El proyecto del puerto de aguas profundas en la península de Araya, Venezuela

For twenty years the National Government has tried to build a deep water port with other related projects in the fishing peninsula of Araya for export of commodities. Communities, environmentalists and academics have led the opposition.


Description
La península de Araya es una región de ecosistemas frágiles, donde resalta el Golfo de Cariaco, el espacio acuático más fértil y, por consiguiente, más bioproductivo de  las aguas costeras regionales de Venezuela, unas 70 mil hectáreas con una gran importancia estratégica para la seguridad alimentaria del país. En esta región habitan comunidades pesqueras y también existe una salina y una importante actividad turística. Desde hace unos 20 años se ha intentado impulsar en la zona, la construcción de un puerto de aguas profundas, que en la actualidad se encuentra en el marco de los proyectos de integración regional vía construcción de infraestructuras (COSIPLAN-IIRSA). Desde esta visión, la península de Araya representa una fachada marítima para la comercialización de commodities, principalmente petróleo, y su conexión con otros mercados del Caribe, Latinoamérica y otras parte del mundo. Se trata de un amplio proyecto que además del puerto involucra un astillero y un terminal de crudos que se conectaría a través de vías de transporte con la producción que se desarrolla más al sur del país (como la Faja Petrolífera del Orinoco, CVG, entre otras). El anuncio en 2002 por parte del presidente Hugo Chávez de relanzar el proyecto, genera una serie de críticas y declaraciones en contra, que se mantienen hasta nuestros días. Además de ser señalado como un plan favorable al neoliberalismo, se ha denunciado el terrible impacto que tendrá en la condición pesquera, salina y turística de la zona, daño a los sensibles ecosistemas marinos, contaminación del aire y los suelos, deforestación, intensificación de la escasez de agua en la zona, así como impactos demográficos por migraciones de nuevos trabajadores y la dependencia de los pobladores locales respecto al puerto.   Comunidades, académicos, pescadores y ambientalistas se han pronunciado con diversa intensidad y continuidad en contra de este proyecto desde finales de los años 90. Declaraciones colectivas de agrupaciones de pescadores, manifiestos de activistas y universitarios o de las propias comunidades organizadas, cartas canalizadas por las vías de denuncia oficial, se van produciendo también desde el anuncio del presidente en 2002. En la actualidad se mantiene esta tradición aunque de manera más dispersa y discontinua, y sin que esto suponga una movilización masiva de las comunidades que podrían ser afectadas. A pesar de ello, algunos integrantes de las mismas junto a pescadores y organizaciones que apoyan la lucha, intentan mantener la denuncia sobre este proyecto, en condiciones muy desfavorables para sus luchas, dadas las dimensiones de la crisis económica en el país. A la fecha el proyecto sigue en pie, aunque en muchas de las iniciativas no hay avances (el puerto aún no comienza a construirse). El sitio de ubicación anunciado para el puerto se habría cambiado para las afueras del Golfo de Cariaco, lo cual había sido uno de los principales reclamos de las organizaciones críticas al proyecto. Sin embargo, los impactos socioambientales denunciados siguen latentes. El relanzamiento del Gobierno nacional n 2016 hacia las nuevas fronteras de la extracción otorga una más alta valoración económica al proyecto, lo cual podría indicar un claro avance en su realización.  
Basic Data
NameEl proyecto del puerto de aguas profundas en la península de Araya, Venezuela
CountryVenezuela
ProvinceSucre
SiteMunicipio Cruz Salmerón Acosta en la Península de Araya
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Infrastructure and Built Environment
Type of Conflict (2nd level)Oil and gas exploration and extraction
Ports and airport projects
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Aquaculture and fisheries
Specific CommoditiesAluminum/Bauxite
Crude oil
Fish
Iron ore
Project Details and Actors
Project Details
En el marco de los proyectos de integración regional vía construcción de infraestructuras (léase COSIPLAN-IIRSA), la península de Araya representa la fachada marítima que tendrá Venezuela para la comercialización de commodities, principalmente petróleo, y también hierro y aluminio (traídos desde el norte del estado Bolívar) para el área del Caribe, demás países de Latinoamérica y otras parte del mundo. De ahí que se busque impulsar desde hace varios años la construcción de diversas infraestructuras, como el Puerto de aguas profundas (el primero en el área del Caribe), el Astillero Nororiental y el Terminal de crudos, que se conectaría a través de vías de transporte con la producción que se desarrolla más al sur del país (como la Faja Petrolífera del Orinoco, CVG, entre otras).
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Level of Investment (in USD)1,292,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected PopulationPoblaciones del municipio Cruz Salmerón Acosta: 34.936 personas.
Start Date1997
Company Names or State EnterprisesPetróleos de Venezuela S.A. (PDVSA) from Venezuela
PDVSA Naval from Venezuela
Andrade Gutiérrez from Brazil - Astillero
Incostas
Relevant government actors• Petróleos de Venezuela S.A.

• Pdvsa Naval

• Instituto Nacional de los Espacios Acuáticos INEA http://www.inea.gob.ve/

• Ministerio del Poder Popular para el Transporte y Obras Públicas

• Ministerio del Poder Popular para la Energía y Petróleo

• Asamblea Nacional

• Instituto Nacional de Pesca

• Alcaldía del municipio Cruz Salmerón Acosta
International and Financial Institutions Corporación Andina de Fomento (CAF)
Banco de Desarrollo de Brasil (BDS) from Brazil
Environmental justice organisations and other supporters• Comunidad de Caimancito

• Ruptura

• Federación de Pescadores del estado Sucre

• Sociedad Venezolana de Espeleología

• Sociedad Conservacionista del Estado Sucre

• Federación de Organizaciones y Juntas Ambientalistas de Venezuela (FORJA)

• La Guarura

• Académicos de la Universidad de Oriente (UDO)

• Centinelas Ambientalistas de la Patria-Mirandista-Bolivariana

• Escuadras Ecológicas de Carúpano y de Irapa

• Fundación Prodesarrollo de las Ciencias del Mar (FundeMar)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFishermen
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Women
Local scientists/professionals
Desde fines de los años 90 hasta la actualidad, una serie diversa de grupos, actores e individualidades se han pronunciado contra el proyecto. Destacan en la actualidad integrantes de comunidades como Caimancito, grupos de pescadores y organizaciones sociales y ambientalistas que se solidarizan con las denuncias planteadas desde Araya. A través de medios de comunicación oficiales, el Gobierno nacional plantea que los habitantes de Araya están a favor de este desarrollo petrolero planteado en la zona.
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
De 1997 es el Manifiesto de Guacaparo, una declaración colectiva en defensa de la integridad biótica del Golfo de Cariaco suscrito aproximadamente por 5.000 personas y que representa una de las primeras manifestaciones en contra de un proyecto como este.
Una segunda fase del conflicto se produce luego de que el presidente Chávez anunciara la construcción del puerto de aguas profundas en Manicuare. Varias declaraciones de pescadores protestan por la potencial afectación de los ecosistemas del Golfo de Cariaco y de la actividad pesquera en la zona. A su vez, existen desde 2002 varios manifiestos colectivos en los cuales están involucrados integrantes de las comunidades, académicos y grupos ambientalistas en los cuáles describen las amenazas del proyecto y plantan su rechazo y resistencia al mismo. En 2005, varios de estos grupos envían una carta a la Defensoría del Pueblo solicitando irreductiblemente que se evite llevar adelante el puerto en el Golfo de Cariaco.
En la actualidad, se desarrolla una tercera fase del conflicto mucho menos vigorosa que las anteriores, con declaraciones dispersas de algunos integrantes de las comunidades apoyadas por algunas organizaciones sociales. La lidereza social Cruz Mariela Salazar denuncia que las comunidades no han sido consultadas para la realización de estos proyectos, que se han realizado a espaldas de estas y que ni siquiera hay estudios de impacto ambiental.
En 2012 se publica el Manifiesto de Manicuare, nuevamente y siguiendo las viejas declaraciones, en rechazo contundente al proyecto, y convocan a movilizaciones y una serie de actividades en la península de Araya, solicitando apoyo de organizaciones para impulsar una campaña a nivel nacional, y el forjamiento de documentaciones jurídicas y científicas para sustentar sus denuncias y evitar la realización del proyecto.
La vocera Salazar anuncia que lucharán con todo para que la voz de las comunidades sea tomada en cuenta, y se rehúsan a perder sus espacios de lucha y ambientales.
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Other Environmental impacts
Potential: Desertification/Drought, Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Oil spills, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Other Los ecosistemas de la zona son frágiles y representan un espacio de biodiversidad marina sumamente importante para el país, dado que es un centro de desove de la mayoría de las especies marinas que circulan en el mar Caribe, especialmente de la sardina. Los impactos aumentan cuando la intervención ambiental se produce en sistemas semi-cerrados como lo es el Golfo de Cariaco, e incluyen la depredación de los recursos acuáticos vivos y el desgaste de la cantidad y calidad alimentaria de las aguas. En la fase de construcción del puerto, actividades como los dragados pueden causar alteraciones definitivas y traumáticas de los fondos marinos. Inaugurada la instalación, se produciría la invasión de especies exógenas, como resultado del vertido de aguas de lastre; acumulación de desechos de buques, muchas veces con sustancias desconocidas; alteraciones continuas en los niveles de calidad de agua, aire y suelos; y una urbanización acelerada. Se ha denunciado también que la rehabilitación camaronera podría traer de vuelta las consecuencias pasadas, dado que esta industria vertía sus desechos químicos al golfo alejando la pesca por años. Otro de los impactos señalados es la deforestación y destrucción de las plantas autóctonas, y la amenaza de desaparición de especies. Se reforzaría la desertización, influyendo al mismo tiempo en el período de lluvias; y se produciría una alteración de los paisajes, con ruido, polvo, contaminación del aire y tráfico. Voceros de las comunidades han denunciado que la cantera ha sido permisada en un área que posee la vegetación más copiosa del municipio y que está cerca de las montañas que colindan con el Golfo de Cariaco. Otro potencial impacto ambiental señalado es que, la situación de escasez o insuficiencia del agua en la zona, se vería agravado dado que buena parte de ella sería conducida hasta el astillero, sumado al crecimiento de la población por la migración laboral.
Health ImpactsPotential: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Health problems related to alcoholism, prostitution, Infectious diseases, Deaths
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Violations of human rights
Potential: Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Loss of landscape/sense of place
OtherPescadores, pobladores y ambientalistas han advertido que la pesca artesanal será dramáticamente afectada. Los progresivos daños ambientales también afectarán al turismo en la zona. Voceros de la comunidad señalan que la salina está siendo gestionada con negligencia y que esto se encuentra vinculado a la intención de imponer el proyecto del puerto. Todos estos factores unidos tendrán un notable impacto social en la región, creando un número importante de población laboralmente desocupada, presionando a la migración de centenares de trabajadores hacia el puerto de aguas profundas y provocando en general dependencia social a esta infraestructura.

Cálculos de la comunidad indican que la migración podría superar las 25.000 personas lo cual generará un muy gran impacto demográfico en la región. También se señala un incremento del costo de la vida y un impacto a las viviendas de los habitantes debido a las nuevas construcciones, como ya ha ocurrido con pescadores quienes les han derrumbado sus rancherías y la empresa que construye el astillero se niega a indemnizarlos.
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Buena parte del proyecto no ha avanzado, por diversas razones, una de ellas las severas dificultades económicas que vive Venezuela. Sin embargo, aunque los reclamos y denuncias contra este proyecto tienen alrededor de 20 años, muy poco han sido tomados en cuenta. La ubicación del puerto ha sido replanteada en la medida en la que se dejó de hablar de Manicuare, en pleno Golfo de Cariaco y se ha propuesto la zona de Punta Barriga, en las afueras del mismo. Esto, no obstante, no deja de generar los impactos socioambientales descritos en todas las fases y propuestas del proyecto para la península de Araya. Mientras tanto, una forma tradicional de negociar el avance de esta iniciativa de “desarrollo“ con las comunidades, ha sido prometer mejorías y progreso a partir de su implementación, lo cual no ha sido la excepción en este caso. En la medida en la que la comunidad no siente el impacto socioambiental de su realización, se dificulta el crecimiento y formación de una movilización social que pueda poner freno a la construcción de este puerto. A pesar de ello, importantes voceros comunitarios y pescadores que ven amenazados sus medios de vida, continúan con el intento de movilización social y resistencia al proyecto.
Development of AlternativesAmbientalistas proponen que el Golfo de Cariaco debe ser un gran núcleo pesquero, en su expresión recolectora artesanal tradicional y en su expresión acuacultural; turístico y recreativo; deportivo; y científico-educativo.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.El proyecto sigue en pie, aunque en muchas de las iniciativas no hay avances. El sitio de ubicación anunciado para el puerto aparece ahora en Punta Barrigón, en las afueras del Golfo de Cariaco. No hay estudios de impacto ambiental ni consultas a las comunidades para realizar este proyecto. En estas condiciones el conflicto está en un stand by, con condiciones desfavorables para el desarrollo de una lucha de resistencia por parte de la población de la península. El relanzamiento del Gobierno nacional hacia las nuevas fronteras de la extracción le otorga una más alta valoración económica al proyecto.
Sources and Materials
Legislations

Ley Orgánica del ambiente
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Ley Penal del Ambiente - 2012
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Ley de aguas – 2007
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Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
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Gaceta Oficial No. 37.600. 30-12-2002. Decreto Presidencial No. 2.237, mediante el cual se crea, con carácter temporal, una Comisión Presidencial que tendrá por objeto realizar estudio y evaluación técnica de las actividades tendentes a concretar el Proyecto para la Construcción del Puerto de Aguas Profundas en la Península de Araya, Estado Sucre.
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Links

ABN. (2009). Construcción de astillero generará 3 mil empleos en Araya Contribuyentes Blogs colaboradores Sitios Oficiales de la FANB Webs amigas. Agencia Bolivariana de Noticias
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Alia2. (2004). Venezuela podrá contar a futuro con un puerto de aguas profundas. Quantum
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AVN. (2010). Arayeros se organizan alrededor de construcción del Astillero del Alba en la península. Agencia Venezolana de Noticias
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Centinelas para la Defensa mejora y protección de la calidad del Golfo de Cariaco. (2002). Manifiesto en defensa de la integridad bioproductiva del Golfo de Cariaco
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Comité Pro Defensa de la Comunidad de Manicuare. (2008). ¡NO AL PUERTO DE AGUAS PROFUNDAS DENTRO DEL GOLFO DE CARIACO!
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Consultores UCAB. (2015). “Procesos de identificación, clasificación y evaluación de proyectos de infraestructura en Venezuela a ser desarrollados bajo esquemas APP.”
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IIRSA. (2002). Visión y Situación de Negocios Preliminares de Venezuela
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INE. (n.d.). Resultados por Entidad Federal y Municipio del Estado Sucre
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Noticiero Digital. (2012). Puerto de aguas profundas en Araya está en planificación desde 2002. Noticiero Digital
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Provea. (2003). Derechos a un ambiente sano. Informe 2003. Semestral (Vol. 40).
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OEA. (2007). I CONFERENCIA HEMISFÉRICA SOBRE PROTECCIÓN AMBIENTAL PORTUARIA DE LA COMISIÓN INTERAMERICANA DE PUERTOS. Organización de los Estados Americanos (Vol. 1).
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Pueblo de Manicuare. (2013). Manifiesto de Manicuare: Rescatemos la Península de Araya.
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Ruptura. (2012). Araya : Chavez ejecuta planes enmarcados dentro del alca ( IIRSA ) y coloca nuestros recursos naturales al servicio del gran capital. El Libertario
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Salazar, Z. (2005). Defensa del Golfo de Cariaco (Patrimonio Natural de la Humanidad.
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Teran Mantovani, E. (2016). Entrevista a Cruz Mariela Salazar.

Media Links

Tu Karma TV. (2012). Chavez llega a Cumaná
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Ruptura. (2013). Puerto de Aguas Profundas en Uruguay
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Other Documents

Imagen No. 1. Ubicación propuesta para el puerto de aguas profundas en Punta Barrigón. Anterior ubicación, fue en Manicuare, en el Golfo de Cariaco. Fuente: modificado por el autor.
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Imagen No. 2. Cerro de Araya que sería destruido por la cantera. Fuente: Cruz Mariela Salazar.
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Imagen No. 3. Movimientos de tierra para la construcción del astillero en la península de Araya (2015). Fuente: Fredis Guzmán https://twitter.com/alianzasucre/status/587723995958489090
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Imagen No. 4. Infraestructura de transporte de líquidos, Faja Petrolífera del Orinoco hasta las infraestructuras en la península de Araya. Fuente: Juan Carlos Roque http://slideplayer.es/slide/147090/
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Meta Information
ContributorEmiliano Teran Mantovani
Last update05/08/2016
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