Tres hidroelectricas y tres asesinatos de activistas en el Corredor Seco, Guatemala

Tres hidroeléctricas en el río Grande de Jocotán en su paso por Chiquimula y Zacapa. Estos proyectos arrastran consigo tres asesinatos y más de 80 denuncias de violencia y criminalización por la población local y organizaciones sociales.


Description

La Región de los pueblos Ch'orti's también es conocida como el Corredor Seco, debido a las fuertes y constantes sequías que sufren en este área. Parte de este corredor, está situado en los departametos de Zacapa y Chiquimula. La conflictividad en el área aumenta, cuando en 2009 la población local tuvo conocimiento de que se estaba poniendo en marcha el  Sistema de Interconexión eléctrica para los países de América Central -SIEPAC-. Parte de este sistema se basa en la construcción de tres plantas hidroeléctricas: El Puente, El Orégano y Caparjá.  Hidroeléctricas que afectarían a las las comunidades  de Las Flores, Guareruche, Orégano, Tierra Blanca, Morrito, Santa Bárbara, Guaraquiché, cuya población vive a las orillas del río y depende de ese agua para la subsistencia [3]. La organización Central Campesina Ch'orti' Nuevo Día (CCCND) junto a otras organizaciones han denunciado repetidas veces, públicamente, la falta de información y de consulta previa a las comunidades del área y las implicaciones negativas que tendria para la poblaicón local (pérdida de la biodiversidad, sedimentaciones, eliminación del caudal) [8] . Desde marzo de 2007, sin consulta prévia, personal de las empresas hidroeléctricas  llegaron a las comunidades de Jocotán y Camotán para intentar apropiarse de las tierras comunales y conseguir la aceptación social de la instalación en sus tierras de las tres plantas hidroeléctricas. Sin embargo, la respuesta del pueblo Ch'orti' fue oponerse a estos proyectos, y manifestar su postura mediante bloqueos de carretera, exigiendo que se respetara el Convenio 169 de la OIT.  En mayo de 2009 las dos empresas presentaron los Estudios de Impacto Ambiental (EIA) de los tres proyectos; pero, debido a las protestas de la población local y de organizaciones ambientalistas y campesinas, el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN) los rechazó. En abril de 2010 fue presentada y aprobada una nueva versión de EIA, lo que hizo aumentar la oposición en la región [8]. Sin embargo, la resistencia y las mobilizaciones continuaron oponiendose, consiguiendo detener en pequeños momentos la instalación de las torres eléctricas. Según publicaciones en Prensa Comunitaria, el 12 de octubre del 2010 hubo una concentración masiva, a la vez hubo una serie de hechos que concluyeron en la quema de la Municipalidad de Jocotán.  Por un lado los medios de comunicación hegemónicos rápidamente señalaron a Carlos Hernández, Omar Jerónimo e incluso a la iglesia católica como culpables de los hechos; por otro lado miembros del sindicato local acusaban a las empresas y a los medios de comunicación por difamación y haber provocado esa situación “ ellos mal informaron a la población sobre el corredor tecnológico, lo cual fue utilizado para incitar a los pobladores a quemar la municipalidad y otros edificios".

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Basic Data
NameTres hidroelectricas y tres asesinatos de activistas en el Corredor Seco, Guatemala
CountryGuatemala
ProvinceChiquimula, Zacapa
SiteJocotán, Camotán, San Juan Ermita, Olopa, Unión
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Deforestation
Land acquisition conflicts
Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesElectricity
Water
Project Details and Actors
Project DetailsEl Sistema de Interconexión eléctrica para los países de América Central -SIEPAC-, se basa en la construcción de tres plantas hidroeléctricas:

El Puente en Jocotán, con una potencia de 26 MW por la empresa de Generación Limpia de Guatemala, S.A., del Grupo Unión Fenosa.

El Orégano en la cuenca del río Grande de Jocotán, con una potencia de 120 MW [4]. El proyecto es desarrollado por la empresa Desarrollo de Generación Eléctrica y Recursos Naturales Las Tres Niñas, que a su vez forma parte de American Trans Group. Este proyecto fue diseñado por el Instituto Nacional de Elictrificación (INDE) en los años 80. La primera empresa en estar interesada fue la Happer en 2005/2006. Sin embargo es la empresa Las Tres niñas quien toma el proyecto en 2008/2009. inversión estimada 250,000,000[2].

El proyecto Caparjá en Camotán de 57 MW de potencia.
Project Area (in hectares)221,000
Level of Investment (in USD)250,000,000 [solo El Oregano]
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population3,000 [population live on side of the river]-70,000 [village population]
Start Date2009
Company Names or State EnterprisesDesarrollo de Generación Eléctrica y Manejo de Recursos Naturales Las Tres Niñas, S.A. from Guatemala
American Trans Group
Happer
Generación Limpia de Guatemala, S.A
Union Fenosa from Spain
Relevant government actorsRegistro de Información Catastral (RIC)

Gobierno municipal
Environmental justice organisations and other supportersCentral Campesina Ch’orti’ Nuevo Día.

Sindicato de salud

Madre Selva

Asociación Campesina Camoteca,

Centro de Acción Legal Ambiental y Social (Calas)

Plataforma Agraria

Comisión Política y de la Coordinadora de Organizaciones Populares, Indígenas, Iglesias, Sindicales y Campesinas de Oriente (COPIISCO)

Frente Nacional de Lucha
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Trade unions
Women
Pueblo Ch'orti'
Forms of MobilizationBlockades
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Occupation of buildings/public spaces
Through local consultation, local population tries to register local communities as indigenous in order to protect their land tenure and confront the land grabbing process
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Loss of landscape/aesthetic degradation
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Reduced ecological / hydrological connectivity, Food insecurity (crop damage), Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Potential: Malnutrition
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession
Outcome
Project StatusUnder construction
Pathways for conflict outcome / responseCriminalization of activists
Deaths
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Project temporarily suspended
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Violence is increasing against the activists. It is difficult to find information about the killings.

The El Orégano project goes ahead but in the other projects the resistance temporarily stopped the hydroelectric projects.
Sources and Materials
References

[2] Proyecto hidroeléctrico el Orégano. Empresa Las tres niñas
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[3] CMI: ALERTA: Comunidades Ch’orti’ en riesgo de conflicto y militarización
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[8] Informe PIB: Mujeres, tierra y territorio
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[7] Informes PBI: Coordinadora Central Campesina Chortí Nuevo Día
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[1] Prensa Comunitaria: Asesinan a luchador social que dedicó su vida a defender la vida
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UDEFEGUA: Informe sobre la resistencia en Guatemala 2015
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[4] Listado de Hidroeléctricas. Gobierno de Guatemala
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[5] Iniciativa Mesoamericana de Mujeres defensoras: Asesinato de Rosalinda Pérez
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[6] Informe de PBI sobre Comunicación Comunitaria
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[9] Ante el asesinato de CARLOS HERNÁNDEZ, defensor de derechos humanos acompañado por PBI en años anteriores
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Links

Pronunciamiento Defensoras
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[10] Iniciativa Mesoamericana de Mujeres Defensoras - #WHRDAlert GUATEMALA / Assassination of WHRD Rosalinda Pérez, leader of the Blanca Caserío Barrio Nuevo community, Jocotán Chuiquimula
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Central Campesina Ch'orti' Nuevo Día
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Other Documents

Source: https://cccnuevodia.wordpress.com/ Central Campesina Ch’orti’ Nuevo Día
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Source: https://cccnuevodia.wordpress.com/ Comunicado ¡NUESTRA LUCHA POR EL AGUA, ES UNA LUCHA POR LA VIDA¡
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Meta Information
ContributorSM (ICTA-UAB)
Last update30/01/2017
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