Hidroeléctrica Cachuela Esperanza en el Río Beni, Bolivia

This dam would be for electricity export to Brazil, part of the Madeira-Beni system of dams. It is questioned by environmental groups and indigenous communities because of displacement, loss of biodiversity.


Description

La posibilidad de construir una represa en Cachuela Esperanza a las orillas del curso bajo del río Beni entre los departamentos de Pando y Beni tiene sus orígenes desde la década de los 80 promovido por la Empresa Nacional de Electricidad de Bolivia (ENDE) el cual se ha tomado como una prioridad para los siguientes gobiernos. En el año 2000 el proyecto es integrado para formar parte del Complejo Madeira en conjunto con las represas de San Antonio y Jirau, (proyecto binacional entre Brasil y Bolivia) financiado por la Iniciativa para la Integración de la Infraestructura Regional en América del sur (IIRSA) y del BID. La megarepresa está prevista de tipo bulbo de 18 turbinas y potencia de generación de 990 MW. La caída bruta promedio prevista es de 10.8 metros y una superficie embalse o reservorio de 690 Km2, con una capacidad de descarga de 8.900 m3/s. la inversión prevista es de 2.465 millones de dólares, con una duración de las obras entre siete a ocho años. La idea detrás del proyecto Cachuela es aprovechar al máximo los 60 metros de desnivel que existen entre el tramo del Beni y el bajo Madeira, con el fin de que las cuatro represas estén sintonizadas y funcionen en un sistema en cascada, además de que esta represa evitará que la gran cantidad de sedimentos que el río arrastra lleguen a las otras presas ampliando su tiempo de utilidad y la navegación de los afluentes.

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Basic Data
NameHidroeléctrica Cachuela Esperanza en el Río Beni, Bolivia
CountryBolivia
ProvinceBeni
SiteCachuela Esperanza
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Deforestation
Interbasin water transfers/transboundary water conflicts
Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesElectricity
Water
Project Details and Actors
Project DetailsLa megarepresa está prevista de potencia de generación de 990 MW. La caída bruta promedio de 10.8 metros y una superficie embalse o reservorio de 690 Km2, con una capacidad de descarga de 8.900 m3/s. la inversión prevista es de 2.465 millones de dólares. Las obras de construcción tardarían de siete a ocho años. Parte del sistema Beni-Madeira, combinado con represas Jirau y San Antonio.
Project Area (in hectares)69,000
Level of Investment (in USD)2.465.000.000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population3.000
Start Date2008
Company Names or State EnterprisesEmpresa Nacional de Electricidad (ENDE) from Bolivia
Ministerio de Hidrocarburos y Energía de Bolivia from Bolivia
Consorcio TECSULT-AECOM from Canada
Sinohydro Corporation Limited (Sinohydro) from China
Relevant government actorsSecretria de Madio Ambiente y Madre Tierra, Estado Plurinacional de Bolivia, Ministerio de Medio Ambiente y Agua.
International and Financial InstitutionsInter-American Development Bank (IADB)
Environmental justice organisations and other supportersComunidades indígenas, campesinas (CIDOB, TERITORIO INDIGENA MULTIETNICO TACANA), académicos y ONG Centro de Estudio para el Desarrollo Laboral y agrario (CADLA), Centro de investigación y Promoción del Campesinado (CIPCA), FOMADE, LIDEMA Y Amazonias Sin Represas.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Fishermen
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Social movements
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage)
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Other Environmental impacts
OtherDesde una fuente del Pais online, "El año pasado [2014] las aguas del río Beni golpearon a la población de Cachuela Esperanza población y el 80% de la misma quedó bajo el agua. "Hace 50 años no llegaban inundaciones a Cachuela Esperanza, ha rebasado el río Beni, tuvimos una crecida enorme, estamos rodeados de agua”, dijo entonces la subalcaldesa de Guayaramerín, Shirley Martínez." [1]
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Health problems related to alcoholism, prostitution, Infectious diseases
Potential: Accidents, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Other Health impacts
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Violations of human rights
Potential: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Pathways for conflict outcome / responseCriminalization of activists
Migration/displacement
Application of existing regulations
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Cuando se dio a conocer el proyecto las comunidades manifestaban preocupación por la afectaciones, sin embargo ante la criminalización a las ONG que los acompañaban con asesoramiento al señalarlas de opositores al progreso, la organización comunitaria se desarticuló llegando incluso a expulsar a algunas ONG. A pesar de contar con estudios sobre los impactos ambientales y culturales que ocasionará la presa, el gobierno continua con los estudios de ingeniería para la construcción de la presa para exportar la energía a Brasil.
Sources and Materials
References

Brasil y sus intereses en la construcción de Cachuela Esperanza, Bolivia
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REPRESA CACHUELA ESPERANZA. Posibles consecuencias socioeconómicas y ambientales de su construcción
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Estudio de Factibilidad y Diseño Final del Aprovechamiento Hidroeléctrico Cachuela Esperanza
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Links

Circula Achocalla: "Otra vez la megarepresa de Cachuela Esperanza"
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Proyecto hidroeléctrico de Cachuela Esperanza Bolivia: ¿Megasueño o megapesadilla? - Henkjan Laats
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Dams-info
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[1] El Pais Online - Plan de construcción de dos represas pone en riesgo a Cachuela Esperanza
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Other Documents

Río Beni . Fuente: Opinión - Jorge Fernández
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Meta Information
ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update15/12/2015
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