La ampliación de la autopista Valle-Coche en Caracas, Venezuela

A major highway in Caracas generates large deforestation. It covers the Valle river. Neighbors and organizations complain but the project was done. The green areas of the city are the target of new developments.


Description
Ante la expansión del consumo y los requerimientos de la ciudad de Caracas, nuevos proyectos de construcción se han planteado para intentar solventar la brecha entre lo que se demanda y lo que la urbe puede ofrecer. En los últimos años se ha producido una expansión hacia áreas verdes para construir nuevas urbanizaciones, sean privadas, como en Los Naranjos o La Guairita, o públicas, como Ciudad Caribia, Ciudad Tiuna o Parque Vargas por mencionar algunas. También se han construido nuevas arterias viales como la conexión entre Caricuao y La Rinconada, o ampliaciones de las mismas como la de la autopista Francisco Fajardo o la autopista Valle-Coche. Estos proyectos de infraestructura han supuesto grandes niveles de deforestación y afectación de ecosistemas que complican aún más el panorama de insostenibilidad de la ciudad. La ampliación de la autopista Valle-Coche, ubicada en el sur-oeste de Caracas y una de las vías más transitadas de todo el país, comenzó a desarrollarse desde el año 2015 por parte del Gobierno Nacional a través del Ministerio para el Transporte Terrestre y Obras Pública, anunciándose como la obra de vialidad más importante que se ha construido para la capital en las últimas décadas. La obra consiste en un viaducto de 3,5 kilómetros, junto a varios puentes para facilitar su acceso desde varias urbanizaciones. Fue inaugurada en diciembre de ese año. Para su construcción fueron extraídos cientos de árboles, caobos en su mayoría, que se encontraban distribuidos a lo largo de la cuenca del río Valle, eliminando una vegetación que había tardado al menos 30 años en formarse. A su vez, fueron construidos pilares dentro de este río y fue básicamente tapado con el viaducto. Esto provocó las críticas, pronunciamientos y protestas por parte de organizaciones sociales e instituciones que denunciaron tanto los impactos ambientales en la zona, la pérdida de calidad de vida de los vecinos, el estrangulamiento del río Valle, el privilegio a formas de movilidad automotriz y el desincentivo a la peatonalidad y el uso de la bicicleta, así como los peligros de desbordamiento del río por construir pilares dentro del mismo. Dichas críticas no fueron atendidas y en la actualidad la obra se encuentra operativa. En este caso se destaca, por un lado, el tradicional carácter antidemocrático del uso y apropiación de los espacios de la ciudad, donde se suelen hacer construcciones de este tipo sin realizar ningún tipo de consulta (aunque esté estipulado en la ley) y omitiendo las críticas que se puedan plantear. Por otro lado, se reafirma una lógica de depredación socioambiental que de continuarse, podría llegar a sus límites, planteando dramáticos problemas para la sostenibilidad de la ciudad. Habitantes de la parroquia San Pedro (al lado de la parroquia El Valle), en conjunto con los de otras parroquias de Caracas, hacen denuncias por la destrucción de más de 700 árboles sólo en la zona que abarca la parroquia San Pedro. Las ampliaciones se han hecho en varios puntos, no solo de la autopista Valle-Coche, sino también de la autopista Francisco Fajardo, la principal de la ciudad, que conecta con la anterior. Esto ha provocado que las denuncias de vecinos provengan también de otras parroquias.  En abril 2015, en la fase inicial del proyecto, al menos tres protestas vecinales reclamaban por la afectación de los árboles, considerados un bien patrimonial. Consejos comunales de la zona han destacado que en ningún momento estas obras fueron consultadas con la comunidad, a pesar de que una medida precautelativa de índole ambiental ordena que esto sea así. En estas primeras fases del proyecto, exigían al Ministerio para Transporte Terrestre y Obras Públicas que suspendiera la destrucción del ecosistema y escuchara la opinión de la comunidad.  Diversas organizaciones ambientalistas y ciudadanas también se movilizaron. Desde el Frente en Defensa del Norte de Caracas se denuncia un ecocidio en la construcción de la autopista y se plantea pedir un derecho de palabra ante la Comisión de Ambiente de la Asamblea Nacional para debatir la obra, al tiempo que se pudiera interpelar al ministro Haiman El Troudi para que explique los daños ambientales que se causarán.                                                                                                                    Organizaciones de ciclismo urbano se quejan del enfoque de movilidad urbana que promueve el Gobierno nacional, el cual privilegia a los automóviles en vez de promover una ciudad para los peatones y los ciclistas.  Sectores del periodismo ambiental también activan la denuncia y solicitan el acceso a los estudios de impacto ambiental, para conocer su existencia, ver si se abarcaba todas las aristas del problema o bien para verificar su aprobación por parte del Ministerio de Ecosocialismo y Aguas (ministerio del ambiente). El diario Contrapunto afirma haber solicitado dicho documento sin obtener respuesta. La Sociedad Venezolana de Ingeniería Hidráulica se pronuncia y advierte que hay que paralizar de inmediato la obra debido a que las comunidades aledañas al río Valle, especialmente las de Los Chaguaramos y Santa Mónica, y los usuarios de la autopista, corren riesgos debido a un posible desbordamiento del río que se produciría a raíz de la instalaciones de pilares en serie dentro del mismo.
Basic Data
NameLa ampliación de la autopista Valle-Coche en Caracas, Venezuela
CountryVenezuela
ProvinceDistrito Capital
SiteMunicipio libertador en Caracas, al sur-oeste de la ciudad, y atraviesa las parroquias Coche y El Valle
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Infrastructure and Built Environment
Type of Conflict (2nd level)Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Urban development conflicts
Deforestation
Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesAsphalt
Cement
Project Details and Actors
Project Details
A raíz de los extraordinarios congestionamientos de tránsito que se han producido en esta importante autopista, el Gobierno Nacional impulsó su ampliación, anunciándola como la obra de vialidad más importante que se ha construido para Caracas en las últimas décadas y el viaducto más largo del país. La autopista tiene una longitud de 3,5 kms y puede alcanzar hasta los 10 metros de altura.
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Project Area (in hectares)350
Level of Investment (in USD)2.230 millones de Bolívares
Type of PopulationUrban
Start Date2015
Company Names or State EnterprisesVialidad y construcciones Sucre S.A. from Venezuela
Relevant government actors• Ministerio para el Transporte Terrestre y Obras Pública. Ministro Haiman El Troudi: el ministro afirmaba en agosto de 2015 que en la obra se actuó conforme a lo establecido en la Ley Penal del Ambiente, cuidando que el traslado de los árboles se hiciera correctamente http://www.contrapunto.com/noticia/ampliacion-de-la-autopista-valle-coche-burla-leyes-ambientales-40964/?fb_comment_id=1059179317428407_1228394520522357

• Alcaldía Metropolitana. Alcalde Antonio Ledezma

• Alcaldía del municipio Libertador. Alcalde Jorge Rodríguez

• Ministerio del Ambiente

• Ministerio de la Vivienda

• Concejal Edinson Ferrer, presidente de la Comisión de Ambiente, Recursos Naturales y Desarrollo Sustentable del Cabildo Metropolitano de Caracas
Environmental justice organisations and other supporters• Grupo Ecológico San Pedro

• Asamblea de Ciclismo Urbano

• Plataforma urbana “Caracas a Pie”

• Sociedad Amigos del Árbol, Sadarbol

• Asociación vecinal 100% Santa Mónica

• Centro de Estudios Integrales del Ambiente (Cenamb) de la Universidad Central de Venezuela
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
En el conflicto participan vecinos de las urbanizaciones aledañas, consejos comunales de la zona, grupos ambientalistas, concejales y partidos políticos, asociaciones de ingenieros, centros de investigación de universidades, expertos. Grupos de ciclistas.
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Development of alternative proposals
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Potential: Floods (river, coastal, mudflow)
OtherLa instalación de las estructuras del viaducto supuso retirar cientos de árboles del lugar. Se denuncia que se enumeraron para su extracción más de 400 árboles, caobos en su mayoría, distribuidos a lo largo de la cuenca del río Valle. Según el Ministerio de Transporte y Obras Públicas, estos fueron trasplantados y llevados a otras zonas de Caracas (una cifra de menos de 200, según el ente ministerial). Grupos ambientalistas indicaron en cambio que la tala fue indiscriminada. Esto supuso que se eliminara buena parte de la vegetación a lo largo del rio, teniendo impacto en la propia vegetación y fauna de la zona, como las garzas que venían del Círculo Militar y se desplazaban hacia el Parque del Este siguiendo su cauce. También se perdió el paisaje natural que había tardado al menos 30 años en formarse, la regulación de la temperatura urbana que ofrecía el ecosistema, la contención del talud que proporcionaban las raíces de estos árboles, además que la zona ha quedado más expuesta a la contaminación urbana. Áreas aledañas quedan más vulnerables como el parque Francisco Pimentel, único espacio verde la parroquia San Pedro.

Otro impacto señalado es al río Valle, dado que el viaducto se ha construido encima del mismo, lo cual al taparle el aire y la luz lo afectará dramáticamente. Además se terminó reduciendo su cauce.

Por último, se destaca la construcción espontánea de decenas de plantas de concreto instaladas en varias partes de la ciudad, afectando el aire y los ecosistemas de esas zonas.
Health ImpactsPotential: Accidents
OtherSe ha hecho referencia a potenciales inundaciones debido al desbordamiento del río Valle, lo que podría poner en riesgos a numerosas personas. Es difícil establecer con precisión la dimensión de los impactos potenciales a la salud que se provocaría en los habitantes de estas áreas debido a esta construcción. Sin embargo, es claro que se ha producido una la merma de los ecosistemas, las condiciones sanitarias se han vulnerado y hay una mayor exposición a la contaminación ambiental y sónica.
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of landscape/sense of place
OtherVarias consecuencias provenientes de esta construcción han sido resaltadas, tales como la obstrucción de los desagües provenientes del suroeste de Caracas y la pérdida de calidad de vida de los vecinos al perder el follaje de los árboles, que constituían una barrera natural al ruido y la contaminación de la autopista.

Eduardo Cudisevich, ingeniero agrónomo y miembro del Grupo Ecológico San Pedro, advirtió que el carácter sedimentario y aluvional del talud del río donde se levantaron las columnas que sostendrán al viaducto, no es el idóneo para una obra de esta magnitud.

Instituciones como la Academia Nacional de la Ingeniería y el Hábitat (ANIH) han destacado como uno de los principales peligros el desbordamiento del río Valle y las consiguientes inundaciones, que estarían provocados por la construcción de pilas en serie dentro de su cauce y llaman a tomar medidas para evitar calamidades públicas. En agosto de 2015 y en abril de 2016 se produjeron desbordamientos de este tipo, inundando la autopista Valle-Coche e incluso llegando al metro de Caracas. El año pasado se le exigía al ministro El Troudi responder ante la inundación provocada. Se ha denunciado una intensificación de las inundaciones producto del desborde del río ante lluvias más o menos fuertes. En junio de 2016 se desplomaron 5 casas del barrio Los Chaguaramos y 25 familias siguen viviendo en riesgo. Organizaciones que reivindican una movilidad alternativa para la ciudad, han señalado que se sigue afectando la posibilidad de construir una peatonalidad y movilidad diferente. Se denuncia que se le otorga prioridad al automóvil y se genera una desarmonía de la relación que tiene la gente con el espacio que se encuentra abajo del viaducto, sea la Universidad Central de Venezuela, la Universidad Bolivariana, Los Chaguaramos, entre otros. Se ha afectado el espacio público y se ha destruido una parte de la ciclovía que se había construido en la zona, creando una ciudad muy hostil para el peatón y el ciclista.
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
La ampliación de la autopista fue concluida, incrustando esta infraestructura sobre los ecosistemas de la zona. Las voces críticas no han sido oídas, tanto en los momentos previos, durante su construcción, y ahora que está finalizada la obra, habiéndose sugerido que es necesario ampliar el canal del río Valle para evitar un desbordamiento del mismo. Las inundaciones que se han producido desde 2015 podrían representar la evidencia de los peligros denunciados por expertos y ambientalistas.
Se sigue a la espera de un replanteamiento de los espacios urbanos que se encuentran debajo del viaducto, y la recuperación de la ciclovía destruida.
Bajo una lógica de crecimiento económico y reactivación de la economía (al estilo keynesiano), y tratando de resolver las insuficiencias geográficas y energéticas de la ciudad, se sigue avanzando sobre los espacios verdes urbanos para implantar nuevas vías para automóviles y nuevos conjuntos residenciales. Más y más árboles parecen estar en la mira. Las nuevas obras de vivienda han ocasionado una muy notable deforestación en zonas como la creada “Ciudad Caribia”, el Fuerte Tiuna, Parque Vargas en la avenida Bolívar; parte de la montaña en La Rinconada ha sido talada para la construcción de residencias y del Parque Hugo Chávez; parte del parque Vicente Emilio Sojo, en Caricuao fue deforestado para la construcción de la conexión vial entre Caricuao y La Rinconada, del mismo modo que ha ocurrido con la ampliación de las autopistas Francisco Fajardo y Valle-Coche. Se trata de un patrón de apropiación y depredación de la naturaleza que hace aún más insostenibles las ciudades venezolanas.
Development of AlternativesGrupos de arquitectos y urbanistas, así como diversos colectivos urbanos han planteado propuestas sobre un sistema de transporte público integrado, la proliferación de la bicicleta como medio masivo de transporte y espacios para desplazarse a pie.

Como solución a un potencial desbordamiento del río Valle, se ha planteado la necesidad de ampliar el cauce del mismo.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.La obra se realizó, sin ninguna consulta a la comunidad, ni tampoco se tomó en cuenta los planteamientos de vecinos y organizaciones sociales de diverso tipo sobre las consecuencias del proyecto. Obras como esta continúan realizándose, las cuales terminan reafirmando los patrones de insostenibilidad de la ciudad, aunque complacen a numerosos ciudadanos que esperan que se repliquen más este tipo de iniciativas para mantener sus estilos de vida.
Sources and Materials
Legislations

Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
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Ley Penal del Ambiente - 2012
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Ley Orgánica del ambiente
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Ley de aguas – 2007
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Resolución No.217. Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales. Año 2006.
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Links

Avendaño, E. (2015). El concreto le pasa por encima a 350 árboles. El Nacional
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Carvajal, C. (2016). El leñador que insiste y el alcalde que lo deja. Contrapunto
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El Nacional. (2015a). Denuncian ecocidio por ampliación de autopista Francisco Fajardo. El Nacional
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El Nacional. (2015b). Exigen a El Troudi responder por inundaciones en la autopista Valle-Coche. El Nacional
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El Universal. (2015). Cabildo Metropolitano investigará denuncias de deforestación en la Fajardo. El Universal
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Guillén, A. (2015). Denuncian deforestación de árboles en Caracas por ampliación de autopistas, vías y otras construcciones. Onda La Superestación
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Jorge, M. E. (2016). Ampliación de la Valle-Coche atenta contra el patrimonio. El Nacional
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Notizulia. (2016). Les quedo la cabeza echando humo a ingenieros con esta obra caraqueña. Notizulia
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Panorama. (2015). Gobierno inaugura ampliación de autopista Valle-Coche. Panorama
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Prensa Unidad Venezuela. (2015). Paralizar de inmediato ampliación de autopista Valle-Coche pide Colegio de Ingenieros. RCR
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Sumarium. (2015). Río se desborda sobre la autopista Valle-Coche. Sumarium
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SVIH. ANIH. (2015). Alertan expertos sobre desastre anunciado : La SVIH y la ANIH ante ampliación de Autopista Valle-Coche en Caracas. El Libertario
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Meléndez, L. (2015). Ampliación de la autopista Valle-Coche burla leyes ambientales (II). Contrapunto
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Media Links

2001. (2015). AUTOPISTA, VALLE COCHE Y AUTOPISTA FRANCISCO FAJARDO.
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Noticias Venezuela. (2015). Inauguruada ampliación de la Autopista Valle Coche
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VTV. (2015). Comienzan obras de ampliación de la Autopista Valle-Coche
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Other Documents

Imagen No.4. Viaducto tapando el río Valle y afectando los espacios públicos, caminerías y antigua ciclovía. Fuente: http://www.contrapunto.com/noticia/el-rio-luego-de-interpelado-57697/
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Imagen No.1. Pilares en serie colocados dentro del río Valle. Fuente: Rafael Briceño http://www.contrapunto.com/noticia/ampliacion-de-la-autopista-valle-coche-burla-leyes-ambientales-40964/?fb_comment_id=1059179317428407_1228394520522357
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Imagen No.2. Riberas del río Valle totalmente deforestadas. Fuente: http://runrun.es/wp-content/uploads/2015/04/IMG-20150418-00170.jpg
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Imagen No.3. Detalles del proyecto de la obra en infografía 2015. Fuente: Ultimas Noticias http://www.skyscrapercity.com/showthread.php?t=1650659&page=95
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Imagen No.5. Organizaciones sociales de Santa Mónica protestan en contra de la obra, 2015. Fuente: http://runrun.es/wp-content/uploads/2015/04/aaadMG00250-20110602-1052.jpg
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Imagen No.6. Avances del viaducto, 2015. Fuente: El Nacional http://www.el-nacional.com/sociedad/Autopista-Valle-Coche-cerrada-domingo_0_687531434.html
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Imagen No.7. Desborde del río Valle, a la altura de la autopista Valle-Coche. Agosto, 2015. Fuente: @psalejos www.elpitazo.com/tag/valle-coche/
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Imagen No.8. Obra lista para su inauguración, diciembre 2015. Fuente: http://www.eluniversal.com/noticias/caracas/gobierno-inaugura-ampliacion-autopista-valle-coche_22794
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Imagen No.9. Otras obras de viviendas, como la urbanización Ciudad Caribia, han causado notables niveles de deforestación en Caracas. Fuente: http://blog.chavez.org.ve/temas/noticias/alo-presidente-370-ciudad-caribia/#.V5kawdThBBw
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Meta Information
ContributorEmiliano Teran Mantovani
Last update06/08/2016
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