Las Coloradas, Neuquén, Argentina

This is a conflict on copper and gold mining in Neuquén. Resistance of "self-organized" neighbours' assemblies and also of Mapuche communities. Consolidation of a network of environmental justice organizations.


Description

En 2015, la minera Southern Copper (Grupo Mexico) pretendió llevar adelante un proyecto de exploración de cobre, oro y molibdeno (yacimiento “Las Nenas y La Voluntad”), en las cercanías de la localidad Las Coloradas, provincia de Neuquén.  Una de las mayores preocupaciones sobre este proyecto minero es la afectación de la cuenca del río Catán Lil, fuente de agua para la población local. Los habitantes de Las Coloradas y sus alrededores ya poseen problemas con el agua para consumo y uso, tanto en su disponibilidad como en su calidad.  Sumado a ello, resultaba muy preocupante la trayectoria oscura de la empresa en otros países (como en su proyecto Tía María en Arequipa, Perú, donde se conoció la represión y asesinatos sufridos por los opositores al proyecto; y la contaminación de ríos en México).  Así, se formó la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Las Coloradas, apoyada por otros grupos de las localidades de Aluminé, Junín de los Andes y San Martín de los Andes.   La Asamblea presentó dos amparos y medida cautelar, uno basado en el derecho ambiental y otro en el derecho indígena, para frenar la audiencia pública del proyecto, que iba a realizarse en agosto de 2015. El Poder Judicial suspendió la audiencia por carencias en la información oficial. Los miembros de la Asamblea denunciaron que ni la empresa minera ni la Secretaría de Ambiente se acercaron a brindar información. Para los vecinos, el freno de la audiencia fue un primer triunfo, que denota la razón que tenía la Asamblea en sus cuestionamientos al proyecto minero. Además de la falta de información, se cuestionó el lugar donde se realizaría la audiencia, inhóspito y a 60 Km de Las Coloradas.  La medida de frenar la audiencia pública no suspendió el proyecto sino una parte del proceso de la evaluación de impacto ambiental.  También participan del conflicto comunidades mapuche (Felipín y Cayupán), que cuestionan la no realización de la consulta previa, libre e informada, postulada por el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), y también presentaron un amparo judicial ante esta falta de consulta. El área La Voluntad se encuentra dentro del territorio de la comunidad Felipín. Ambas comunidades pidieron a las autoridades provinciales la aprobación del relevamiento territorial, que consideran que entra en conflicto con intereses mineros. Denuncian que las empresas siguen actuando en la zona, a pesar de su freno por la presentación de los amparos, en búsqueda de consenso social para avanzar en la exploración. La asamblea de vecinos denuncia la presencia de sociólogos contratados por la empresa, hecho también denunciado por el cura párroco local. Otras comunidades mapuche de la zona son Cayulef, Paineo y Namuncurá.  Se realizaron marchas en la localidad de Las Coloradas, y luego en Zapala. En la marcha realizada durante el aniversario de Zapala confluyeron organizaciones de varias ciudades de la provincia, como Junín de los Andes, San Martin de los Andes, Paso Aguerre, Neuquén Capital, Las Coloradas y Picun arriba. También concurrieron las comunidades mapuche Cayupan, Millaqueo, Felipin, Quinchao, Wiñoy folil, Winkul Newen y la zonal Xawvnko.

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Basic Data
NameLas Coloradas, Neuquén, Argentina
CountryArgentina
ProvinceNeuquén
SiteLas Coloradas
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Specific CommoditiesCopper
Gold
Molybdenum
Project Details and Actors
Project DetailsEs un proyecto de exploración de oro, cobre y molibdeno, denominado Las Nenas y La Voluntad. La superficie del proyecto del área Las Nenas es de 2,825 Has. y La Voluntad de 100 Has. Este último se encuentra dentro del área Las Nenas y es el de mayor importancia ya que concentra la mayoría de los pozos a perforar.

Las actividades principales a desarrollar son:

• Construcción y reacondicionamiento de accesos y colocación de alcantarillas. Se estiman construir unos 4,5 km de nuevos accesos, con un ancho de 4 metros como máximo y dos alcantarillas en los arroyos Antonio y La Mina.

• Mantenimiento de caminos según el deterioro natural por las lluvias, nevadas y deshielos.

• Mapeo Geológico local.

• Construcción de plataformas para las perforaciones (12 x 16 m).

• Perforaciones con extracción de testigo.

En el Informe de Impacto Ambiental (IIA) de la empresa no se detalla la cantidad ni las características de los testigos que se extraerán.

Las plataformas donde se colocan los equipos, piletas y todos sus implementos son de aproximadamente 16 metros por 12 metros como máximo.

Para la perforación se utilizarán lodos, los cuales se preparan con una mezcla de agua, aditivos y bentonita.

El agua utilizada para la perforación será provista por un camión y/o por una bomba de agua. Se estima un consumo promedio de 60 m3/día por pozo. Se tiene proyectado captar agua de los arroyos La Mina y Antonio.

Se utilizará energía eléctrica abastecida por un grupo electrógeno para el funcionamiento de la máquina perforadora y de ser necesario uno adicional para las luminarias adicionales. El IIA presentado no detalla el valor de consumo de energía eléctrica, argumentando que "no se ha seleccionado el equipo aún. Cuando se contrate la empresa que realice la perforación, se podrá indicar este valor". Lo mismo se plantea para el consumo de combustible y aceite "No se tiene el valor de consumo de combustible y aceite debido a que no se ha seleccionado el equipo aún".
Project Area (in hectares)2,825
Type of PopulationRural
Potential Affected Population2,155
Start Date21/06/2015
Company Names or State EnterprisesGrupo Mexico from Mexico
Southern Copper Argentina S.R.L. from Mexico
Relevant government actorsGobernador de la provincia de Neuquén.

Dirección Provincial de Minería de Neuquén.

Secretaria de Estado de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Gobierno de la Provincia del Neuquén.

Intendente Municipal.

Concejo Deliberante de Las Coloradas.

Poder judicial.
Environmental justice organisations and other supportersAsamblea de Vecinos Autoconvocados de Las Coloradas.

Comunidades mapuche.

Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Loncopué.

Equipo de la Pastoral Aborigen.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Ethnically/racially discriminated groups
Religious groups
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsPotential: Accidents
Socio-economic ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
OtherLack of participation in decision-making
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Pathways for conflict outcome / responseInstitutional changes
Court decision (failure for environmental justice)
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Project temporarily suspended
Conformación de redes de asambleas provinciales. Este es el segundo caso de una formación de una asamblea contra la megaminería metalífera en Neuquén (el primer caso son las asambleas de Loncopué y Campana Mahuida), y articula con Asambleas de Junín de Los Andes, San Martín de Los Andes, Aluminé, entre otras.
Development of AlternativesParticipación social en la selección de alternativas de desarrollo local.

Mantenimiento de las formas de vida comunitarias (comunidades mapuche).

Sanción de ordenanza municipal que conserva el ambiente.
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Se conformó por primera vez en Las Coloradas una Asamblea de Vecinos autoconvocados, créandose un espacio en el que los vecinos pueden opinar y realizar acciones para decidir sobre sus formas de vida.

Las comunidades mapuche se implicaron en acciones para defender su territorio y sus formas de vida.

Se paró la exploración minera metalífera haciendo referencia a leyes ambientales e indígenas, generando jurisprudencia sobre el tema.
Sources and Materials
References

Documental realizado por los alumnos de 4to año del CPEM 75, en el marco del Plan Nacional de Inclusión Digital Educativa, trata una problemática socio-ambiental que subyace en la localidad de Las Coloradas, en la misma la empresa Mexicana Shoutern Copper pretende desarrollar un proyecto minero. Disponible en Youtube, publicado por Jorge Hernandez.
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Links

Medio de comunicación alternativo. El sitio (8300)web es un producto de la Cooperativa de Trabajo para la Comunicación (8300) Ltda.
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Medio de prensa escrita nacional. Página 12
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Blog personal de Federico Soria, asambleísta que ha acompañado las luchas socioambientales en Neuquén, Mendoza y otros lugares de Argentina.
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Sitio web de la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Esquel (Chubut). Sitio web que registra la mayor parte de los acontecimientos en relación a las luchas socioambientales en Argentina, especialmente contra la megaminería.
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Media Links

Nota con videos de testimonios de los integrantes de asambleas y grupos que apoyan la movilización en Las Coloradas.
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Other Documents

8300 Cobertura Las Coloradas Campaña de información de la Cooperativa 8300
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Asamblea las Coloradas Foto de la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Las Coloradas. Fuente: Darío Aranda.

Disponible en: http://www.darioaranda.com.ar/2015/10/no-a-la-megamineria-en-neuquen/
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Conferencia de prensa. Conflicto Las Coloradas Conferencia de prensa. Minería en Las Coloradas: “Somos usuarios directos de los ríos Catan Lil, Llao Llao y Pincún Leufú”. Fuente:

http://www.8300.com.ar/2015/08/05/mineria-en-las-coloradas-somos-usuarios-directos-de-los-rios-catan-lil-llao-llao-y-pincun-leufu/
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Asamblea Las Coloradas Fotografía de la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Las Coloradas. Fuente: http://www.8300.com.ar/
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Other CommentsPara obtener información sobre los Informes de Impacto Ambiental, comunicarse con:

Lucrecia Wagner: [email protected]

Federico Soria: [email protected]
Meta Information
ContributorLucrecia Wagner. CONICET, Argentina. Mail: [email protected]
Last update08/10/2016
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