Lemoiz, Basque Country, Spain

Lemoiz was a nuclear power station of two units of 1000 MW, only 20 km from Bilbao. It was stopped when almost built by a mixture of actions by civic movements and extreme violence by the Basque nationalist group ETA.


Description
En el conflicto por la central nuclear de Lemoiz (o Lemóniz) entre 19972 y 1984 es donde se alcanzó en el estado español  mayor nivel de  movilización, respuesta social y violencia.  Como resumió Ladislao Martínez años después, allí se mezclan acciones de protesta convencional, como manifestaciones, presentaciones de informes o actos de divulgación, boycotts contra Iberduero,  boycotts de los propios obreros, sabotajes contra instalaciones de todo tipo de la compañía promotora, ataques casi suicidas de ETA y atentados de ésta contra ingenieros de la empresa. Siguiendo la narración e interpretación de Ladislao Martínez, uno de los fundadores años más tarde de Ecologistas en Acción, aunque los colectivos en la lucha contra Lemóniz fueron muchos y de diversa índole, es justo reconocer el protagonismo de la Comisión de Defensa de una Costa Vasca no Nuclear creada en los primeros años 1970 a partir de diversos colectivos vecinales, culturales, ecologistas y sociales y con integrantes como José Allende Landa. Contaba con el respaldo implícito de las distintas formaciones de la izquierda nacionalista. La primera gran movilización en la calle contra Lemóniz tuvo lugar el 29 de agosto de 1976, cuando más de 50.000 personas piden una costa vasca no nuclear, rechazando además de Lemóniz otros proyectos que entonces estaban en discusión (Deva o Ea-Ispaster). A la cabeza de la misma una nutrida representación del  mundo de la  cultura y destacados  intelectuales.  Entre ellos se encuentra Chillida, una de cuyas esculturas fue durante muchos años el icono más representativo del rechazo a la energía nuclear. El  momento  álgido  de  movilización  social  se  produce  en  1977.  El  31  de marzo  la  Diputación  de  Vizcaya  modifica  el  Plan  General  de  Ordenación Urbana de la comarca de Plencia-Munguía donde se situaba la central pasando  de  rústicos  a  industriales.  En  junio,  los  ayuntamientos  de  Munguía  y Lemóniz  recurren  la  recalificación  de  terrenos  decretada  por  la  Diputación. Así pues,  el  rechazo  social  contaba  ya  con  un  cierto  respaldo  de  las instituciones más próximas. La Comisión de Defensa de una Costa Vasca no Nuclear solicita una nueva manifestación en Bilbao esperando superar el éxito de la del año anterior. El Gobierno la deniega. Finalmente el  Gobierno  Civil  decida  autorizar  la  marcha  el  14  de  julio  y  más  de 200.000  personas  salen  a  la  calle  en  la tal vez haya sido  la mayor manifestación antinuclear mundial de todos los tiempos. Se habla de un referéndum, pero las dos ramas de ETA (m) y (pm) intervienen en el conflicto. Estallan dos bombas en el comedor de la  central.  En  diciembre  ETA  (m)  ataca  el  cuartel  de  la  guardia  civil  que custodiaba  la  central  y  resulta  herido  un  miembro  del  comando que  muere días después. En marzo de  1978  dos  trabajadores  de  la  central  mueren  en  un  atentado.  En  junio  de 1978 muere otro trabajador en atentado. El 28 de marzo de 1979 tiene lugar el accidente de Three Mile Island cerca de Harrisburg (EE.UU). El gobierno vasco acordó nombrar una comisión de expertos que se desplazara a EEUU en abril de  1979.  Su  informe  presentado  en  junio,  además  de  describir  el  incidente incluía las valoraciones de los expertos. Los propuestos por el PSE-PSOE y Euzkadiko Ezkerra  concluían que «consideramos conveniente y recomendamos al Consejo [General Vasco] el paralizar la central nuclear de Lemóniz». Las conclusiones de los miembros propuestos por PNV y UCD fueron bien distintas En medio de una tensión creciente en agosto de 1979 la Comisión de Defensa convoca una marcha de doce días que recorriendo el País Vasco concluirá en Lemóniz. Con una fuerte represión,  los  enfrentamientos  con  la  policía  son  diarios.  No obstante  más  de  15.000  personas  acuden  al  acto  final  en  un  ambiente  de euforia. El 27 de diciembre de 1979 el ayuntamiento de Lemóniz ordena ejecutivamente paralizar los usos del suelo y los actos de edificación de la central. Pero la capacidad de presión de Iberduero se hace notar consiguiendo que el Consejo de Ministros recalifique, usando facultades excepcionales, los usos del suelo. El 13 de junio de 1980 el Parlamento autónomo vasco aprueba la celebración de  un  referéndum  que  nunca  se  celebrará.  En  los  últimos  años empieza a aparecer un grave problema de disciplina dentro de los trabajadores que construyen la planta. Muchos ingenieros no se recatan en afirmar que no pueden descartarse fallos futuros de funcionamiento de la planta por estos sabotajes. Pero Iberduero  mantenía  una  firme  decisión  de  seguir  adelante  con  el proyecto y contaba para ello con fuerte respaldo político del gobierno central de  la  UCD  y  del  grueso  del  PNV. ETA(m)  pasó a la más violenta acción, secuestró al  ingeniero-jefe  José  Mª  Ryan,  que apareció asesinado el 29 de enero de 1981. Iberduero  entiende  que  ya  no  puede  seguir  con  el  proyecto  y  se  plantea  la constitución  de  una  sociedad  pública  para  continuar  con  la  obra.  El  5  de mayo de 1982, coincidiendo con la constitución de dicha compañía, ETA (m) acaba con la vida del nuevo ingeniero-jefe de la central, Ángel Pascual. Es el fin. Todo el mundo entiende ya que Lemóniz no se va acabar. Hay que esperar sin embargo hasta 1984 para que el PSOE en el gobierno decrete la moratoria nuclear que afecta a Lemóniz (I y II), Valdecaballeros (I y II) y Trillo II. Es sentir bastante general, que recoge Ladislao Martínez, que no hubo una condena suficiente del movimiento eco-pacifista frente a la violencia extrema de ETA. El escribe: “Para entender esto no debe olvidarse la dureza del momento. En casi todos los textos editados en ese momento hay referencias al asesinato a manos de la  policía  de  Gladys  del  Estal  el  3  de  junio  de  1979 en  una  manifestación contra el polígono de las Bardenas que también tenía referencia al proyecto de central nuclear previsto en Tudela”. 
Basic Data
NameLemoiz, Basque Country, Spain
CountrySpain
ProvinceVizcaya
SiteMunguia
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Nuclear
Type of Conflict (2nd level)Nuclear power plants
Specific CommoditiesElectricity
Project Details and Actors
Project Details
En 1972 se autorizó por la Dirección General de Energía la construccion de una central nuclear en la cala Basordas en la costa vasca (a 20 km del límite del Gran Bilbao) de una central nuclear de dos unidades de 1000 MW. En 1982 la empresa Iberduero contaba ya con la autorización de la Dirección General de Energía, del Ministerio de Industria, para almacenar uranio en el interior de las instalaciones de la central nuclear de Lemóniz. n 1984 fue definitivamente parado el proyecto.
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Level of Investment (in USD)6,000,000,000
Type of PopulationRural
Start Date1972
End Date1984
Company Names or State EnterprisesIberduero (después Iberdrola, a partir de 1992) from Spain
Relevant government actorsDirección General de Energía

Consejo General Vasco (gobierno vasco)

Gobierno de España

Policía y Guardia Civil
Environmental justice organisations and other supportersComisión de Defensa de una Costa Vasca NO Nuclear

Comité anti-nucleares
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFishermen
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of MobilizationProperty damage/arson
Hunger strikes and self immolation
Public campaigns
Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Involvement of national and international NGOs
Blockades
Boycotts of companies-products
Lawsuits, court cases, judicial activism
Sabotage
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Street protest/marches
Occupation of buildings/public spaces
Strikes
Official complaint letters and petitions
Threats to use arms
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Other Environmental impacts
OtherRisk of radiation. Destruction of Cala de Basordas and its fishery.
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Accidents
Socio-economic ImpactsVisible: Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
OtherThe attempt to build the nuclear power station of Lemoiz caused not only civil disobedience, street marches, frequent sabotage to the electricticy grid belonging to Iberduero and other actions by civil society, but also extreme violence: there was police violence and also members of ETA who killed themselves and others with bombs, and killed two chief engineers.
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCriminalization of activists
Deaths
Court decision (undecided)
Repression
Violent targeting of activists
Project cancelled
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.The nuclear power station, already more than half built, was stopped (together with some others in Spain) in 1984 (a financial debt was recognized to companies; consumers of electricity have paid the debt over the years). The extreme violence left a bad memory in the environmental movement in the Basque country and elsewhere. True, the government of Spain could be blamed for not allowing a referendum.
Sources and Materials
References

Ladislao Martínez, El movimiento ecologista. La lucha antinuclear y contra el modelo energético en España.
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Links

Pedro Costa Morata, c. 1978, article in Triunfo
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Borja Hermoso, the situation in the power station of Lemoniz twenty years after the project was stopped, in El Mundo, 2006.
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An article in El País, by Inés Chávarri, 2014.
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Media Links

A chronology from the Basque independence movement viewpoint
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A documentary on the history of the conflict from the Basque TV
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Other Documents

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Meta Information
Contributorjoan martinez alier
Last update16/08/2016
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