Hidroeléctrica El Naranjal, Veracruz, Mexico

A 370 MW hydrolectric project is opposed by local inhabitants. A local leader, Noé Vázquez, was killed in 2013, when a MAPDER meeting was about to start.


Description

(English version below) En agosto 2013 fue asesinado Noé Vazquez en Amatlán de los Reyes –centro de Veracruz– un día antes de que se iniciara el décimo encuentro nacional del MAPDER (Movimiento Mexicano de Afectados por Presas y en Defensa de los Ríos), que reunió a más de 500 ambientalistas de diferentes regiones. El se oponía al proyecto hidroeléctrico El Naranjal, como integrante del Colectivo Defensa Verde y el MAPDER. “Las personas que morían, o mueren por causa de las aguas o en defensa de ella van al paraíso donde existe cosechas permanentes de toda clase de árboles frutales y semillas", escribió Noé Vázquez para lo que sería el texto de inauguración del X Encuentro Nacional. Noé no llegó a pronunciar estas palabras que había preparado. Fue asesinado mientras preparaba la ceremonia el 2 de agosto de 2013, donde hubiera dado la bienvenida con el ritual Xochitlalis al Encuentro Nacional en el que agradecería a la tierra y al agua, dos elementos importantes para la existencia ‘y para que la gente que nos visita vea que nuestro pueblo ama a la naturaleza’, había dicho días antes. Noé era artesano; desde el trabajo que él realizaba promovió la cultura, pensaba que desde el Colectivo Defensa Verde y del MAPDER podía dar un mensaje de alerta sobre la destrucción de la naturaleza. El dijo que iría muy temprano al Cerro de la Cruz a recoger hojas, semillas, y flores, entre ellas orquídeas, para presentar el ritual de inicio del encuentro MAPDER; que se tardaría algunas horas para ponerse su vestidura porque iba a representar al agua del río, personificación del dios Tláloc. Noé estaba en el Cerro de la Cruz este medio día y fue sorprendido para privarlo de la vida. A pesar de ello, en agosto 2013 el MAPDER decidió seguir con el encuentro y dedicarlo en memoria de Noé, con su lema: ¡Ríos para la Vida, No para la Muerte!  Dos años después, se interpreta lo sucedido a Noé Vázquez como un eslabón en la cadena de violencia en el estado de Veracruz contra activistas socio-ambientales, pero también contra gente que trabaja por la libertad de expresión y por los desaparecidos en el Estado (según reporta Rosalinda Hidalgo, de La Asamblea Veracruzana de Iniciativas de Defensa Ambiental (LAVIDA) y del MAPDER). Los movimientos que denuncian su asesinato, no dudan en acusar de inductor intelectual al Proyecto Hidroeléctrico el Naranjal. Cabe señalar que a partir del 2010 se intensificaron los proyectos hidroeléctricos para el estado de Veracruz. Hasta ahora se pretendía instalar nada menos que 112 represas de capital privado. Desde el 2011 el proyecto hidroeléctrico el Naranjal, amenaza el territorio de Amatlán de los Reyes y siete municipios de la región lo que, según MAPDER, afectaría a 30 mil personas. Se trata de la hidroeléctrica más importante del estado. Por las protestas de la población, en la región existe un clima de intimidación desde antes del asesinato de Noé Vázquez, agudizado después. En un artículo en La Jornada pocas semanas después, Beatriz Torres y Sebastián Altamira explicaban que “durante el último sexenio en México, las iniciativas de construcción de grandes presas fueron duramente cuestionadas y su avance fue lento, conflictivo y tortuoso. Son las presas de La Parota en Guerrero, Las Cruces en Nayarit, Arcediano en Jalisco, Paso de la Reina en Oaxaca y El Zapotillo en Jalisco”. Algunas han sido paradas. “El último megaproyecto hidroeléctrico fue La Yesca (750MW) entre los estados de Nayarit y Jalisco, donde no se respetaron los derechos de pueblos y comunidades originarias, las cuales siguen demandando el cumplimiento de las compensaciones y obras pactadas. En el estado de Veracruz se construyó una presa en la sierra de Zongolica: Proyecto Hidroeléctrico Veracruz (42 MW) [reportado en el EJAtlas], pero los habitantes no fueron consultados, y los opositores fueron criminalizados. Se cooptó a líderes locales y se ocasionaron fuertes daños ambientales. Muchas veces el mismo río se represa con estas “minipresas” en varias secciones de su cauce, provocando impactos acumulativos, similares o aún mayores a los que ocasionaría una megapresa". Las comunidades pertenecientes a los municipios de Naranjal y Coetzala, localizados aguas abajo de la cortina, ni siquiera son mencionadas en la manifestación de impacto ambiental (MIA) y sólo les quedaría el dos por ciento del caudal original.  El río Blanco, donde se pretende construir la hidroeléctrica El Naranjal, mantiene los ecosistemas cercanos y abastece a manantiales y pozos que se generan con sus infiltraciones. En 2015 y 2016, la amenaza contra los ecologistas populares se intensifica. Hombres encapuchados amenazaron a activistas y defensores del medio ambiente que se encuentran en guardia permanente en protesta por la decisión del gobierno estatal, de avalar la construcción de la hidroeléctrica que dejará sin agua a los habitantes de la región. “Unos hombres llegaron a Amatlán y me dijeron que me fuera de aquí”, dijo una defensora del medio ambiente, Gabriela Sainz Cadena. La Red de Defensa de los Derechos Humanos (REDDH) pide al gobierno del estado cesen las agresiones en contra de las activistas de Amatlán de los Reyes.  Obispos de la Comisión Episcopal para la Pastoral Social (CEPS)  han defendido al Padre Julián Verónica y a otras personas amenazadas por su lucha contra las presa hidroeléctrica El Naranjal, y otros proyectos similares en el estado de Veracruz.      (English version from the EJOLT blog) Noé Vasquez Ortiz was preparing the opening ceremony of the Annual Meeting convened by Mapder (Movimiento Mexicano de Afectados por la Presas en Defensa de los Ríos) when he was killed on the 2nd of August in Amatlán de los Reyes, state of Veracruz. He was collecting flowers, herbs and seeds in the Cerro de la Cruz for the ritual opening of the meeting, when he was brutally tortured and assassinated by four men. According to Mapder, the Ministerio Público de Amatlán refused the denunciation of the murder on the same day, Noé’s family was not properly informed by the authorities and many more irregularities have been observed (http://www.mapder.lunasexta.org/?p=2580).The activists also denounced that the security of the event was not guaranteed by the police forces, contrary to what the Governor of Veracruz had promised. Mapder leaves no doubt that Noé was targeted for his several years long struggle for rivers and local communities and against large dam projects like the Naranjal dam on the Rio Blanco.

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Basic Data
NameHidroeléctrica El Naranjal, Veracruz, Mexico
CountryMexico
ProvinceVeracruz
SiteAmatlán de los Reyes
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesElectricity
Land
Water
Project Details and Actors
Project DetailsEl proyecto hidroeléctrico El Naranjal se pretende construir por la empresa privada Hidroeléctrica Naranjal sobre el río Blanco y afecta a los municipios de Fortín de las Flores; Ixtaczoquitlán; Naranjal; Cuichapa; Yanga, Coetzala; Amatlán de los Reyes, Omealca de la cuenca del Río Blanco en Veracruz. La empresa dice que tendrá que una capacidad instalada de 370 MW y una generación anual de 1,000 GWh, y es la primera central de gran escala que utiliza una nueva filosofía de diseño en México, con base en cortina baja, de tan sólo 19 metros y un área inundada total (embalse y tanque regulador) de sólo 23 hectáreas, y una larga conducción de 23 km en busca de un desnivel de 300 m.

El costo aproximado del proyecto es (datos de 2012) de 1,250 millones de pesos. El proyecto representará la desaparición casi total del río en Naranjal, Coetzala, y Cuichapa.

La zona donde se pretende construir la hidroeléctrica es mestiza e indígena: “En este lugar somos campesinos, principalmente se trabaja la caña de azúcar, el café, la naranja, mandarina, pomelo, plátano, plantas de ornato, el maíz, el frijol. Todos estos tipos de cultivo se dan con facilidad, no tenemos riego pero son temporales, la tierra es muy productiva. Las cosechas más fuertes son la caña de azúcar y el café, son las que nos mantienen. Aunque últimamente no nos alcanza por lo que valen éstas en el mercado”, informó AM integrante del Colectivo Defensa Verde Naturaleza para Siempre (citado por B. Torres y S. Altamira, La Jornada, 30 Sept. 2013).

Es un megaproyecto hidroeléctrico promovido por la empresa Hidroeléctrica el Naranjal SAPI de CV, cuyo director general era Guillermo González Guajardo (sept. 2013). De concretarse esta hidroeléctrica sería la más grande del estado de Veracruz. Sin embargo, los pobladores están en desacuerdo. “Quieren desviar y entubar el agua del Blanco y nos perjudica porque nosotros nos abastecemos de pozos artesianos”.

Este proyecto no es una presa de inundación sino de derivación. La diferencia se basa en que se represarían las aguas de los ríos Blanco y Metlac en un embalse de 812 hectáreas, para posteriormente desviar el 98 por ciento del agua del mismo a través de un largo canal (23 kilómetros). El agua será canalizada y, tras pasar por una laguna reguladora de 30 hectáreas, se introducirá en un túnel en el cerro de San José de Gracia. En lo alto de dicho cerro, el túnel desembocará en la primera turbina. Posteriormente, y mediante un segundo túnel, se conducirá el agua hacia Omealca donde se encontraría la segunda turbina. Dichas obras afectarían los sistemas productivos locales, la comunicación interna y el ecosistema hidrológico. Eso lo saben los futuros afectados: “El río Blanco lo piensan desviar, pasar por nuestras comunidades, canalizar y esto afectaría gran parte de la forestación que aún se mantiene con la humedad. Al canalizarlo y desviarlo, este río va a afectar la comunicación porque pasan muchos caminos rurales, comunidades, muchas familias que tienen sus parcelas. Si el canal pasa en medio de estos terrenos habría que dar vuelta.” (AM)
Project Area (in hectares)810
Level of Investment (in USD)80,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population30,000
Company Names or State EnterprisesHidroeléctrica El Naranjal from Mexico
Agroetanol de Veracruz S.R.L de C.V from Mexico
Relevant government actorsSecretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat)

Comisión Federal de Electricidad (CFE)
Environmental justice organisations and other supporters- MAPDER, Movimiento de Afectados por Presas y en Defensa de los Ríos

- Colectivo Defensa Verde Naturaleza para Siempre

- Red de Defensores de Derechos Humanos

- Asamblea de Afectados Ambientales

- La Asamblea Veracruzana de Iniciativas de Defensa Ambiental (LAVIDA)

- Comisión Episcopal para la Pastoral Social (CEPS)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in violence and crime, Specific impacts on women, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Land dispossession
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Deaths
Repression
Violent targeting of activists
New Environmental Impact Assessment/Study
Noé Vasquez Garcia fue asesinado en agosto 2013 en Amatlán de los Reyes
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Opponents to the dam have been killed or threatened. The project has not been stopped yet. Some damage has already been done.
Sources and Materials
References

Hidroeléctrica de El Naranjal devastará ecosistemas. El proyecto hidroeléctrico El Naranjal conllevaría daños ecológicos, a la salud y sociales, esto de acuerdo al documento que posee la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), de Estudio de Impacto Ambiental. 2014.
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Links

Comunicados de MAPDER y de la Asamblea de Afectados Ambientales
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Hidroeléctrica El Naranjal: por qué no darle luz verde, por Beatriz Torres Beristáin, Sebastián Altamira, La Jornada 30 Sept. 2013
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Blog de prensa, de enero 2016, sobre amenazas a dos mujeres de Amatlán de los Reyes que se oponen a la hidroeléctrica (y a la reforma educativa)
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Semblanza de Noé Vázquez Ortiz, por Majloc Demon, en La Jornada, 30 Sept. 2013
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EJOLT blog by Daniela Del Bene, “Ríos para la vida, no para la muerte – Rivers for Life, not for Death”
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Media Links

Rosalinda Hidalgo, de La Asamblea Veracruzana de Iniciativas de Defensa Ambiental (LAVIDA) y del MAPDER en entrevista con Mónica Montalvo, del colectivo de medios libres “Hijas e hijos de la tierra”.
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Video de la Hidroeléctrica El Naranjal
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Informe de Nancy Flores en Contralínea, con mapas, marzo 2013.
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Croquis de zona afectada por presa El Naranjal
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Presentan dictamen del Tribunal Permanente de los Pueblos sobre violación de Derechos Humanos en caso de proyectos hidroeléctricos en Veracruz, 22 enero 2013
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Other Documents

Noé Vasquez Source: http://redmanglar.org/sitio/index.php?option=com_content&view=article&id=260:asesinato-de-noe-vazquez-ortiz-en-amatlan-ver-terrorismo-contra-activistas-ambientales-en-mexico&catid=54:noticias--mexico&Itemid=91
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Dibujo de Noé Vasquez Cartel dibujado por Noé Vasquez
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Meta Information
ContributorJoan Martinez Alier y Daniela Del Bene, ICTA -UAB
Last update23/05/2016
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