Gold mining in Siguiri by AngloGold Ashanti, Guinea

The populations from Kintinian are demanding compensation for the violent evictions from their ancestral lands as well as they are expecting that AngloGold Ashanti provide them with better resettlement conditions.


Description

En français ci-dessous ------------- Since 2004, the Ashanti Company of Guinea (SAG) operates an open-pit gold mine in the Siguiri concession, where at least 150,000 people live. Artisanal gold mining in the Siguiri region has been going on for centuries and it remains common. However, this activity was banned on the SAG concession. This prohibition is a source of friction between artisanal miners, who continue despite all their activity (example of the community of Bourré), and the SAG. Since 2015, in order to expand gold mining on the concession, SAG has moved many villages by force, including those in Kintinian locality. Accompanied by the government security and defense forces, SAG representatives forced families living on the concession to sign inventories of their possessions and to sign consent forms for their displacement. In December 2015, the soldiers did not hesitate to use their weapons to disperse the people from Kintinian who were resisting their imminent displacement. At least 380 households in Kintinian were expelled by SAG between the end of 2015 and 2016 without their consent and receiving unsatisfactory compensation for the loss of their lands. The conditions of displacement such as fixed by the Guinean law have not been respected. Indeed, the law stipulates that the government must publish a decree of public interest to justify the need of expropriating populations. This decree was never written. This official document would have allowed the people to negotiate with the company the conditions of their expropriation. While the inhabitants have been dispossessed of their land, resettlement conditions remain precarious until today. Only the men, as the heads of households, were invited by the SAG to the information meetings on relocation conditions. Women have been completely excluded and have never been informed, except if indirectly through their husbands or other men from their families. At the resettlement site, only two out of nine wells are functioning. This site is devoid of gold deposits, whereas these families previously lived from artisanal gold panning. Of the many promises that SAG made to the inhabitants, few have been held. The mine has employed very few locals, and the populations do not benefit from electric power or paved roads, exclusively reserved for SAG’s trucks. In addition, environmental impacts are numerous and endanger the health of locas and their livelihoods. The use of cyanide has polluted rivers, killing fish and depriving the people from drinking water. The air pollution by dust causes many respiratory problems. In 2016, several civil society actors went on site to officially document the situation. Since an institution, member of the World Bank Group, has indirectly financed SAG (the International Finance Corporation, IFC see Project Details), the International Inclusive Development Organization (IDF) and two Guinean organizations, CECIDE and Les Mêmes Droits Pour Tous accompanied the inhabitants from Kintinian to submit a formal complaint to the Ombudsman Compliance Advisor. This institution represents the independent grievance mechanism of the World Bank. The complaint summarizes the violent conditions of expropriation, the arbitrary arrests and the inadequate compensations. Such facts contradict the social and environmental rules that the IFC has set for the investments it finances. The plaintiffs seek compensation for the damages and losses suffered so that their rights such as fixed by the Guinean and the international laws are respected. By filing the complaint, they want the Ombudsman Compliance Advisor to facilitate their mediation with the IFC and AngloGold Ashanti so that these two satisfy the populations’ claims. ------------------En Français ------------------ Depuis 2004, la société Ashanti de Guinée (SAG) exploite une mine d’or à ciel ouvert dans la concession de Siguiri, où vivent au moins 150.000 personnes. L’orpaillage artisanale dans la région de Siguiri a lieu depuis plusieurs siècles et est encore fréquent. Cependant cette activité a été interdite sur la concession de la SAG. Cette interdiction est une source de frictions entre les mineurs artisanaux, qui continuent malgré tout leur activité (exemple de la communauté de Bourré), et la SAG.  Depuis 2015, afin d’étendre l’exploitation de l’or sur la concession, SAG a déplacé de nombreux villages par la force, notamment ceux de la localité de Kintinian. Accompagnés par des forces de sécurité et de défense gouvernementales, les représentants de SAG ont contraint les familles vivant sur la concession à signer des inventaires de leurs possessions et à signer des formulaires de consentement à leur déplacement. En décembre 2015, les soldats n’ont pas hésité à faire usage de leurs armes afin de disperser les populations de Kintinian qui s’opposaient à leur déplacement imminent. Ce sont au moins 380 foyers de la localité de Kintinian qui ont été expulsés par SAG entre la fin de l’année 2015 et 2016 sans que leur consentement ait été respecté et en recevant des compensations insatisfaisantes pour la perte de leurs terres. Les conditions de déplacement telles que fixées par la loi guinéenne n’ont pas été respectées. En effet, la loi stipule que le gouvernement doit publier un décret d’intérêt public afin de justifier la nécessité d’exproprier des populations. Ce décret n’a jamais été rédigé. Un tel document officiel aurait permit aux populations de négocier avec la compagnie les conditions de leur expropriation. Tandis que les habitants ont été dépossédés de leurs terres, les conditions de réinstallation restent aujourd’hui précaires. Seuls les maris, les chefs de ménage, étaient conviés par la SAG aux réunions d’information sur les conditions de relocation. Les femmes ont été entièrement exclues et n’ont jamais été informées, si ce n’est indirectement par le biais de leurs maris ou autres hommes de leur foyer. Sur le site de réinstallation, seuls deux puits sur neufs fonctionnent. Ce site est dépourvu de gisements en or, alors que ces familles vivaient auparavant de l’orpaillage artisanale. Parmi les nombreuses promesses de SAG faites à la population, peu ont été tenues. La mine a employé très peu de main d’oeuvre locale, et les populations ne bénéficient pas du courant électrique ni des routes goudronnées, réservées exclusivement aux camions de SAG. De plus, les impacts environnementaux sont nombreux et mettent en danger la santé des populations locales et leurs moyens de subsistence. L’utilisation de cyanide a pollué les cours d’eau, ce qui tue les poissons et prive les populations d’eau potable et la pollution de l’air par la poussière provoque de nombreux problèmes respiratoires. En 2016, plusieurs acteurs de la société civile sont allées sur place, afin de documenter officiellement la situation. Etant donné qu’une institution membre du groupe de la Banque Mondiale a indirectement financé la SAG (la Société Financière Internationale, SFI voir Project Details), l’organisation Développement Inclusif International (IDF) et deux organisations guinéennes, CECIDE et Les Mêmes Droits Pour Tous ont accompagné les habitants de la localité de Kintinian afin de déposer une plainte officielle auprès du Conseiller en Conformité Ombudsman. Cette institution représente le mécanisme de grief indépendant de la Banque Mondiale. La plainte revient sur les conditions violentes d’expropriation, les arrestations arbitraires et les compensations insuffisantes. De tels faits contredisent les règles sociales et environnementales que la SFI a fixé pour les investissements qu’elle finance. Les plaignants demandent réparation pour les dommages et les pertes endurés afin que leurs droits tels que fixés par la loi guinéenne et internationale soient respectés. En déposant la plainte, ils souhaitent que le Conseiller en Conformité Ombudsman facilite la médiation avec la SFI et AngloGold Ashanti afin que ces derniers satisfassent leurs réclamations. 

Basic Data
NameGold mining in Siguiri by AngloGold Ashanti, Guinea
CountryGuinea
ProvinceKankan Region
SiteSiguiri Prefecture
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Land acquisition conflicts
Tailings from mines
Specific CommoditiesGold
Land
Project Details and Actors
Project DetailsEn français ci-dessous -------- Ashanti Goldfields acquired the 1,500 square kilometer Siguiri concession in 1996. The gold mining operations began in 1998. In 2004 Anglo-Gold and Ashantin Godlfields merged as AngloGold Ashanti. Since then, it is the company Anglo-Gold Ashanti of Guinea (SAG) which operates the concession. SAG is 85% owned by the multinational AngloGold Ashanti and 15% owned by the Guinean government. Between 2006 and 2015 the averaged annual gold production of the mine was of 420,000 ounces. SAG announced in 2015 that the ore deposit exploited until then was reaching its exhaustion. That's why the company decided to expand the exploitation to a new deposit. SAG also announced to investment $ 400 million over the next 8 years in the concession, with a first investment of 117 million (1). The families of the Kintinian locality were the first affected by this decision since they would soon be displaced. That same year, AngloGold Ashanti received a loan of approximately $ 102 million from two South African commercial banks. One of them is Nedbank Bank, a client of the International Finance Corporation (IFC). IFC is an international financial institution, member of the World Bank Group, which finances the private sector for projects in developing countries. In 2015, Nedbank received a $ 140 million loan from IFC. Civil society actors defending the people living on the Siguiri concession denounce the fact that IFC money has indirectly financed the abuses committed by AngloGold Ashanti against the people living on the Siguiri concession.

------------------En Français ------------------ Ashanti Goldfields a acquis la concession de 1.500 kilomètres carrés à Siguiri en 1996. L’exploitation de la mine d’or commença en 1998. Depuis 2004, lorsque Anglo-Gold et Ashantin Godlfields ont fusionné (AngloGold Ashanti), c’est la société Anglo-Gold Ashanti de Guinée (SAG) qui exploite la concession. SAG est détenue à 85% par la multinationale AngloGold Ashanti et à 15% par le gouvernement guinéen. Entre 2006 et 2015 la production annuelle en or de la mine a été en moyenne de 420,000 onces. SAG a annoncé en 2015 que le gisement exploité jusqu'alors arrivait à son épuisement. C’est pourquoi l’entreprise a décidé d’étendre les surfaces exploitées sur la concession et fait part de sa volonté de vouloir investir 400 million de dollars sur les 8 années suivantes, avec un premier investissement de 117 millions (1). Ce sont les familles de la localité de Kintinian qui ont été les premierès touchées par cette décision. Cette même année, AngloGold Ashanti a reçu un prêt d’environ 102 millions de dollars de la part de deux banques commerciales sud-africaines. L’une d’entre elles est la banque Nedbank, cliente de la Société Financière Internationale (SFI). La SFI est une institution financière internationale, membre du groupe de la Banque Mondiale et qui finance le secteur privé pour des projets dans les pays en développement. En 2015, la Nedbank a reçu un prêt de 140 millions de dollars de la part de la SFI. Les acteurs de la société civile qui défendent les populations vivant sur la concession de Siguiri dénoncent le fait que l’argent de la SFI a indirectement financé les exactions commises par AngloGold Ashanti contre les populations vivant sur leur concession.
Project Area (in hectares)150,000
Level of Investment (in USD)400,000,000.00
Type of PopulationRural
Potential Affected Population150,000
Start Date2015
Company Names or State EnterprisesSociété Anglo- Gold Ashanti de Guinée (SAG) from Guinea
Anglo Gold Ashanti from South Africa
Relevant government actorsMinistère des Mines et de l'Industrie
International and Financial InstitutionsThe World Bank (WB) from United States of America
International Finance Corporation (IFC) - Indirectly financed the mining project
Compliance Advisor Ombudsman (CAO) from United States of America - The people of Kintinian formulated a complaint to CAO by April 2017
Environmental justice organisations and other supportersCentre de Commerce International pour le Développement (CECIDE), Les Mêmes Droits pour Tous (MDT), Action Mines, Inclusive Development International, Oakland Institute
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingArtisanal miners
Farmers
International ejos
Local ejos
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity, Air pollution, Mine tailing spills, Loss of landscape/aesthetic degradation, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Food insecurity (crop damage), Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity)
Otherpoussière pollue l'air
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Other environmental related diseases, Other Health impacts
Potential: Malnutrition, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Deaths
Otherproblèmes respiratoires
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
OtherAugmentation de la présence militaire afin de défendre les intérêts de SAG face aux orpailleurs artisanaux
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Migration/displacement
Repression
Development of AlternativesRequesting to the Guinean State to compensante the populations for the abuses caused by the police and military forces when evacuating Kintinian; Requesting to AshantiGold to conduct an audit in order to face the bad conditions of resettlement of the populations.

------------------ Appel à l'Etat guinéen afin qu'il dédommage les populations pour les mauvais traitements causés par les forces de l'ordre lors de l'évacuation de Kintinian; Appel à AshantiGold à mener un audit public afin de faire face aux mauvaises conditions de réinstallation des populations de Kintinian. (2)
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.No demands have been satisfied to improve the living conditions of the evicted populations from the Kintinian locality.

----- Aucune demande n'a été satisfaite afin d'améliorer les conditions de vie des populations déplacées de la localité de Kintinian.
Sources and Materials
References

Unjust Enrichment: How the IFC Pro ts from Land Grabbing in Africa, Outsourcing Development: Lifting the Veil on the World Bank Group’s Lending Through Financial Intermediaries, Part 4, April 2017
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About the Compliance Advisor Ombudsman
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Compagnie des mines de Siguiri (1907-1931), Entreprises Coloniales
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Links

Siguiri Gold Mine, Republic of Guinea, West Africa
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AngloGold gold mine workers in eastern Guinea go on strike, AfricaNews
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Siguiri, Mining Atlas
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Chambre des Mines de Guinée
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(2) Violence, Intimidation, Exclusion – NGOs report on resettlement at AngloGold Ashanti’s mine in Guinea, 31January 2017
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Délocalisation des habitants de Are One de Kintinian : le préfet exige la finition du reste des travaux avant tout déménagement, 13/09/2016
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Guinea: NGOs say hundreds of households to be displaced by AngloGold Ashanti were intimidated, threatened - company respond, Business & Human Rights
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Anglo-Gold Ashanti Piloting a community partnership model
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Potentiel Minier de la Guinée, Ministère des Mines et de la Géologie
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Carbon in Pulp Plant, Senet
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Guinée :les militaires tirent à balles réelles sur la population de Kintinian (Siguiri), 6 Décembre 2016
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(1) AngloGold Ashanti Invests $400m At Siguiri, Guinea, July 2016
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Guinée : «Une exploitation mécanisée, illégale de grande envergure, constatée dans la concession de la SAG à Kintinian», 11 Décembre 2015
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World Bank implicated in violent evictions for Guinea gold mine, victims file complaint with accountability office, May 2017
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Media Links

Réinstallation involontaire pour l’extension d’une mine d’or à Kintinian: Rapport d’étude de terrain à Kintinian en Guinée, CECIDE, MDT, Janvier 2017
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Communiqué de presse, Réinstallation Involontaire des Communautés par Violences, Intimidations et Exclusion à la Mine d’AngloGold Ashanti en Kintinian, Guinée, CECIDE, MDT, 31 Janvier 2017
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Involuntary Resettlement for the Extension of a Gold Mine in Kintinia: Kintinian, Guinea – Fact - Finding Mission Report, CECIDE, MDT, January 2017
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Press Release, Violent Pressure Used for Evictions in Guinea to Extend AngloGold Ashanti’s Operations, 18 August 2016
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Youssouf Bah, In pictures: Dangerous digging in Guinea, December 2013
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Société AngloGold Ashanti de Guinée S.A. response to the joint NGO statement on Area One
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Other Documents

A community adjacent to Siguiri Mine Source. Anglo-Gold Ashanti
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Siguiri Mine Source. Senet25
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Young artisanal miners in the Siguiri Region Source. Aljazeera
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Meta Information
ContributorEnvJustice Team - Camila Rolando Mazzuca
Last update12/12/2017
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