Indígenas yabarana, hoti y e’ñepa afectados por minería ilegal en Manapiare, Venezuela

Indigenous communities from Manapiare suffer the impacts of growing illegal mining in their territories. Important disputes occur as Amazonian indigenous organizations campaign against this problem.


Description
El estado Amazonas es una de las zonas con mayor biodiversidad de Venezuela, con ricos y frágiles ecosistemas en los cuales habitan más de 19 pueblos indígenas y donde además existen importantes reservas de minerales estratégicos como el oro, coltán, bauxita y diamantes, entre otros. La minería ilegal ha tenido un importante auge en los últimos años en varias partes de esta región, incluyendo en diversos río del municipio Manapiare (noreste de Amazonas) como el Ventuari, Parú, Parucito, entre otros. En estos territorios habitan diferentes pueblos indígenas como los yabarana, hoti, e’ñepá y wotjuja (piaroa), quienes se han tenido que enfrentar a una creciente legión de mineros ilegales, venezolanos y provenientes de otros países vecinos, quienes junto a otros actores emplean maquinarias y extraen principalmente oro, causando afectación de las selvas y la biodiversidad, contaminación de ríos y peces con mercurio y otras sustancias tóxicas, merma de sus fuentes de sustento y sus tradiciones productivas y culturales, violencia y criminalización, potenciales enfermedades,  prostitución y tráfico de drogas, entre otras consecuencias. Organizaciones indígenas del municipio Manapiare han realizado denuncias, declaraciones y exigencias, tanto por medios alternativos como canalizadas por vías institucionales, lo cual comienza a intensificarse a partir de 2013. En defensa de sus territorios, estos pueblos originarios han intervenido en las zonas mineras para capturar a estos actores ilegales y entregarlos a las autoridades oficiales, lo que ha intensificado la violencia y las disputas. Han sido también impulsados pronunciamientos conjuntos de las agrupaciones indígenas de todo el estado Amazonas al tiempo que varias organizaciones ambientalistas y de derechos humanos han apoyado estas luchas. Pocas soluciones ha podido ofrecer el Estado venezolano al problema de la minería, mientras este sigue avanzando en la zona. Las organizaciones indígenas del municipio Manapiare afirman que si se ven obligados, defenderán sus territorios con todos sus recursos. Las agrupaciones de los pueblos originarios de todo Amazonas permanecen unidas, ante escenarios futuros que podrían complicar aún más la situación. Organizaciones indígenas han realizado numerosas denuncias, declaraciones y exigencias, muchas de ellas canalizadas por las vías institucionales, lo cual comienza a intensificarse a partir de 2013. La Organización Indígena Yabarana del Parucito OIYAPAM y la Organización Ye´kwana del Alto Ventuari KUYUNU han señalado el auge de la minería ilegal en el río Parucito y han solicitado a las autoridades el desalojo de los mineros en zonas del Bajo y Alto Ventuari. Han sido impulsados pronunciamientos conjuntos de las agrupaciones indígenas de todo el estado Amazonas, llevando también denuncias a la Fiscalía General de la República, la Defensoría del Pueblo, Vicepresidencia de la República, Ministerio de Pueblos Indígenas, Ministerio de la Defensa, Alto Mando Militar de la zona y al Tribunal Supremo de Justicia.    Organizaciones indígenas del municipio Manapiare han advertido que si continúa la actitud de omisión del problema por parte del Estado venezolano, se verán obligados a iniciar acciones en defensa del territorio. Pueblos yabarana, hoti, e’ñepá y wotjuja han intervenido en las zonas mineras intentando retomar sus territorios, capturando a los mineros ilegales y sus maquinarias y entregándolos a las autoridades. En enero de 2016, un grupo de indígenas retuvo en la zona de Majagual a mineros ilegales entregándolos a efectivos militares de la Zona de Operaciones y Desarrollo Integral (ZODI). Esto ha tenido repercusiones dado que se han producido amenazas de muerte contra la comunidad y el líder indígena y presidente de la organización yabarana OIYAPAM, Benjamín Pérez.                                                               Las movilizaciones indígenas han contado con respaldo de diversas organizaciones de derechos humanos y de apoyo a estos pueblos originarios. El Grupo de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (GTAI) ha exigido medidas cautelares en favor del líder indígena Benjamín Pérez y demás miembros de las organizaciones indígenas de base (Coiam, Orpia, Coiba...). GTAI también ha denunciado que el problema está vinculado a la ausencia de demarcación de territorios indígenas, lo cual es una obligación constitucional.
Basic Data
NameIndígenas yabarana, hoti y e’ñepa afectados por minería ilegal en Manapiare, Venezuela
CountryVenezuela
ProvinceAmazonas
SiteMunicipio Manapiare: zonas del Bajo (río) Ventuari, río Parucito y sus afluentes, , Serranía de Maigualida, rio Parú, Guaviarito, Moriche, Asiza
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral processing
Specific CommoditiesGold
Project Details and Actors
Project Details
No existe un proyecto formal al presente. Se trata de minería ilegal de tipo aluvial, con empleo de máquinas motobombas y embarcaciones con máquinas chupadoras, que dragan de las aguas de los ríos para la extracción de oro.
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Project Area (in hectares)No estimada
Type of PopulationRural
Potential Affected PopulationMunicipio Manapiare: 7.715 habitantes. Yabarana: 440 habitantes, hoti 982, e´ñepá 4.688 y wotjuja (piaroa) 19.293. Se calcula que al menos unas 2.000 personas estarían directamente afectadas.
Start Date2013
Relevant government actors• Gobierno del estado Amazonas. Gobernador Liborio Guarulla

• Alcaldía del municipio Manapiare. Alcalde Alberto Cayupare

• Defensoría del pueblo

• Ministerio de Pueblos Indígenas. Ministra Aloha Nuñez

• Ministerio del Ambiente. Ministro Ernesto Paiva

• Fuerza Armada Nacional Bolivariana, en especial la Región de Defensa Integral Guayana (REDI-Guayana) y el ZODI Amazonas. Desde este sector se han impulsado varios planes para la erradicación de la minería ilegal en estos territorios. Destacamos el Plan Yapacana 2004-2005; Plan Estratégico Nacional de Defensa, Desarrollo y Consolidación del Sur; “Misión Piar” (2005) y política de la “Reconversión Minera” (2006); Operación “Oro Azul” en 2010; Plan Caura desde 2010.

• Consejo Presidencial de los Pueblos y Comunidades Indígenas
Environmental justice organisations and other supporters• Grupo de Trabajo Socioambiental de la Amazonía, WATANIBA

• Organización Indígena Yabarana del Parucito OIYAPAM

• Organización Ye´kwana del Alto Ventuari KUYUNU

• Coordinadora de Organizaciones Indígenas Bolivariana de Amazonas (COIBA)

• Coordinadora de Organizaciones Indígenas de Amazonas (COIAM)

• Organización Regional de Pueblos Indígenas del Amazonas (Orpia) https://www.facebook.com/orpiavenezuela/

• Grupo de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (GTAI) http://gtaiula.blogspot.com.es/

• Laboratorio de Paz http://laboratoriosdepaz.org/

• Amnistía Internacional Venezuela http://www.amnistia.ong/

• PROVEA http://www.derechos.org.ve/
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills
Potential: Soil contamination
OtherSe ha denunciado la contaminación de los ríos Ventuari, Parucito, Manapiare y Parú, por presencia de mercurio y otras sustancias tóxicas en sus aguas. También se ha señalado la afectación de las selvas. Indígenas del municipio Manapiare han declarado que se están muriendo sus peces
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Potential: Infectious diseases, Deaths, Other environmental related diseases
OtherBasado en otros territorios donde la minería ilegal está más avanzada, existe un peligro de proliferación de diversas enfermedades por parte de los indígenas, tales como malaria, enfermedades venéreas, intoxicaciones severas por la ingesta de agua y peces con mercurio, entre otras. El incremento de la presencia de mineros ilegales en la zona, así como grupos armados irregulares, incrementa el riesgo de muertes por violencia relacionada a esta actividad.
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights
Potential: Displacement
OtherLa organización Wataniba ha denunciado que, al contaminarse los peces, devastarse sus selvas y contaminarse sus aguas, se ha venido produciendo una afectación de las fuentes de alimento y sustento de los indígenas de la zona, socavando su derecho a la salud y la alimentación. Esto a su vez, estimula al abandono de las labores tradicionales de estos pueblos y su adhesión a la práctica de la minería.

Organizaciones indígenas del Amazonas como Coiam y Orpia, han denunciado las amenazas y agresiones que los pueblos yabarana, hoti y e’ñepá vienen sufriendo debido a que estos se han resistido a la presencia de mineros ilegales en sus territorios. En febrero de 2016 un grupo de indígenas Yabarana de la Organización OIYAPAM, liderados por el Ex - Alcalde Indígena Benjamín Pérez, fueron agredidos y amenazados por los mineros ilegales. La casa de Pérez fue incendiada intencionalmente.

Estas comunidades también han señalado la criminalización y mal trato por parte de las autoridades militares y civiles, los cuales son señalados de estar relacionados con la minería en la zona, y le son quitadas sus pertenencias y dinero, les son aplicados registros en los puestos de control sin el debido proceso, entre otras prácticas.

Se ha denunciado también prácticas ilegales vinculadas a la minería como el contrabando en la zona, prostitución, tráfico de drogas, entre otras, que perjudican a los indígenas.
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Las políticas impulsadas por el Gobierno nacional respecto al problema de la minería ilegal en la región han fracasado. Se siguen dilatando sus soluciones, lo que está provocando que siga en aumento la presencia de mineros ilegales y grupos armados que van ocupando progresivamente más territorios indígenas y de áreas protegidas.
Persisten los daños ambientales y las agresiones a los pueblos indígenas, quienes además no se sienten protegidos por las fuerzas militares presentes en Amazonas. El gobierno venezolano ha propuesto como una de las soluciones al problema de la minería ilegal, impulsar la megaminería formal a través del proyecto del “Arco Minero del Orinoco”, en el cual se propone la extracción masiva de oro, diamantes y coltán, entre otros, en un área que cubre toda la franja norte del estado Bolívar. Aunque dicho proyecto no abarca directamente el estado Amazonas, si lo incluye en sus áreas de influencia (impactos sociales, ambientales y culturales), sobre todo el municipio Manapiare, fronterizo con el “Área 1” del arco (municipio Cedeño, estado Bolívar).
Los conocidos perjuicios de la mega-minería a cielo abierto han hecho que las organizaciones indígenas del amazonas se pronuncien en contra del Arco Minero.
El Estado venezolano ha desatendido las reivindicaciones constitucionales de los pueblos indígenas y luego de 17 años de promulgarse la Constitución de 1999, aún no se demarcan y asignan la gran mayoría de sus tierras ancestrales, ni tampoco se realizan consultas previas antes de impulsar diversos proyectos de desarrollo.
Development of AlternativesIndígenas del municipio Manapiare exigen al Estado y gobierno venezolano que, a través de las instituciones correspondientes, se comunique a las autoridades legítimas de los pueblos indígenas, los planes y resultados de las políticas ejecutadas para erradicar la minería ilegal en la zona. De la misma manera, se exige la acción estatal urgente para el desalojo de mineros y grupos irregulares armados que ocupan sus territorios ancestrales.

También, ante las graves situación de amenazas y agresiones, se ha solicitado a las autoridades civiles y militares la protección física y psicológica de los líderes indígenas, sus familias y en general todos los miembros de las comunidades yabarana, hoti, e’ñepá y wotjuja del municipio Manapiare.

Organizaciones ambientalistas como la Red Ara han presentado una serie de propuestas en lo que respecta a una gestión de salud pública para remediar el problema de la contaminación por mercurio, planteando medidas de vigilancia y control ambiental, educación ambiental, políticas de financiamiento de otras actividades productivas, entre otras.

Las organizaciones indígenas exigen que se debe reanudar el proceso de demarcación de tierras ancestrales para así garantizar sus derechos territoriales.

Por último, la Coiam ha solicitado al Gobierno nacional una moratoria de la actividad minera en el sur del Orinoco, haciendo referencia al proyecto del Arco Minero, y a la exigencia de la realización de una consulta libre e informada a los pueblos indígenas e incluso, en aquellos territorios de posible afectación indirecta les sean consultados los usos que dispongan de los mismos.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Las peticiones de los indígenas del municipio Manapiare, en conjunto con el resto de estas organizaciones del estado Amazonas, siguen sin ser atendidas y en cambio el problema de la minería ilegal y sus consecuencias socio-ambientales parecen agravarse. El Estado venezolano no parece dispuesto o en capacidad para reivindicar a estos pueblos indígenas, sea por la insuficiencia de sus medidas, por la falta de voluntad política o por la merma de su control territorial en zonas tan delicadas como la Amazonía. La crisis generalizada en el país obstaculiza soluciones de carácter institucional. Las organizaciones de este estado permanecen unidas y movilizadas. Sin embargo, los actores foráneos que ingresan en sus tierras parecen tener ventajas en su capacidad de ejercer violencia.
Sources and Materials
Legislations

Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
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Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades Indígenas
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Ley Orgánica del ambiente
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Ley Penal del Ambiente - 2012
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Links

Orpia y Coiam. (2016). Organizaciones Indígenas de Amazonas solicitan al Presidente Nicolás Maduro tomar medidas contra la minería ilegal en la región
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Wataniba. (2016). Comunicado del grupo de trabajo socioambiental de la amazonia “wataniba” sobre la violación a los derechos humanos de los pueblos yabarana, hoti y panare en el municipio manapiare, edo amazonas.
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Red Ara. (2013). La Contaminación por mercurio en la Guayana Venezolana : Una propuesta de Diálogo para la acción. Caracas
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Coiam y Orpia. (2016). Comunicado de la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de la Amazonía venezolana (Coiam) y la ORPIA sobre la minería ilegal en el río Parucito (municipio Manapiare) y las agresiones al pueblo
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GTAI. (2016). Comunicado. Universidad de Los Andes (Vol. 1).
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INE. (n.d.). Resultados población indígena.
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Laboratorios de Paz, & Ramírez, M. (2016). Indígenas de Amazonas piden reunión con presidente Maduro ante escalada de minería ilegal. Correo Del Caroní
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Noguera, J. (2015). La declaración de los pueblos indígenas del municipio Manapiare apunta hacia la búsqueda de la justicia y el cumplimiento de las leyes. Gente de Hoy
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Varios autores. (2011). Cuarto pronunciamiento de las organizaciones indígenas del estado Amazonas. Aporrea
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Varios autores. (2016). 40 ONGs rechazan ataque contra líder del pueblo Yabarana de Amazonas, haciendo exigencias a las autoridades. Provea.
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Media Links

Provea. (2016). Líderes indígenas rechazan activación del Arco Minero del Orinoco. Provea
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Other Documents

Imagen No.1. Ubicación geográfica del pueblo indígena yabarana, en el municipio Manapiare. Fuente: http://www.scielo.org.ve/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1315-64112009000300007
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Imagen No.2. Efectos de la minería ilegal en el Alto Parucito, municipio Manapiare. Fuente: Favio Bolívar https://twitter.com/F4VIO_BP14
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Imagen No.3. Asamblea de los pueblos indígenas del municipio Manapiare donde discuten temas sobre minería ilegal, entre otros. Fuente: http://gentedehoy.com/actualidad/regionales/la-declaracion-de-los-pueblos-indigenas-del-municipio-manapiare-apunta-hacia-la-busqueda-de-la-justicia-y-el-cumplimiento-de-las-leyes
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Imagen No.4. Líderes de las organizaciones indígenas del Amazonas Coiam y Orpia van a Caracas a pedir una audiencia al presidente Maduro para plantear preocupaciones sobre minería ilegal y Arco Minero del Orinoco. Fuente: http://laboratoriosdepaz.org/provea_arcominero/
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Meta Information
ContributorEmiliano Teran Mantovani
Last update06/08/2016
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