Palm oil plantations in Lokutu, Yaligimba, and Boteka, Agro-Colonialism by Feronia Inc., RDC

Feronia Inc. plantations in DRC, a case of agro-colonialism, violate human and labor rights with no accountability and with the complicity of British, American and European development aid agencies.


Description

En Français ci-dessous 

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Basic Data
NamePalm oil plantations in Lokutu, Yaligimba, and Boteka, Agro-Colonialism by Feronia Inc., RDC
CountryCongo, Dem. Rep.
ProvinceOriental and Equateur Province
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of Conflict (2nd level)Land acquisition conflicts
Plantation conflicts (incl. Pulp
Specific CommoditiesLand
Palm oil
Project Details and Actors
Project DetailsEn Français ci-dessous ----

Created by the Lever Brothers in 1911, the three palm oil concessions became property of Unilever when the Lever Brothers merged with United Margarine in 1930. The three plantations of Lokutu, Yaligimba and Boteka stretch over 100,000 hectares. Unilever operated its plantations through its Congolese subsidiary Plantations and Huleries du Congo (PHC), in which the Congolese State still holds a 20% stake. Since 2012, Unilever's shares in PHC have been owned by Feronia, bought for US $ 4 million. In 2012, only 15,000 hectares were in operation. Feronia also owns a palm oil processing unit in Boteka. Feronia is 68% owned by CDC, the UK Government's public development aid agency and 26% by the African Agricultural Fund (AAF). AAF is funded by many development aid agencies. In 2012, the French Development Agency invested in AAF 40 million dollars and the European Commission 12 million. Other agencies also finance the AFF such as the Spanish Agency for International Development Cooperation, the Italian Cooperation Agency and the American development aid agency OPIC. The African Development Bank invested US$ 40 million in the AAF in 2012 [1]. Between March and November 2013, the AAF entered the capital of Feronia for a total amount of 14.5 million dollars. Between 2015 and 2016, while in the meantime the first report of Grain RIAO-DRC was published, four public agencies of development aid: the German DEG, the Dutch FMO, the Belgian BIO and the British EAIF lent US $ 49 millions to Feronia [2]. The 2015 Grain RIAO-DRC report sparked a corruption scandal in Feronia's management. A document proves the payment by Feronia of $ 3 million in cash and shares to Barnabé Kikaya Bin Karubi. The latter, a close associate of DRC President Kabila, was the ambassador of DRC in London between 2008 and 2014 and a member of Feronia's board until 2014. It is the subsidiary Feronia JCA who bought Unilever’s shares in PHC. Jean Colette Afrique Sprl, owned exclusively by Barnabé Kikaya Bin Karubi, held a 20% stake in Feronia JCA. Once the transaction with Unilever was concluded, Feronia Inc. bought back Kikaya's shares in Feronia JA in exchange of 8,894,344 shares of Feronia Inc.

---- En Francais ---- Crées par les Frères Lever en 1911, les trois concessions d’huile de palme sont devenues propriété d’Unilever lors de la fusion des Frères Lever avec Margarine Unie en 1930. Les trois plantations de Lokutu, Yaligimba et Boteka s’étendent sur 100.000 hectares. Unilever exploitait ses plantations via sa filiale congolaise Plantations et Huleries du Congo (PHC), au sein de laquelle l’Etat congolais détenait et détient toujours 20% de parts. Depuis 2012 les parts d’Unilever au sein de PHC appartiennent à Feronia, rachetées pour 4 millions de dollars américains. En 2012, seuls 15.000 hectares étaient en opération. Feronia détient également une unité de transformation de l’huile de palme à Boteka. Feronia est détenue à 68% par CDC, l’Agence publique d’aide au développement du gouvernement britannique et à hauteur de 26% par le Fond Africain pour l’Agriculture (AAF). L’AFF est financé par nombreuses agences d’aide au développement. En 2012, l'Agence française de développement a investi 40 millions de dollars et la Commission Européenne 12 millions. D’autres agences également financent l’AFF telles que l’Agence Espagnole pour la coopération internationale au développement, l’agence italienne de coopération et l’agence d’aide au développement américaine OPIC. La banque Africaine de Développement a investi 40 millions de dollars américains dans l’AAF en 2012 [1]. Entre mars et novembre 2013, l’AAF est entrée dans le capital de Feronia pour un montant total de 14.5 millions de dollars. Entre 2015 et 2016, alors qu’est apparu entre temps le premier rapport de Grain RIAO-RDC, quatre agences publiques d’aide au développement: l’allemande DEG, l’hollandaise FMO, la belge BIO et la britannique EAIF ont prêté 49 millions de dollars à Feronia [2]. Le rapport de Grain RIAO-RDC de 2015 a fait éclater un scandale de corruption au sein de la direction de Feronia. Un document prouve le versement de la part de Feronia de 3 millions de dollars en liquide et en actions à Barnabé Kikaya Bin Karubi. Ce dernier, un proche du Président Kabila, a été l’ambassadeur de la RDC à Londres entre 2008 et 2014 et membre du conseil d’administratif de Feronia jusqu’en 2014. C’est la filiale Feronia JCA qui a racheté les parts d’Unilever dans PHC. Jean Colette Afrique Sprl, propriété exclusive de Barnabé Kikaya Bin Karubi, détenait 20% du capital de Feronia JCA. Une fois la transaction avec Unilever conclue, Feronia Inc a racheté les parts de Kikaya dans Feronia JA en échange de 8 894 344 actions de Feronia Inc.
Project Area (in hectares)100,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population50,000
Start Date01/01/1911
Company Names or State EnterprisesFeronia Inc. from Canada - Owner of the plantations since 2009
Plantations et Huileries du Congo SARL ((PHC) ) from Congo, Dem. Rep.
Feronia JCA from Cayman Islands - Filiale de Feronia Inc. par le biais de laquelle ont été racheté les parts de Unilever dans PHC
Jean Colette Afrique Sprl from Congo, Dem. Rep. - Détenait 20% de Feronia JCA quand cette dernière a acheté les parts de Unilever dans PHC, Feronia a ensuite racheté ses parts dans Feronia JCA pour plus de 2.2 million dollars
Unilever from Netherlands - Owner of the plantations since 1911 under Belgian colonizer and until 2009
Lever Brothers from United Kingdom - Created the plantations in 1911 and continued owning it after merging with Margarine Unie to form Unilever
Relevant government actorsBelgian colonial government, Congolese independent government, British Government Development Aid Agency, European Commission, Spanish and French Development Agencies
International and Financial InstitutionsFond African pour l’agriculture (AAF ) - Bought 20% of Feronia in 2013 via filial African Agriculture Fund, for 5 million dollars, via filial Golden OIl Holdings Limited
CDC Group plc, Agence de développement du Gouvernement Britanique from United Kingdom
l'Agence française de développement (AFD) from France
Agence Espagnole pour la coopération internationale au développement from Spain
Overseas Private Investment Corporation from United States of America - A investi 100 millions de dollars dans AAF
DEG (KFW) from Germany
Emerging Africa Infrastructure Fund (EAIF) from United Kingdom
BIO from Belgium
FMO from Netherlands
African Development Bank (AfDB)
Environmental justice organisations and other supportersRIAO - RDC, Grain, World Rainforest Movement, Africa Europe Faith and Justice Network (AEFJN), Entraide et Fraternité, SOS Faim, War on Want
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Informal workers
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Other Environmental impacts
OtherLa faune et flore ont presque disparu: chenilles, champignons, animaux sauvages, poissons des eaux douces.
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Deaths, Other Health impacts, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Health problems related to alcoholism, prostitution, Infectious diseases
Potential: Other environmental related diseases, Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
OtherSévère malnutrition des enfants et des personnes âgées, taux de mortalité infantile et des femmes pendant l'accouchement les plus élevés dans la province de l'Equateur, problèmes cardio-vasculaires, traumatismes liés à la pauvreté extrême chez toutes les tranches d'âge, nouvelles maladies inconnues jusqu'à lors, taux de natalité et de mortalité très élevés, épidémies de choléra, polio.
Socio-economic ImpactsVisible: Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Other socio-economic impacts, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
OtherConditions de vie et de travail proches de celles d'un système d'esclavage, prostitution juvénile, pour pouvoir recevoir leurs salaires les ouvriers agricoles ont besoin de l'aide de leurs enfants sur les plantations.
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Deaths
Migration/displacement
Repression
Violent targeting of activists
Extrême pauvreté, exile des activistes
Development of AlternativesEn Français ci-dessous ----------

Claiming their lands back and compensations for the peasants and the communities for the years they suffered from agro-colonialism (Grain RIAO-RDC, 2015). Asking for the construction of schools, roads, hospitals, dams, decent housing and community centers (Grain-IRAO 2016) The communities' chiefs from Yahuma consider the possibility to renegotiate a contract with the company after receiving compensation (meeting in March 2015).

--------------en Français ---------------

"Les IFD propriétaires de Feronia doivent faire ce qui est juste : rendre aux Congolais leurs terres et leur accorder une compensation pour les années de souffrance endurées et les torts commis par cent ans d’entreprise coloniale." (Grain-IRAO 2015). Les communautés réclament également "la construction d'écoles, d'hôpitaux, de routes, de barrages hydroélectriques, de logements décents et de centres communautaires" et la liberté d'utiliser leurs forêts comme ils le souhaitent (Grain - IRAO 2016) . Les chefs du district de Yahuma, lors d'une rencontre en mars 2015, ont considéré la possibilité de renégocier un contrat avec l'entreprise une fois reçu compensation pour le siècle de méfaits endurés.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Nothing has changed. None of the claims have been satisfied, and the company is still unable to provide any document justifying their property rights over the plantations' lands.

------- En Français ------- Rien n'a changé. Aucune des réclamations de la population n'ont été satisfaites. L'entreprise est toujours dans l'incapacité de justifier ses droits fonciers.
Sources and Materials
Legislations

Article 16 de la « Loi portant principes fondamentaux relatifs à l’agriculture » votée le 24 juin 2012, selon lequel la terre ne peut être attribuée qu'aux entreprises dont la majorité appartient à des investisseurs nationaux
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References

La République Démocratique du Congo: « Nous avons besoin que justice soit faite » Entretien avec Jean-François Mombia du RIAO sur les plantations de palmiers à huile, Bulletin WRM, Numéro 218 – Septembre 2015
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[1] AGRO-COLONIALISME AU CONGO GRAIN et RIAO-RDC Les institutions financières de développement européennes et américaines financent une nouvelle phase d’agro-colonialisme au Congo, Juin 2015
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[1] AGRO-COLONIALISM IN THE CONGO. European and US development finance is bankrolling a new round of colonialism in the DRC, Grain and RIAO-RDC, June 2015
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[2]Plantations et Huileries du Congo SA, Feronia Funders
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Links

Une entreprise d'huile de palme en RDC soutenue par l'aide au développement est confrontée à des conflits fonciers et des opérations financières suspectes, Rapport Grain et RIAO-RDC, Novembre 2016
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Agro-colonialisme au Congo : la finance de développement européenne et américaine alimente une nouvelle phase de colonialisme en RDC , Rapport Grain et RIAO-RDC, 2 juin 2015
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Communiqué de presse, 2 Novembre 2016, Une entreprise d'huile de palme en RDC soutenue par l'aide au développement est confrontée à des conflits fonciers et un scandale financier
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Nicolas Keszei, ONG dénoncent le glissement d'argent public vers un proche de Joseph Kabila, L'Écho Belgique, 2 novembre 2016
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Bejamin Polle, RD Congo : la proximité de Kikaya Bin Karubi et du canadien Feronia à nouveau épinglée, Jeune Afrique, 2 Novembre 2016
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John Vidal, UK development finance arm accused of bankrolling 'agro-colonialism' in Congo, The Guardian, 5 June 2015
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Des communautés de la RD Congo sous pression pour céder leurs droits fonciers à une société contrôlée par des banques de développement, RIAO-RDC, Grain, 23/07/2016
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Several development finance institutions are funding Feronia Inc., an agribusiness company accused of land grabbing and human rights abuses in DRC, WRM, 2 June 2015
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Benjamin Polle, RDC : Bernabé Kikaya Bin Karubi et le groupe canadien Feronia répondent aux accusations d’ONG, Jeune Afrique 16 novembre 2016
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Reprise des activités après des accrochages entre policiers et populations à Lokutu, Radio Okapi, 08/08/2015
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Agro-colonialisme au Congo, SOS Faim, 04/06/2015
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RD Congo : 10,5 millions de dollars pour Feronia, Jeune Afrique, 10 Décembre 2012
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Yanis Thomas, AFD : agence française du dépouillement foncier, 5 Février 2013
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Stanislas Ntambwe, Un collectif d'ONGs accuse une entreprise d'huile de palme de s'accaparer des terres
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One Hundred Years Later, Reviving a ‘Jewel’ Deep in the Jungle. An obscure company’s quest to rebuild a century-old business could lead to the British stock exchange. Thomas Wilson, 15 September 2017
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CDC Group Response, 15 September 2015
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Jean Francois Mumbia Atuku, Explotación laboral y persecución: los abusos de la empresa Feronia en el corazón de África, El Diario, 19/10/2017
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Other Documents

Feronia Lokutu Plantation by the Congo River Source. Bloomberg, Tom Wilson
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Lokutu's plantation workers, 2016 Source. RIAO-DRC
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Meta Information
ContributorRIAO-RDC & EnvJustice Team - Jean-François Mombia Atuku, Camila Rolando Mazzuca & Fulvia Ferri
Last update23/10/2017
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