Lead contamination by Metalosa factory, Bajos Haina, Dominican Republic

The 'Dominican Chernobyl'. Soil, air and water contamination for abandoned lead-acid battery recycling smelter. Population has showed signs of lead poisoning since 1990.


Description

El caso de Haina, es conocido como 'Dominican Chernobyl' a 22 kilómetros al oeste de la capital, Santo Domingo [1]. En esta zona la población ha estado expuesta a altas concentraciones de plomo, arsénico, cadmio, antimonio y dióxido de azufre a través de la contaminación del suelo, el agua y el aire. Según los estudios de Black Smith Institute [2], casi la totalidad de la población mostraba signos de intoxicación por alguno de estos metales. A partir de estudios de contracción en sangre se determinó que el 90% de la población tiene altas concentraciones de plomo en sangre.  Se han encontrado concentraciones de 79 a 30 µg/dl de media desde 1997 a  2009.  Así mismo, análisis de suelo muestran que la concentración de plomo es 10,000 veces mayor que los estándares de EE.UU [4]. En el 2000, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de República Dominicana señaló que Haina era un punto de contaminación muy preocupante. Según NNUU, en Haina se encuentra la población más contaminada por plomo en el mundo y es visible a través de los efectos del plomo es sus cuerpos [2]. Los efectos en las personas encontrados por esta contaminación son: daños cerebrales, anemia, desordenes en el sistema nervioso, dolores musculares, irritabilidad, dificultades para concentrarse o pérdida de memoria, infertilidad, dolores fuertes en el estómago, debilidad muscular, dolores de cabeza, incremento de la presión sanguínea , malformaciones [4]. Esta contaminación es causada por la industria de reciclaje de baterias de coches, Metaloxa, asociada a baterías Meteoro que operaba en la zona desde los años 80.  La población lleva protestando desde entonces denunciando las enfermedades que ha ocasionado las altas concentraciones de plomo en sangre, a través de cartas al ministerio de medio ambiente, piquetes a la empresa etc [3]. Según una noticia, ante las persistentes protestas de sus habitantes y de grupos ecologistas la recicladora se vio obligada a cerrar sus puertas en agosto de 1999 [6]. Sin embargo la contaminación por plomo continuó y la empresa fue reubicada en otro lugar [7]. Por exigencia de los habitantes que protestaron, en 2007 se inició un plan de remediación de daños. Según el Instituto Black Smith entre 2008 y 2009 se removieron 6,000 metros cúbicos de tierra contaminada y la creación de un parque local. Así mismo, se incrementó el monitorio de niños/as contaminadas y se realizaron talleres para evitar la exposición al contaminante en la medida de lo posible [2]. Según este instituto el proyecto de remediación fue todo un éxito [5]. Sin embargo en 2012, continúan las protestas de personas locales contaminadas por plomo, exigiendo que descontaminen el lugar. Según el director general de Salud Ambiental, y la situación de Bajos de Haina ha sido sobredimensionada, aunque admite que existe un cierto nivel de contaminación [7].

Basic Data
NameLead contamination by Metalosa factory, Bajos Haina, Dominican Republic
CountryDominican Republic
ProvinceBajos Haina
SiteCiudad de Dios neigbourhood
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Waste Management
Type of Conflict (2nd level)E-waste and other waste import zones
Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Specific Commoditiescar batteries
Lead
Industrial waste
Project Details and Actors
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population85,000
Start Date01/01/1990
Company Names or State EnterprisesMetaloxa from Dominican Republic
Relevant government actorsMinisterio de Medioambiente

Ministerio de Salud
Environmental justice organisations and other supportersAzul Ambientalistas

Oné Respe. Centro de Reflexión Encuentro y Solidaridad

Comité de Padres de Niños Afectados con Plomo
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Forms of MobilizationBlockades
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Global warming
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Other Health impacts
Otherlead effects: Brain damage, Low IQ, Anemia, Nerve disorders, Muscle and joint pain, Irritable, Affect ability to concentrate and remember, Infertility, Severe stomachache, Muscle weakness, Headache, Increase blood pressure
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Specific impacts on women
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseEnvironmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Project cancelled
Development of AlternativesPropuesta: diseño y creación de Ecobarrios que consiste en utilizar los recursos del propio bario, mejorar el sistema de saneamiento, limpiar completamente la zona de contaminantes construir vivienda popular.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.La fábrica de reciclaje se logró cerrar, pero fue transladada a otro lugar y los niveles de contaminación en sangre de la población siguen siendo muy altos. Las enfermedades continúan y el gobierno sigue sin tomar medidas serias al respecto.
Sources and Materials
References

[2] Black Smith Institute (Problem, impacts)
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[4] Solving Pollution Problems, Saving Lives. Black Smith Institute
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[5] Success Stories. Black Smith Institute
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Links

Manifestantes exigen cierre de empresas por contaminación de plomo en Haina, 16 jul, 2012
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[1] Los niños de plomo de Bajos de Haina y La Oroya
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Blacksmith institute
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[3] Piquetean empresa que contamina barrios de Haina con plomo. 16 jul 2012
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[6] Haina continúa lucha contra contaminación de plomo
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Una investigación estadounidense publica una lista de lo que llama los 10 lugares más contaminados del planeta
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Haina: la ciuedad envenenada
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[7] Miden "la pesadilla" de Bajos de Haina
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Media Links

Las 10 ciudades más contaminadas del mundo
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Contaminación en Haina. Sandra Castillo
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Paraiso de Dios en Haina se convierte en un parque ecologico
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La ciudad envenenada
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Other Documents

Source:El Día [email protected] Familiares y amigos de personas afectadas por la contaminación con plomo en el municipio de Haina, iniciaron una jornada de protesta en pro de que el Ministerio de Medio Ambiente implica la operación de las empresas que se dedican al reciclaje de baterías en Haina.
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Meta Information
ContributorSM (ICTA-UAB) and Marta LLorca
Last update09/11/2017
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