Huanuni, Bolivia

La mina funciona desde inicios del siglo pasado y a través del tiempo ha generado múltiples impactos ambientales. Las comunidades se movilizan hace años denunciando que las aguas del rio contaminan su salud, tierras y producción.


Description
La mina ha funcionado desde inicios del siglo pasado y a traves del tiempo ha generado diversos impactos ambientales especialmente a las aguas del rio Huanuni y al suelo de la sub cuenca. El proyecto minero descarga historicamente sus relaves o colas al rio Huanuni. Este rio esta virtualmente muerto, sin embargo en los alrededores de la mina y en el pueblo Huanuni ho hay objeciones. El problema comienza cuando las aguas del rio contaminan tierras de comunidades aguas abajo, la acumulacion de relaves en las riberas y el río son arrastrados a tierras comunitarias en las crecidas en tiempo de lluvia. Ademas, hay relaveros que viven de esas colas en el rio. El Huanuni desemboca en el rio Desaguadero y contamina sus aguas que terminan en los lagos Poopo y Uru Uru (el Poopó podria convertirse en un salar con elevadas concentraciones de metales pesados, como el arsenio, el plomo, el cadmio y el zinc, otros factores para su desaparicion son el alto grado de salinidad registrado, la gran cantidad de basura y residuos solidos que se depositan en el mismo y la constante reducción de su superficie). Esto afecta a los pescadores por la poca reproducción de peces y la contaminación con metales pesados. Las comunidades hacia abajo de la Sub Central Sora Sora y las comunidades del municipio el Choro empiezan a sentir los impactos severos de la contaminacion en la década del 90 es así que el año 1995 la comunidad de Kochi Piacala hace una de las primeras denuncias, por la inundación de las colas en sus terrenos. Las comunidades afectadas reunidas en la Coridup rechazan la contaminación y exigen la construccion de un dique de colas o tranque de relaves. El lugar elegido por la empresa para tal construcción pertenece a la comunidad Venta y Media y los comuneros exigen fuentes de trabajo en la mina a cambio de los terrenos para el dique.  Las comunidades denuncian que las aguas del rio contaminan sus tierras provocando una situación de daño ambiental severo, la afectación a las condiciones socioeconómicas de la producción agropecuaria, piscícola y alto riesgo a la salud de la población (enfermedades gastroenterológicas, respiratorias agudas y dérmicas). La gran acumulación de relaves en las riberas y en el mismo rio son arrastrados a tierras comunitarias debido a las crecidas del rio en tiempo de lluvia y por la incorporación de partículas finas de metales pesados en la atmósfera en la época de vientos, ampliando sus efectos y consecuencias convirtiéndolo en un problema constante y no temporal. Es por esta razón que las comunidades rechazan la contaminación, han denunciado realizando marchas, mítines, pronunciamientos hasta lograr la primera Declaratoria de emergencia ambiental el mes de octubre de 2009 por la “inminente afectación a la salud humana y la seguridad alimentaria ocasionada por la prolongada presencia de contaminación y salinización de suelos”, en la cual se exige a la COMIBOL la construcción del dique de colas como parte del plan de remediación ambiental, una planta de tratamiento de aguas entre otras demandas, que hasta la fecha no muestra muchos avances. “En el Municipio El Choro, las comunidades siempre hemos vivido de la agricultura y la crianza de ganado; antes teníamos pozos subterráneos de agua dulce, en el río había peces y podíamos comer cuando pescábamos, también teníamos totora para alimentar al ganado, e incluso una variedad de totora era comestible para los seres humanos. En el pasado la producción era bastante y lográbamos comercializar los productos agrícolas como papa cebada y quinua; también se vendía queso y leche, ahora la producción ha disminuido demasiado. Nuestras fuentes de agua servían para consumir y para regar los campos de cultivo, también las vacas y ovejas bebían agua de las vertientes, ahora todo está contaminado y ya no tenemos agua ni siquiera para nuestro consumo, siendo una forma de violencia contra nosotras porque no están quitando el agua, la comida y se vulneran nuestros derechos.” Calixta Mamani – RENAMAT Desde octubre de 2013 se ha conformado la Red Nacional de Mujeres en Defensa de la Madre Tierra, que articula a mujeres de 10 comunidades afectadas por la minería, se sigue un proceso de sensibilización y de denuncias de violencia medioambiental contra las mujeres. Pese a todas las alertas y denuncias que brindaron las poblaciones, el lago Poopó desapareció a finales del año 2015, por varias razones entre ellas la sedimentación y acumulación de metales pesados vertidos por las operaciones mineras, el desvío de ríos que alimentaban el lago, el cambio climático entre otros factores. La empresa minera Huanuni continúa en operaciones, recién construyendo su dique de colas, no hay proceso de remediación ambiental ni se cumple la Declaratoria de Emergencia Ambiental. Inti Raymi está en Plan de Cierre y la Empresa Sinchi Wayara - Glencore en Poopó ha iniciado su plan de cierre. La situación de despojo y escasez de agua se ha incrementado porque el Lago Poopó ha desaparecido en su totalidad, las mujeres viven situaciones de violencia medioambiental.  Keywords: Tin mining; Lake Poopó ; tailings dams; water pollution
Basic Data
NameHuanuni, Bolivia
CountryBolivia
ProvinceOruro
SiteDalence
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Tailings from mines
Mineral ore exploration
Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesSilver
Zinc
Estaño (Tin)
Project Details and Actors
Project Details
Opera desde 1910 Consumo de agua 327 Lt/seg.
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Type of PopulationRural
Potential Affected Population6500
Start Date2003
Company Names or State EnterprisesCorporacion Minera de Bolivia (COMIBOL) from Bolivia
Relevant government actorsGobierno Nacional de Bolivia
Environmental justice organisations and other supportersCoordinadora en defensa de la cuenca del Rio Desaguadero, los lagos Uru Uru y Poopó (CORIDUP)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingArtisanal miners
Farmers
Fishermen
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Pastoralists
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of MobilizationBoycotts of official procedures/non-participation in official processes
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Property damage/arson
Strikes
Occupation of buildings/public spaces
Hunger strikes and self immolation
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills, Desertification/Drought
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
OtherRisk from heavy metals in water bodies
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Deaths
Migration/displacement
Repression
Under negotiation
Application of existing regulations
Development of Alternatives- Construccion de diques de colas (relaves de mina)
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Existe una larga historia de abusos sobre los mineros y pobladores: la mina

continua funcionando y contaminando las aguas.
Sources and Materials
Legislations

REGLAMENTO EN MATERIA DE CONTAMINACION HIDRICA
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INFORME SOBRE RESULTADOS Y AVANCES DEL D.S. 0335 QUE DECLARA ZONA DE EMERGENCIA AMBIENTAL LA SUBCUENCA HUANUNI
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Decreto Supremo 0335, que declara a la sub cuenca Huanuni en Situación de Emergencia Ambiental de Carácter Departamental
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References

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL
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Actividad minera amanaza al lago Poopó
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Links

OCMAL
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CORIDUP
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Caso Huanuni
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La dramática historia de las minas y los mineros está escrita con sangre. Victor Montoya.
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Media Links

Conflicto Huanuni
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Other Comments“Desde hace algunos años los pozos subterráneos se han secado por completo y el río está totalmente contaminado. Ya no tenemos agua para beber y lo que hacemos es lo que nosotras denominamos “cosechar agua de lluvia”; esto consiste en recolectar el agua de lluvia que cae de los techos de calamina y acumular en baldes y recipientes para que nos dure para cocinar y alimentar a nuestras familias. Hay casas en las que los techos son de paja y ellos no pueden cosechar agua, a veces la lluvia es insuficiente y no alcanza para acumular. En muchos casos tenemos que traer agua desde la ciudad de Oruro en baldes y recipientes; esto tiene un costo que el transportista nos cobra y además aumenta nuestro trabajo cagando nuestros recipientes de agua.” Calixta Mamani – RENAMAT

“Las mujeres estamos sufriendo estos impactos con más fuerza porque estamos enfermando, hay familias que en necesidad de agua, toman del río contaminado, que al hervirse se pone amarillo y sentimos la preocupación de dar esa agua a los niños. La producción ha bajado mucho y sentimos que también se está dañando porque nos puede afectar a la salud. Muchas crías de ganado han nacido enfermos y esto es doble trabajo para las mujeres porque nosotras somos las encargadas de su cuidado. Nuestra preocupación más grave es que nuestra comunidad se está quedando sin agua, a veces hacemos pozos artificiales para filtrar el agua contaminada pero no sabemos hasta qué punto nos sigue dañando beber de esa fuente. La gente empieza a migrar por estas condiciones ya que no hay oportunidades de vida; en esos casos es más difícil para las mujeres encontrar trabajo”. Benita Canaza – RENAMAT

La Red Nacional de Mujeres en Defensa de la Madre Tierra - RENAMAT concluye que esta es una forma de Violencia Medioambiental contra las mujeres, por ello se trabaja en que se reconozca esta forma de violencia, se sancione, se asuman responsabilidades y se de soluciones a las condiciones de vida de las mujeres.
Meta Information
ContributorPatricio Chávez, CENSAT Colombia
Last update02/03/2017
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