El Quimbo hydroelectric project, Colombia

El Quimbo hydroelectric dam is located in the upper reaches of the Magdalena River. According to Asoquimbo, 17 000 people have been displaced.


Description
El proyecto hidroeléctrico El Quimbo está ubicado en la Cuenca Alta del Río Magdalena, y aprovechará aguas del Río Suaza y Magdalena. En 2008 el Ministerio de Minas y Energía lo asignó a EMGESA, filial del grupo hispano-chileno ENDESA (ENDESA posee una participación inferior al 50% de EMGESA. Sin embargo, ENDESA es el que ejerce el control de la sociedad. A su vez ENDESA cuenta con una participación importante del grupo ENEL de Italia). Este proyecto fue vendido con la figura de subasta por cargo de confiabilidad, que significa que EMGESA se le garantiza un ingreso fijo por un período de 20 años. La financiación del proyecto es 80% con recursos externos y el restante 20% con recursos propios principalmente de EMGESA-ENDESA y la Empresa de Energía de Bogotá. EMGESA empezó obras sin tener licencia ambiental y a pesar de las denuncias públicas de los líderes de la comunidad en 2009 el proyecto obtuvo licencia ambiental. Además, el territorio fue declarado de interés público, posibilitando la expropiación con indemnización a las comunidades. Los habitantes han tenido que aceptar en condiciones desventajosas la compra de sus tierras. Desde 2009 cuando se otorgó la licencia hubo pronunciamientos de las comunidades, organizaciones locales y regionales, actores académicos y discusión a nivel del Congreso. Se cuestionaron desde ese momento los conceptos del Ministerio de Ambiente y de Agricultura frente a las indemnizaciones y compensaciones. En ese año se realizaron mesas de concertación y se produjeron algunos acuerdos entre EMGESA, el Ministerio y los entes de control, en relación a impactos sociales, económicos y culturales, el censo de afectados que debía realizar EMGESA-ENDESA y la inclusión de aquellas comunidades que sin residir dentro de la ubicación dependen del área de influencia directa del proyecto, por lo cual deben ser incluidos en la restitución de actividades productivas. Estos dos últimos aspectos han sido de gran discusión para estimar las medidas de compensación. Sin embargo, EMGESA solo ha tenido en cuenta el área del embalse y de las obras complementarias. En ese sentido, Emgesa dice que los perjudicados son 3 mil, mientras Asoquimbo, que son 17 mil. Asimismo, hay diferencias importantes en el impacto considerado frente a la pesca artesanal. Se desconoce igualmente la presencia de resguardos indígenas y de tierras de comunidades negras. En términos arqueológicos e históricos se reconocen con baja o media importancia como patrimonio cultural a la capilla de la vereda San José de Belén y a los 78 sitios de interés arqueológico, con lo cual pueden ser sacrificados. EMGESA de ENDESA empezaron obras en noviembre del 2010. En las jornadas de socialización de la licencia ambiental realizadas en marzo de 2011 por parte del Ministerio de Ambiente, las comunidades afectadas, organizaciones, entes de control, manifestaron diferentes cuestionamientos al proceso desarrollado, incluyendo falta de seguimiento, adecuada concertación, inadecuados estudios sismológicos, afectados sin indemnización, incertidumbre por la ubicación de los sitios para el reasentamiento, etc. Además de las denuncias hechas por los líderes locales, organizados en ASOQUIMBO, la Defensoría del Pueblo solicitó al Ministerio la suspensión de la licencia ambiental. Durante todo 2011 hubo manifestaciones, marchas, denuncias públicas, cuestionamientos a los procedimientos legales y a la forma como han sido tratadas y desalojadas las comunidades de sus tierras, incluyendo la violencia y fuerza pública. A comienzo del 2012 las obras fueron paralizadas por bloqueo de las comunidades afectadas. En julio de este año, se ha dado un debate en la Asamblea Departamental del Huila, y se ha solicitado al Presidente y al Ministro de Ambiente la suspensión del proyecto. El 31 de julio, la Asamblea Departamental realizó el debate de control político sobre los 'Impactos económicos, sociales, ambientales y culturales generados por el proyecto'. El objetivo del debate era la discusión con los actores por un lado del gobierno nacional y regional, con competencias en las problemáticas que ha generado el proyecto, y por otro lado los afectados. A comienzo de agosto de 2012 las comunidades indígenas pertenecientes al Consejo Regional Indígena del Huila y las comunidades campesinas integrantes de ASOQUIMBO se declararon en Asamblea Permanente de la Minga en el Puente El Pescador Municipio del Hobo Huila, por nueve días. Se logró que el Gobierno Nacional atendiera las exigencias de la Minga. Se resalta que a lo largo de la lucha de las comunidades y de las OJA contra el proyecto ha habido bastante violencia por parte de los organismos del estado y un elevado proceso de militarización. Al mismo tiempo ha habido desalojos violentos de las comunidades e igualmente heridos. Además, se ha criminalizado la lucha social hasta el punto que los docentes de las Universidades Públicas vinculados, en particular el Prof. Miller Dussan, de la Universidad Sur Colombiana, ha sido amenazado y esta siendo investigado por la Procuraduría General de la Nación. Por su parte, la Representante a la Asamblea Departamental del Huila, diputada Sandra Milena Hernández, ha sido igualmente víctima de la persecución del Comandante de la Policía. El 23 de agosto de 2012, la Contraloría General de la República abrió investigación preliminar para esclarecer si el Ministerio de Ambiente y la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (ANLA) incurrieron en irregularidades en la expedición de la licencia ambiental de la obra y generaron un posible detrimento patrimonial de COL$350 mil millones. Esta decisión del ente de control surgió después de que la Asociación de Afectados por El Quimbo (Asoquimbo) denunciara que el proyecto recibió su licencia ambiental sin siquiera tener los estudios de impacto necesarios para ello. La represa cuenta con un volumen útil de 1.824 hm3 y un área inundada de 8.250 ha. Tiene una capacidad instalada de  400 MW. Esto ha provocado gran cantidad de oposición local, cientos de habitantes de municipios como La Jagua y Hobo rechazaron al embalse y han unido fuerzas en la asociación Asoquimbo. Estas protestas se dan de acuerdo a la experiencia previa local, 30 años atrás, a pocos kilómetros y sobre el mismo río Magdalena, los vecinos del municipio de Hobo y otros pueblos aceptaron la construcción de la represa de Betania, que llegó con dos promesas: empleo y progreso. Las tierras más fértiles se inundaron por lo que muchas personas tuvieron que pasarse a vivir de la pesca. Ahora, con la nueva represa, nuevos terrenos han sido expropiados dejándolos con aun menos recursos para sobrevivir y disminuyendo la calidad de la pesca. La represa finalmente fue construida sin tener en cuenta ningún tipo de informe negativo sobre la misma.
Basic Data
NameEl Quimbo hydroelectric project, Colombia
CountryColombia
ProvinceHuila
SiteMunicipios de Gigante, Garzón, Tesalia, Altamira, Paicol y Agrado
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Dams and water distribution conflicts
Land acquisition conflicts
Specific CommoditiesElectricity
Land
Water
Project Details and Actors
Project Details
El proyecto se desarrolla en tres etapas: la primera implica la construcción de vías de acceso, campamentos y un túnel de 400 metros para hacer la desviación del río Magdalena. La segunda etapa, la construcción del embalse. La presa tendrá una altura de 151 metros de alto y 645 metros de largo, y se localiza a 1300 metros aguas arriba de la desembocadura del Río Páez, exactamente en el centro del Huila, y detendrá las aguas del río Magdalena. La tercera etapa será la instalación de todos los equipos electromecánicos.
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Project Area (in hectares)8586
Level of Investment (in USD)837,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population15000-67541 (población rural total de los municipios)
Start Date2009
Company Names or State EnterprisesEndesa (Endesa) from Spain
EMGESA S.A. E.S.P. (EMGESA S.A. E.S.P.) from Colombia
Empresa de Energía de Bogotá from Colombia
ENEL Group (Enel) from Italy
Relevant government actorsMinisterio de Minas y Energía, Ministerio de Ambiente, Ministerio de Agricultura, Parlamentarios del Huila, Procuraduria delegada para asuntos ambientales y agrarios, Defensoria del Pueblo, Corporacion Autonoma Regional del Alto Magdalena, Autoridad Nacional de Licencias Ambientales, Unidad de Delitos contra el Medio Ambiente, Contraloria General de la República, INVIAS
International and Financial InstitutionsInter-American Development Bank (IADB)
European Investment Bank (EIB)
Environmental justice organisations and other supportersASOQUIMBO, Asociación cultural y ambientalista del sur-ACAS, Instituto Latinoamericano para una Sociedad y un Derecho Alternativos-ILSA, CENSAT AGUA VIVA, Movimiento para la defensa y liberación de la madre tierra, Plataforma Sur, Universidad Sur Colombiana, FUNDACION NATURA (contratada por EMGESA- ENDESA), ONIC, Re:Common, Rete STOP ENEL
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Fishermen
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Street protest/marches
Involvement of national and international NGOs
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Blockades
Shareholder/financial activism.
Development of a network/collective action
Arguments for the rights of mother nature
Lawsuits, court cases, judicial activism
Objections to the EIA
Public campaigns
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow
Health ImpactsVisible: Accidents, Other environmental related diseases
Potential: Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Deaths
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Social problems (alcoholism, prostitution, etc..)
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseMigration/displacement
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Corruption
Land demarcation
Repression
Under negotiation
Compensation
New Environmental Impact Assessment/Study
Criminalization of activists
Heridos en las protestas
Development of AlternativesDesde el inicio del conflicto los movilizados y afectados han pedido al gobierno detener la construcción del proyecto. Se propuso como alternativa para la zona la creación de Zona de Reserva Campesina, fundamentado en la Constitución, en la Ley 160 de 1994 y en el Decreto 1776 de 1996.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Desde que inició el proyecto y obtuvo licencia ambiental, ha habido oposición al mismo por parte de las comunidades y OJAs, y se ha exigido la suspensión del proyecto. A pesar de toda la oposición, el proyecto continua y está ya en marcha y operando, con el respaldo del gobierno dado que es considerado un proyecto prioritario para la

generación de energía eléctrica en el país. Sin embargo, son importantes los logros que ha generado la movilizacion social en terminos de generar que la Contraloria abriera investigacion sobre el proyecto y que el Alcalde de Bogotá, hubiera enviado una Comisión a investigar. Igual los debates a nivel Departamental.
Sources and Materials
Legislations

Licencia ambiental del proyecto: Resolución 0899 de 2009

Declaración de los terrenos de la zona como de utilidad pública: Resolución 321 de 2008

Suspensión de la licencia ambiental:Resolución 1096 de 2011

References

Documental: ASOQUIMBO: PROCESO DE RESISTENCIA DE AFECTADOS POR LA REPRESA EL QUIMBO
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A. (2009). Caso Hidroeléctrica El Quimbo: crecimiento o desarrollo sostenible?. En: Bethancour M. y Valencia H.. Trabajo de grado Postgrado en Gerencia del Medio Ambiente. Universidad Icesi.

Aviles M. E. (2009). Análisis de la gestión ambiental y energética en Colombia. Universidad Sur Colombiana- Universidad de Chile. En: Revista VIRTUALPRO No. 94. Energías Alternativas.

Dussan M. (2012) El Quimbo Locomotora del desarrollo o pérdida de la soberanía hídrica y agroalimentaria?. Ponencia.

Links

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El País de España
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portafolio.coNegocios
Obras de la hidroeléctrica El Quimbo llevan un mes detenidas
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Cronologia del proyecto por Emgesa
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Articulo en el Manifiesto, Italia Delegaciones desde Italia visitaron el proyecto para denunciar los proyectos financiados por la empresa publica ENEL
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ContributorMario Pérez Rincón-Adriana Zamora
Last update09/07/2016
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