Extracción de Litio en el Salar de Uyuni, Bolivia

Exploitation of lithium by Bolivia and Korean firms from a very large salt flat at over 3 000 metres above sea level. Conflicts on water use and also on the difficult co-existence with tourism.


Description

En el Altiplano sur de Bolivia se encuentra el salar más importante conocido como el Salar de Uyuni, a 3,600 msnm. Es un llano gigantesco formado por el antiguo lago Alivian, actualmente mide más de 10.500 km2 con una profundidad promedio de 10 a 12 metros, es el mayor deposito evaporítico de Sudamérica. Existen aproximadamente 11 capas de sal, con espesores que varían entre menos de un metro y diez metros. La profundidad del salar está compuesta de capas de salmueras superpuestas y barro lacustre. Esta salmuera se compone de: litio, boro, potasio, magnesio, carbonatos y sulfatos de sodio, así como minerales no metálicos como la ulexita.

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Basic Data
NameExtracción de Litio en el Salar de Uyuni, Bolivia
CountryBolivia
ProvincePotosí
SiteDaniel Campos y Nor Lípez
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Tourism facilities (ski resorts, hotels, marinas)
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesLithium
Tourism services
Salt
Project Details and Actors
Project DetailsEl lago mide más de 10.500 km2 con una profundidad de 10 a 120 metros, es el mayor deposito evaporítico de sudamérica. Los porcentajes para los distintos minerales presentes en la salmura del salar son: cloruro de sodio 65.8%, cloruro de potasio 24.7%, carnalita (mezcla de cloruro de potacio y magnesio) y cloruro de litio 2.2%. Según datos de la empresa de recursos evaporíticos de Bolivia, la concentración de litio en el salar es de 1000-2500 mg/lt. Cuenta con 140,000,000 de toneladas de litio
Project Area (in hectares)400.000
Level of Investment (in USD)902.000.000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population9.000
Start Date2009
Company Names or State EnterprisesDirección Nacional de Recursos Evaporíticos de Bolivia from Bolivia
Corporacion Minera de Bolivia (COMIBOL) from Bolivia
UT de Freiberg from Germany
Posco Engineering & Construction (POSCO) from Republic of Korea
CITIC Group from China
Relevant government actorsSecretaria de Medio Ambiente y Madre Tierra, Comisión de Medio Ambiente de la Asamblea Departamental de Potosí, Gobernación de Potosí, Ministerio de Recursos Evaporíticos de Bolivia.
Environmental justice organisations and other supportersFederación Regional Única de Trabajadores Campesinos del Altiplano Sur (FRUTCAS), Comité Cívico Potosinista (COMPCIPO) y la Universidad Autónoma Tomás Frías (AUTF)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingArtisanal miners
Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Recreational users
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationBlockades
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Strikes
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil erosion, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Other Environmental impacts
Health ImpactsVisible: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Occupational disease and accidents
Potential: Health problems related to alcoholism, prostitution, Other Health impacts
Socio-economic ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
Potential: Loss of livelihood, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Land dispossession, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusUnder construction
Pathways for conflict outcome / responseUnder negotiation
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.El gobierno mantiene el interés de generar la infraestructura necesaria para la producción de litio y posicionarse como uno de los más importantes productos, involucrando cada vez más a empresas extranjeras dejando de lado las propuestas de los grupos departamentales. Además, no ha habido un proceso de evaluación de impacto ambiental que se puede generar en el salar ante la explotación del litio y el creciente número de turistas que llegan a la zona.
Sources and Materials
Legislations

Art. 242 inciso 3 Derechos de Participación y Control Social

Art. 353 Acceso equitativo a todos los recursos del pueblo boliviano

Art. 352 Proceso de Consulta a población afectada.

References

ANALISIS GENERAL DEL CASO UYUNI-LITIO
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La lucha por el territorio en Nor Lípez. Contexto, significado y proceso de una demanda de TCO en el altiplano meridional de Bolivia
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Litio en Bolivia. El plan gubernamental de producción e industrialización del litio, escenarios de conflictos sociales y ecológicos, y dimensiones de desigualdad social
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Links

Avanza industrialización de litio en Bolivia
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Proyecto de planta de extracción de litio en el salar de Uyuni. Fuente: ABI/Archivo
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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update15/12/2015
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