Extracción de materiales del río La Vieja, Colombia

Small scale sand mining facing legislative changes; now the sector is under the mining law and big mining corporations are jumping in. The overexploitation of the the river's sand makes the activity not renewable anymore


Description

La extracción de materiales de arrastre se constituye en el medio de sustento de un gran número de personas que habitan los poblados ribereños del río La Vieja. Por muchos años fueron estos areneros artesanales los que abastecieron las necesidades domésticas de materiales de construcción de la zona; aproximadamente hasta el año 1995 las Corporaciones Autónomas Regionales ejercieron control sobre las explotaciones, mediante otorgamiento de permisos comunes (hasta por diez años) y permisos especiales (hasta por seis meses), puesto que este material era considerado como recurso renovable. En 1995 estos materiales pasaron a ser considerados mineros y vistos como material de cantera. Bajo esta nueva realidad, algunos de los permisos comunes que habían sido otorgados se convirtieron en títulos mineros, mientras otros, en particular los de los areneros manuales tradicionales fueron desconocidos por las autoridad minera, reasignando estos títulos a grandes empresas constructoras. Esta situación fue uno de los factores que dinamizó el conflicto entre las partes.

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Basic Data
NameExtracción de materiales del río La Vieja, Colombia
CountryColombia
ProvinceValle del Cauca/Quindio
SiteCaicedonia, Cartago y La Teibada
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Building materials extraction (quarries, sand, gravel)
Water access rights and entitlements
Pollution related to transport (spills, dust, emissions)
Specific CommoditiesSand, gravel
Project Details and Actors
Project DetailsA lo largo del río La vieja existen siete licencias de exploración, dos licencias de explotación, tres autorizaciones temporales y tres contratos de Concesión. De acuerdo al Plan de Ordenación y Manejo de la Cuenca Hidrográfica del río La Vieja realizado en 2008, se encuentran dos explotaciones de tipo mecanizada, seis de tipo manual, dos de tipo mixto y dos plantas trituradoras.
Project Area (in hectares)4900
Type of PopulationRural
Potential Affected Population20,000
Start Date1999
Company Names or State EnterprisesARISOL S.A.S. from Colombia
Conalvias from Colombia
Pavimentos Colombia S.A.
Constructora APA
Agregados Éxito from Colombia
Agregados y Minerales La Herradura from Colombia
El Atinico from Colombia
Relevant government actorsCorporaciones Autónomas Regionales del Quindio (CRQ), de Risaralda (CARDER) y del Valle del Cauca (CVC)
Environmental justice organisations and other supportersFederación de Areneros del Eje Cafetero, Asociación Sindical de Areneros del Quindío, Asociación de Areneros y Balastreros de: Río Verde, El Alambrado, Los Sauces, Puerto Samaria, Playa San Pablo, Puerto Alejandria, Piedras de Moler.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingArtisanal miners
Fishermen
Informal workers
Trade unions
Forms of MobilizationBlockades
Media based activism/alternative media
Street protest/marches
Strikes
Occupation of buildings/public spaces
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Accidents, Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCriminalization of activists
Deaths
Institutional changes
New legislation
Violent targeting of activists
Development of AlternativesLos mineros artesanales y la poblacion que depende del rio, pide que no se realice la extracción de forma mecánica y que el cambio legislativo de la ley de mineria no afecte a este sector artesanal.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Las explotaciones se continúan realizando y no se observa una injerencia de las corporaciones ambientales, ni de las empresas por fomentar espacios de conservación o restauración del río.
Sources and Materials
Legislations

Código de Recursos Naturales, Decreto 2811/1974 y 1541/1978.

Resolución 739/2003 mediante la cual se establecen lineamientos para la explotación de materiales de arrastre por la Corporación Autónoma del Quindio

Ley 685/2001 Cambio de categoría de la actividad arenera de recurso renovable a recurso no renovable.

References

Plan de ordenamiento del río La Vieja
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Links

El Tiempo - Protestan areneros del río La Vieja
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Caracol Noticias - Advierten peligro de tener contacto con el agua del río La Vieja, en el Quindío
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El País - Sin freno la minería ilegal en el norte del Valle del Cauca
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Media Links

Fotos extracción río La Vieja
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Other Documents

Minería en el río La Vieja. Fuente: Periódico El País
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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update05/11/2015
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