Intag mining, Junin, Ecuador


Description
El area de Intag esta ubicada en el canton Cotacachi, en la provincia de Imbabura, al noreste de Ecuador, es un pequeño valle en el cual se encuentran dispersas unas 76 comunidades rurales dedicadas basicamente a la agricultura. Los intentos de explotacion minera de cobre en Intag se remontan a la decada de 1990. Bishimetals, de la corporacion Mitsubishi, comenzo la exploracion en la zona con las concesiones de Junin-Cuellaje en la cordillera de Toison. Desde 1991, hubo seis años de exploracion minera en la zona sin que la empresa contara con los permisos legales necesarios. En 1996 se presento el estudio de impacto ambiental (basado en un 20% del yacimiento que efectivamente se identifico, reconoce que los bosques y fuentes de agua sufririan un alto grado de impacto negativo, los principales contaminantes del agua serian plomo, arsenico, cadmio y cromo), en esa epoca, se llevo a cabo a nivel nacional - en el marco del Proyecto de Desarrollo Minero y Control Ambiental (con fondos del Banco Mundial) - el mapeo de recurso mineralogicos y la elaboracion de una nueva ley minera atrayente de inversiones extranjeras. Uno de los principales incentivos era el acceso de las compañia mineras al agua. Ademas se incluian la relajacion de los controles ambientales y la eliminacion del impuesto relativo a las exportaciones. Hubo fuerte oposicion comunitaria, con inervencion de DECOIN, quema del campamento minero. Tras la salida de la Bishimetals despues de 1997, las concesiones fueron adquiridas por la compañia minera canadiense Ascendant. De esta manera, las concesiones de Ascendant sumaban 22.500 ha. (sumando las 7.000 ha de Intag). Acendant aseguraba que las reservas contenidas en las minas en Intag son tres veces mas grandes de lo que se creia inicialmente (cerca de 9 millones de toneladas). Con la expulsion de Ascendant, la empresa minera estatal chilena Codelco ingreso en la zona de Intag el dia 12 de enero de 2012. Tres camiones con equipo de perforacion accedieron a la comunidad del Paraiso, parroquia Garcia Moreno. Tanto los pobladores como la presidenta de la Parroquia, el alcalde de Cotacachi y el jefe politico del canton se opusieron a la presencia de la empresa minera en Intag. En agosto de 2012, Codelco anuncio su salida de Intag, aludiendo que el proyecto no es rentable. Sin embargo el presidente Correa trata de impulsar el proyecto, con Codelco u otra compañia, y en 2013-14 recurre a terribles insultos contra activistas como Carlos Zorrilla. Las areas mineras lindan con la reserva ecologica Cotacachi-Cayapas, una zona de gran biodiversidad (de fauna y flora) que es especialmente rica en fuentes de agua. Adicionalmente, es aledaña a dos bosques protectores, a una reserva natural municipal y a un area protegida de caracter comunitario. En lo que respecta a los impactos sociales, el mismo estudio de impacto ambiental (Bishimetals) preveia que el desarrollo del proyecto ocasionaria el desplazamiento de al menos 100 familias en cuatro comunidades. El conflicto ha tenido tres fases: primero, contra la empresa japonesa Bishimetals a mitad de la decada de 1990; diez años despues contra la empresa canadiense Ascendant (y su sucesora Copper Mesa); y en 2012-14 contra elpresidente Correa y la minera chilena Codelco. Desde mediados de la decada de los 1990, los habitantes de la zona se han opuesto con exito a la presencia de las mineras. En mayo de 1997,las protestas incluyeron la toma del campamento de la Bishimetals. Durante este episodio, se expulso a los guardianes, se retiraron las pertenencias de la empresa que fueron entregadas al Alcalde en custodia, se desmonto el campamento minero y lo que sobró, se quemó. En respuesta a estos hechos, el Estado interpuso varias demandas en contra de los lideres. En 1999 se dictó el sobreseimiento definitivo. El Ministerio de Energia y Minas interpuso demandas en contra de tres campesinos por delitos de terrorismo, sabotaje, destruccion de propiedad y robo. Este es el primer caso de un juicio en Ecuador por terrorismo que se haya basado en actividades de protesta en contra de actividades mineras. En consecuencia, las fuerzas vivas de Intag impulsaron la creacion de una ordenanza ecologica para limitar o prohibir, de ser el caso, la mineria. Esto culmino con la declaratoria del canton Cotacachi como el primer canton ecologico. En marzo de 2012, la CONAIE, la mayor organizacion indigena del pais,convoco a una marcha que recorrio desde el sur de la amazonia hasta la ciudad de Quito, denominada Marcha por la Vida, el Agua y la Dignidad de los Pueblos, en contra del interes del gobierno de impulsar una era de megamineria en Ecuador. Keywords: local resistance to copper mining; Codelco; Carlos Zorrilla
Basic Data
NameIntag mining, Junin, Ecuador
CountryEcuador
ProvinceImbabura
SiteCotacachi
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Land acquisition conflicts
Tailings from mines
Water access rights and entitlements
Project Details and Actors
Project Detailsmina a cielo abierto reservas 2,26 millones ton. cobre (Segun Ascendant Cooper, estas reservas estarian cerca de los 9 millones ton.)
Project Area (in hectares)7000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population37000
Start Date1991
Company Names or State EnterprisesCODELCO from Chile
Ascendant Copper from Canada
Empresa Nacional Minera del Ecuador (ENAMI) from Ecuador
Mitsubishi heavy industries from Japan
Relevant government actorsMinisterio de Energia y Minas , Municipio de Cotacachi
International and Financial InstitutionsThe World Bank (WB)
Japan International Cooperation Agency (JICA) from Japan
Environmental justice organisations and other supportersCoordinadora Zonal Intag, Comite Zonal Gestion Ambiental, Comite Zonal de Educacion, Coordinadora de Mujeres Intag, Consorcio Toison, Coordinadora de Jovenes de Intag, Organizacion ecologista DECOIN (Defensa Ecologica y Conservacion de Intag)., Asamblea de Unidad Cantonal de Cotacachi, Asamblea de Mujeres Populares y Diversas de Ecuador, Accion Ecologica
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Air pollution, Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Potential: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusStopped
Development of Alternatives- La Asociacion Agroartesanal de Caficultores Rio Intag surgio como una

propuesta a la mineria.

- Hidrointag es la propuesta de pequeñas represas para la generacion de energia hidroelectrica que cubran la demanda de los habitantes del Valle de Intag y sus alrededores.
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Sin embargo y pese a los acontecimientos surgidos y consecuente exito de

los pobladores en contra de la actividad minera, en 2012-14 la actividad

continua siendo una amenaza latente, puesto que Rafael Correa, presidente actual mantiene una politica extractivista mediante la cual se pretende que el pais ingrese en una etapa de mineria a gran escala
Sources and Materials
Legislations

Constitución Ecuatoriana

Prior Consultation International Treaty.

Mandato Minero
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References

Fact Sheet, Ecuador Intag, EJOLT.

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL

Calidad del Agua en la zona de Intaga y su relacion con el Suelo, Knee K. y Encalada A. 2012

Evaluacion multicriterial de alternativas, Intag (UASB, Mariana Walter, Sara Latorre y otros, 2014).

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Other CommentsImpactos especificos sobre mujeres: Una gran parte del impacto familiar de las violaciones de derechos humanos ha recaído sobre las mujeres, sobre carga de trabajo, graves impactos afectivos, convirtiéndose en muchas ocasiones en el único sustento del hogar y del cuidado de sus hijos.La presencia de la fuerza pública en las comunidades, ha significado también situaciones de intimidación y acoso a las mujeres, que proceden en ocasiones del consumo de alcohol por parte de la fuerza pública.“Teníamos un hogar normal sin problemas, ahora mi vida está alterada, antes manejábamos la casa los dos ahora yo he tomado las responsabilidades, cocinar, lavar, dormir tarde, levantarme temprano, mi hija está espantada viendo policías rondando la casa, si se diera la minería quisiera salir de aquí” (pobladora de Junín)La violencia política ejercida sobre estas comunidades no solo ha supuesto la ruptura del tejido social en la comunidad sino también la ruptura de las relaciones familiares y personales entre amigos y vecinos.
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ContributorPatricio Chávez
Last update06/03/2017
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