinagujira.blogspot.com.es/
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Other CommentsSee more at: http://www.colectivodeabogados.org/, http://www.askonline.ch/
Meta Information
ContributorGlobal Campaign to Dismantle Corporate Power, Transnational Institute - TNI, and Mario Perez Rincon
Last update07/06/2015
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