E.On Centrale Bois-Énergie de Gardanne, France

A coal-power station is converted to (imported and local) biomass by the German company E.On. It will receive a subsidy of €900,000,000 over 20 years for this "biomascarade".


Description

The coal-fired power station at Gardanne has been running at a fraction of its capacity and would have been shut down under E.C. Regulations; however, the German company EOn has been granted permission to convert it to biomass and will receive a subsidy of €900,000,000 over 20 years. The installation will require 850,000 tonnes of wood each year, which means 500 huge trucks each day; the wood will be taken from forests in the whole area of Provence Alpes Côte d'Azur, including the historic chestnut forests of the Cévennes National Park. However, the forests of the PACA will not be enough, so Eon plan to import timber clear-cut from old-growth forests in Canada and Ukraine! Thie wood will be mixed with more coal than the installation burns at present. Therefore it will produce “green” electricity with 5 times the CO2 it produces now and ten times wind power! Burning timber like this is not economically viable, as only about 20-30% of the energy generated will in fact be used to make electricity for the region's consumers; the rest will be needed for the transport and preparation of the timber or be lost to the sky.

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Basic Data
Name E.On Centrale Bois-Énergie de Gardanne, France
CountryFrance
ProvinceBouches-du-Rhône
SiteGardanne
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Deforestation
Agro-fuels and biomass energy plants
Specific CommoditiesElectricity
Timber
Project Details and Actors
Project Details850,000 tonnes of timber, mostly hardwood

500 trucks each day

Electricity generated 150MW

500 000 tonnes per year will be imported from Canada, Russia, Ukraine, Spain.

E.On has changed its name to Uniper for this project.
Level of Investment (in USD)EON: 406,000,000 Subvention: 1,142,000,000
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected PopulationGardanne, all in Cévennes National Park, people within 400km radius, many in PACA, also people in Canada and Ukraine.
Start Date2012
Company Names or State EnterprisesE.ON (EOn) from Germany - main actor
Doosan Group (Doosan) from Republic of Korea - conversion of power station by U.K. branch of Doosan
Groupe ADFServices (ADF) from France - Construction, maintenace
Groupe ADFServices (ADF) from France - Construction, maintenace
Uniper from Germany
Relevant government actorsFrench government
Environmental justice organisations and other supporters-Sauvons la forêt. https://www.sauvonslaforet.org/

-SOS Forêts du Sud

-Fédération France Nature Environnement (FNE) dans les Bouches-du-Rhône
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingInternational ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Other Environmental impacts, Air pollution, Fires, Waste overflow
OtherImports of wood also from faraway territorries
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
OtherLarge subsidies because it is "bioenergy"
Outcome
Project StatusUnder construction
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Court decision (failure for environmental justice)
Heavy subsidies
Development of AlternativesPetition to the Minister, 2016.

Madame la Ministre,

Le groupe allemand de distribution d’énergie E.On veut convertir la centrale thermique Provence 4 à la biomasse. En brûlant près d’un million de tonnes de bois chaque année, la centrale d’E.On serait une menace pour les forêts et pour la biodiversité de la région, mais aussi pour celles du Canada et des États-Unis.

En sus de la destruction des forêts du sud de la France, le projet de méga-centrale à biomasse d’E.On menace de nombreux emplois dans les filières du bois, de l’énergie et du tourisme dans ces régions. Et tout cela pour un bilan carbone pire que celui de la centrale précédente au charbon !

Je demande aux autorités françaises, et en premier lieu à la Ministre de l’Écologie Ségolène Royal, de retirer l'autorisation d'exploitation donnée à E.On et d’allouer les importants fonds publics qui lui sont incompréhensiblement destinés au soutien de projets énergétiques territoriaux lancés après une vaste consultation des citoyens.

Je demande au directoire d’E.On d’abandonner le projet néfaste et dispendieux de centrale à biomasse de Gardanne.

Je vous prie de croire, Madame la Ministre, Madame, Monsieur, à l'assurance de ma considération et de ma vigilance citoyenne.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.It seems by 2016 that the "bioenergy" power station will start.
Sources and Materials
Links

Centrale biomasse de Gardanne : Uniper répond aux critiques. Uniper (ex-E.On) s'apprête à lancer les tests de sa centrale biomasse à Gardanne. L'occasion de répondre aux critiques concernant l'approvisionnement en bois et l'absence de récupération de la chaleur résiduelle. 12 février 2016 | Philippe Collet
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Le Monde, Du charbon à la biomasse, la conversion contestée de la centrale de Gardanne. 08.03.2016| Par Luc Leroux

En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/energies/article/2016/03/08/conversion-contestee-de-la-centrale-de-gardanne_4878500_1653054.html#C8Q28RbcMxDYHfBe.99
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Pauline Tissot, Le Point, 31 Mars 2015. Pierre Calfas, président de la fédération France Nature Environnement (FNE) dans les Bouches-du-Rhône, lutte depuis novembre 2012 avec son association contre la future plus grande centrale à biomasse de France, installée à Gardanne, au sud d'Aix-en-Provence.
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Les Echos, Comment la centrale à bois de Gardanne a éteint l’incendie allumé par les opposants, PAUL MOLGA, 27/05/2016
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Media Links

4 Mars 2014. France Nature Environnement a interpellé le ministre de l’Ecologie pour lui faire part de son opposition à ce projet désastreux et en demander l’arrêt immédiat.
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E.On veut brûler les forêts françaises à Gardanne ! Petitition to the Minister of Ecology, Mme Ségolène Royal, 2016
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Demonstration against E.On, 6 octobre 2014 / Pierre Isnard-Dupuy (Reporterre)
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Other Documents

Quatre cents manifestants sont venus dénoncer une « biomascarade ».
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Other Comments"Ce dossier me fait penser à celui de l'amiante. Personne ne pourra dire que nous n'étions pas au courant." Pierre Calfas, président de la fédération France Nature Environnement (FNE) dans les Bouches-du-Rhône, lutte depuis novembre 2012 avec son association contre la future plus grande centrale à biomasse de France, installée à Gardanne, au sud d'Aix-en-Provence.
Meta Information
Contributorjoan martinez alier
Last update11/08/2016
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