Hidroeléctrica El Naranjal, Veracruz, Mexico

A 370 MW hydrolectric project is opposed by local inhabitants. A local leader, Noé Vázquez, was killed in 2013, when a MAPDER meeting was about to start.


Description
(English version below) En agosto 2013 fue asesinado Noé Vazquez en Amatlán de los Reyes –centro de Veracruz– un día antes de que se iniciara el décimo encuentro nacional del MAPDER (Movimiento Mexicano de Afectados por Presas y en Defensa de los Ríos), que reunió a más de 500 ambientalistas de diferentes regiones. El se oponía al proyecto hidroeléctrico El Naranjal, como integrante del Colectivo Defensa Verde y el MAPDER. “Las personas que morían, o mueren por causa de las aguas o en defensa de ella van al paraíso donde existe cosechas permanentes de toda clase de árboles frutales y semillas", escribió Noé Vázquez para lo que sería el texto de inauguración del X Encuentro Nacional. Noé no llegó a pronunciar estas palabras que había preparado. Fue asesinado mientras preparaba la ceremonia el 2 de agosto de 2013, donde hubiera dado la bienvenida con el ritual Xochitlalis al Encuentro Nacional en el que agradecería a la tierra y al agua, dos elementos importantes para la existencia ‘y para que la gente que nos visita vea que nuestro pueblo ama a la naturaleza’, había dicho días antes. Noé era artesano; desde el trabajo que él realizaba promovió la cultura, pensaba que desde el Colectivo Defensa Verde y del MAPDER podía dar un mensaje de alerta sobre la destrucción de la naturaleza. El dijo que iría muy temprano al Cerro de la Cruz a recoger hojas, semillas, y flores, entre ellas orquídeas, para presentar el ritual de inicio del encuentro MAPDER; que se tardaría algunas horas para ponerse su vestidura porque iba a representar al agua del río, personificación del dios Tláloc. Noé estaba en el Cerro de la Cruz este medio día y fue sorprendido para privarlo de la vida. A pesar de ello, en agosto 2013 el MAPDER decidió seguir con el encuentro y dedicarlo en memoria de Noé, con su lema: ¡Ríos para la Vida, No para la Muerte!  Dos años después, se interpreta lo sucedido a Noé Vázquez como un eslabón en la cadena de violencia en el estado de Veracruz contra activistas socio-ambientales, pero también contra gente que trabaja por la libertad de expresión y por los desaparecidos en el Estado (según reporta Rosalinda Hidalgo, de La Asamblea Veracruzana de Iniciativas de Defensa Ambiental (LAVIDA) y del MAPDER). Los movimientos que denuncian su asesinato, no dudan en acusar de inductor intelectual al Proyecto Hidroeléctrico el Naranjal. Cabe señalar que a partir del 2010 se intensificaron los proyectos hidroeléctricos para el estado de Veracruz. Hasta ahora se pretendía instalar nada menos que 112 represas de capital privado. Desde el 2011 el proyecto hidroeléctrico el Naranjal, amenaza el territorio de Amatlán de los Reyes y siete municipios de la región lo que, según MAPDER, afectaría a 30 mil personas. Se trata de la hidroeléctrica más importante del estado. Por las protestas de la población, en la región existe un clima de intimidación desde antes del asesinato de Noé Vázquez, agudizado después. En un artículo en La Jornada pocas semanas después, Beatriz Torres y Sebastián Altamira explicaban que “durante el último sexenio en México, las iniciativas de construcción de grandes presas fueron duramente cuestionadas y su avance fue lento, conflictivo y tortuoso. Son las presas de La Parota en Guerrero, Las Cruces en Nayarit, Arcediano en Jalisco, Paso de la Reina en Oaxaca y El Zapotillo en Jalisco”. Algunas han sido paradas. “El último megaproyecto hidroeléctrico fue La Yesca (750MW) entre los estados de Nayarit y Jalisco, donde no se respetaron los derechos de pueblos y comunidades originarias, las cuales siguen demandando el cumplimiento de las compensaciones y obras pactadas. En el estado de Veracruz se construyó una presa en la sierra de Zongolica: Proyecto Hidroeléctrico Veracruz (42 MW) [reportado en el EJAtlas], pero los habitantes no fueron consultados, y los opositores fueron criminalizados. Se cooptó a líderes locales y se ocasionaron fuertes daños ambientales. Muchas veces el mismo río se represa con estas “minipresas” en varias secciones de su cauce, provocando impactos acumulativos, similares o aún mayores a los que ocasionaría una megapresa". Las comunidades pertenecientes a los municipios de Naranjal y Coetzala, localizados aguas abajo de la cortina, ni siquiera son mencionadas en la manifestación de impacto ambiental (MIA) y sólo les quedaría el dos por ciento del caudal original.  El río Blanco, donde se pretende construir la hidroeléctrica El Naranjal, mantiene los ecosistemas cercanos y abastece a manantiales y pozos que se generan con sus infiltraciones. En 2015 y 2016, la amenaza contra los ecologistas populares se intensifica. Hombres encapuchados amenazaron a activistas y defensores del medio ambiente que se encuentran en guardia permanente en protesta por la decisión del gobierno estatal, de avalar la construcción de la hidroeléctrica que dejará sin agua a los habitantes de la región. “Unos hombres llegaron a Amatlán y me dijeron que me fuera de aquí”, dijo una defensora del medio ambiente, Gabriela Sainz Cadena. La Red de Defensa de los Derechos Humanos (REDDH) pide al gobierno del estado cesen las agresiones en contra de las activistas de Amatlán de los Reyes.  Obispos de la Comisión Episcopal para la Pastoral Social (CEPS)  han defendido al Padre Julián Verónica y a otras personas amenazadas por su lucha contra las presa hidroeléctrica El Naranjal, y otros proyectos similares en el estado de Veracruz.      (English version from the EJOLT blog) Noé Vasquez Ortiz was preparing the opening ceremony of the Annual Meeting convened by Mapder (Movimiento Mexicano de Afectados por la Presas en Defensa de los Ríos) when he was killed on the 2nd of August in Amatlán de los Reyes, state of Veracruz. He was collecting flowers, herbs and seeds in the Cerro de la Cruz for the ritual opening of the meeting, when he was brutally tortured and assassinated by four men. According to Mapder, the Ministerio Público de Amatlán refused the denunciation of the murder on the same day, Noé’s family was not properly informed by the authorities and many more irregularities have been observed (http://www.mapder.lunasexta.org/?p=2580).The activists also denounced that the security of the event was not guaranteed by the police forces, contrary to what the Governor of Veracruz had promised. Mapder leaves no doubt that Noé was targeted for his several years long struggle for rivers and local communities and against large dam projects like the Naranjal dam on the Rio Blanco. Noé was a craftsman, a defender of the nature and culture in the Veracruz region for many years and an active member of Colectivo Defensa Verde Naturaleza para Siempre. This forms part of Mapder, a network of villages and villagers, indigenous communities and environmental justice organisations formed ten years ago in the area of the Parota dam, in the state of Guerrero but drawing on precedent meetings in Guatemala and Honduras of lots of communities and activists from Central America. In a press release issued after Noé’s death, MAPDER explains that hydroelectric dam projects have increased since 2010 in Veracruz. So far they have tried in fact to install 112 private dams in the state. In Mexico, it’s been calculated that between 1936-2006, 4200 large dams have come up and forced 185,000 people to move out of their homes and territories (http://www.mapder.lunasexta.org/dictamenfinal.pdf). Since 2011 the hydroelectric project El Naranjal threatens the territory of Amatlan de los Reyes and seven municipalities of the region that would affect nearly 30,000 people, including Noé’s community. It is the largest dam in the state, it would have a capacity of 360MW. Mapder, denounces that as a result of the protests, there is an atmosphere of intimidation against those opposing hydroelectric and mining projects in the area (http://www.radiomundoreal.fm/6967-urgent-solidarity-with-mexican?lang=es). Mapder national spokesman, Cesar Ramirez, said the dam construction lobby in the country is extremely strong and includes the CFE (Federal Commission on Energy) and Conagua (National Water Commission), that also promoted the Water Dialogues on water and climate change during the Cancun COP16 where dams have been declared key strategies for energy generation and climate mitigation (http://www.d4wcc.org.mx/index.php?lang=en). Despite the tragedy, Mapder decided not to cancel the meeting; in times of threat and violence, it’s more and more important to join forces and respond firmly. The program (http://www.mapder.lunasexta.org/programa.pdf) of the event was dense and had different purposes, from legal assistance and guidelines to new tendencies in dam constructions, small hydropower and its risks, the role of private companies under the discourses of energy self-sufficiency, From the thematic meetings, it clearly emerged the need to bridge struggles and actions not only against the dams, but also against the mining industry, and against their development paradigm. The movement strongly questioned the structural reforms in the energy sector and the high power tariffs. In particular, a mobilisation has been proposed in September against the energy reform the government unveiled this week and which will lure private investors into the oil, gas and electricity industries. Gustavo Castro of Friends of the Earth Mexico explained in an interview to Radio Mundo Real that the great challenge of the movement now is to face private corporations building up dams rather than the government. Ten years ago in fact, the World Bank and bilateral banks used to give funds to governments while now private companies are given to right to generate their own power. This entails privatization of rivers, of surface waters and appropriation of indigenous land. Moreover, the discourse in defence dams has change, in favour of so-called small barrages which supposedly cause no harm to the environment and to the communities. This is not the case, as Castro explains, because many of them are not small at all and the damages are all there. After ten years of struggle, Mapder’s members have gathered stronger than ever this year in Amatlán de los Reyes. Ten national delegations and six international have joint expertise, knowledge and strategies, have shown solidarity, have honoured the memory of Noé and demonstrated that fear will not overcome. In mourning and deep indignation, they are aware of the next coming challenges and ready to respond to intimidations (http://www.mapder.lunasexta.org/?p=2572). Solidarity has come from all over the world. As his people say, Noé has not been buried but given back to the land so that he can bloom again and give strength to the struggle.
Basic Data
NameHidroeléctrica El Naranjal, Veracruz, Mexico
CountryMexico
ProvinceVeracruz
SiteAmatlán de los Reyes
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesElectricity
Land
Water
Project Details and Actors
Project Details
El proyecto hidroeléctrico El Naranjal se pretende construir por la empresa privada Hidroeléctrica Naranjal sobre el río Blanco y afecta a los municipios de Fortín de las Flores; Ixtaczoquitlán; Naranjal; Cuichapa; Yanga, Coetzala; Amatlán de los Reyes, Omealca de la cuenca del Río Blanco en Veracruz. La empresa dice que tendrá que una capacidad instalada de 370 MW y una generación anual de 1,000 GWh, y es la primera central de gran escala que utiliza una nueva filosofía de diseño en México, con base en cortina baja, de tan sólo 19 metros y un área inundada total (embalse y tanque regulador) de sólo 23 hectáreas, y una larga conducción de 23 km en busca de un desnivel de 300 m.
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Project Area (in hectares)810
Level of Investment (in USD)80,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population30,000
Company Names or State EnterprisesHidroeléctrica El Naranjal from Mexico
Agroetanol de Veracruz S.R.L de C.V from Mexico
Relevant government actorsSecretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat)

Comisión Federal de Electricidad (CFE)
Environmental justice organisations and other supporters- MAPDER, Movimiento de Afectados por Presas y en Defensa de los Ríos

- Colectivo Defensa Verde Naturaleza para Siempre

- Red de Defensores de Derechos Humanos

- Asamblea de Afectados Ambientales

- La Asamblea Veracruzana de Iniciativas de Defensa Ambiental (LAVIDA)

- Comisión Episcopal para la Pastoral Social (CEPS)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in violence and crime, Specific impacts on women, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Land dispossession
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Deaths
Repression
Violent targeting of activists
New Environmental Impact Assessment/Study
Noé Vasquez Garcia fue asesinado en agosto 2013 en Amatlán de los Reyes
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Opponents to the dam have been killed or threatened. The project has not been stopped yet. Some damage has already been done.
Sources and Materials
References

Hidroeléctrica de El Naranjal devastará ecosistemas. El proyecto hidroeléctrico El Naranjal conllevaría daños ecológicos, a la salud y sociales, esto de acuerdo al documento que posee la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), de Estudio de Impacto Ambiental. 2014.
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Links

Comunicados de MAPDER y de la Asamblea de Afectados Ambientales
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Hidroeléctrica El Naranjal: por qué no darle luz verde, por Beatriz Torres Beristáin, Sebastián Altamira, La Jornada 30 Sept. 2013
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Blog de prensa, de enero 2016, sobre amenazas a dos mujeres de Amatlán de los Reyes que se oponen a la hidroeléctrica (y a la reforma educativa)
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Semblanza de Noé Vázquez Ortiz, por Majloc Demon, en La Jornada, 30 Sept. 2013
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EJOLT blog by Daniela Del Bene, “Ríos para la vida, no para la muerte – Rivers for Life, not for Death”
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Media Links

Rosalinda Hidalgo, de La Asamblea Veracruzana de Iniciativas de Defensa Ambiental (LAVIDA) y del MAPDER en entrevista con Mónica Montalvo, del colectivo de medios libres “Hijas e hijos de la tierra”.
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Video de la Hidroeléctrica El Naranjal
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Informe de Nancy Flores en Contralínea, con mapas, marzo 2013.
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Croquis de zona afectada por presa El Naranjal
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Presentan dictamen del Tribunal Permanente de los Pueblos sobre violación de Derechos Humanos en caso de proyectos hidroeléctricos en Veracruz, 22 enero 2013
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Other Documents

Noé Vasquez Source: http://redmanglar.org/sitio/index.php?option=com_content&view=article&id=260:asesinato-de-noe-vazquez-ortiz-en-amatlan-ver-terrorismo-contra-activistas-ambientales-en-mexico&catid=54:noticias--mexico&Itemid=91
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Dibujo de Noé Vasquez Cartel dibujado por Noé Vasquez
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Meta Information
ContributorJoan Martinez Alier y Daniela Del Bene, ICTA -UAB
Last update23/05/2016
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