Nickel mine in Loma de Hierro, Venezuela

The nickel mine exploited by Anglo American was taken over by Venezuela in 2012. There are environmental liabilities.


Description

Desde la década de los 60 del siglo pasado se otorgaron las concesiones para la exploración y explotación del yacimiento de Níquel contiguo a la Selva Nublada “Loma de Hierro”  de la serranía interior del país, en la parroquia rural Tiara,  con una proyección de 3.173 habitantes para el 2015. A partir de los 90, con los cambios en las normativas ambientales y mineras y las políticas impositivas se realizaron los estudios de prefactibilidad económica y se  concesiona  a la empresa COFEMINAS, para que luego   Minera Loma de Níquel C.A (MLDN) filial de Anglo-American comenzara la explotación en el 2001. El proyecto se estimaba para 30 años, con una producción aproximada de 40 millones  Tm de  ferroníquel para la exportación.

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Basic Data
NameNickel mine in Loma de Hierro, Venezuela
CountryVenezuela
ProvinceMiranda y Aragua
SiteMunicipio Santos Michelena Estado Aragua, parroquia de Tiara
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Tailings from mines
Mineral processing
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Water access rights and entitlements
Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesNickel
Project Details and Actors
Project DetailsMinera Loma de Níquel, C.A. es la empresa a cargo de la explotación del yacimiento niquelífero Loma de Hierro, ubicado entre los Estados Miranda y Aragua. El yacimiento, cuenta

aproximadamente con una longitud de 7km, ancho de 2 km

y profundidad variable, es explotado a cielo abierto sin la utilización de explosivos, empleando equipos de arranque mecánico

que cargan el mineral en camiones de 55 toneladas de capacidad

nominal, que lo trasladan hasta la zona de trituración, para ser llevado a los tamaños requeridos por la planta de beneficio mineral.

15,000 TM de Nickel/año

1,261,440 m3 agua/año

0.125 m3 agua/tonne Nickel

37.80 MWh/tonne Nickel

Anglo American reclama más de 600 millones USD en "tribunal" de arbitraje del CIADI. En 2013, se describía así lo ocurrido: "Anglo American had invested hundreds of million of dollars in its nickel subsidiary in Venezuela and cessation of production at Loma de Niquel helped to reduce Anglo's total nickel output by 12 percent in 2013. In April, Anglo launched arbitration to seek compensation from Venezuela. This is one of many compensation cases brought against the Latin American country. Anglo American's principal claim for compensation relates to the expropriation of processing and other non-mining assets of Loma. These assets included a metallurgical processing facility, a stockpile of ferronickel and other inventories and equipment."
Project Area (in hectares)1,400
Level of Investment (in USD)600,000,000 USD
Type of PopulationRural
Potential Affected Population3,173
Start Date15/05/1997
Company Names or State EnterprisesMinera Loma de Níquel C.A (MLDN) from United Kingdom - Empresa a cargo d ela exlotación de Níquel en los yacimientos de Loma de Hierro en la Parroquia Rural Tiara estado Aragua venezuela
Corporación Venezolana de Minería S.A (División Níquel) (CVM )
Anglo American PLC
Relevant government actorsMinisterio del Poder Popular para el Petroleo y Minería.

Ministerio para la Minería Ecologica (2016)

Ministerio del Poder Popular para Ecosocialismo y Aguas

Ministerio del poder Popular para la Salud

Corporación Venezolana de Minería (División Níquel)

Asamblea Nacional Legislativa

Asamblea Regional Legislativa

Defensoría del Pueblo

Consejos Comunales de Tiara

Comuna de Tiara

Parroquia Rural Tiara

Alcaldía de Santos Michelena

Gobernación de Aragua

Gobernación de Miranda

Alcaldía de Guaicaipuro
International and Financial InstitutionsWorld Bank CIADI from United States of America
Environmental justice organisations and other supportersComités de salud (Tiara)

Consejos comunales
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Women
Local scientists/professionals
Consejos Comunales
Consejos Educativos
Agricultores
Movimiento Ambiental Local
Comite de Salud local
Sindicato de trabajadores del proyecto minero
Forms of MobilizationBlockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Fires
Health ImpactsVisible: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Deaths
Potential: Infectious diseases
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
OtherIncertidumbres en cuanto al futuro de las comunidades campesinas

Impacto directo en el estilo o modo de vida campesina

Invisibilización del estado en la prestación de los servicios públicos mientras administraba la minera privada.

La mayoría de los comercios que se establecieron en las counidades cerraron sus puertas cuando el gobierno asumio la explotación.

La relacion de empleo en forma indirecta con la minera desaparecio una vez que la empresa privada ceso sus funciones.

las medidas compensatorias que realizaba la Minera "Loma de Niquel" se dejaron de ejecutar por la CVM.
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Corruption
Criminalization of activists
Institutional changes
Migration/displacement
Development of AlternativesMejorar la relación entre estado-minera y comunidades locales.

Planes y oportunidades de desarrollo sustentable comunitario.

Plan de cierre de mina participativo.

Fortalecimiento, empoderamiento y capacitación de las comunidades para el desarrollo de la ganaderia,acuicultura y agricultura a pequeña escala

Plan de vigilancia y monitoreo de fuentes de agua.

Reforestación de cuenca y manantiales.

Plan de gestion ambiental participativa

Mejorar el sistema de salud, educación y transporte local

Oportunidades para los saberes campesinos en las investigaciones y en las toma de decisiones sobre su futuro

Tomar medidas que tiendan a disminuir los riesgos socionaturales y tecnologicos asociados al proyecto minero.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Si partimos desde la normativa ambiental vigente, esta ha sido violada por el mismo Estado, ya que la explotación se ubica en un area protegida y colinda con una selva nublada cuya poligonal esta bajo decreto de zona antipestosa . Desde la distribución de la riqueza generada en el proyecto, las comunidades son las que menos han obtenido beneficios socioeconomicos, lo que si se observa son unas comunidades más empobrecidas en comparación cuando no existia el proyecto. Las comunidades campesinas afectadas no han sido reconocidas como actores fundamentales en la toma de decisiones y gestion de la minería, ambiente y territorio. Además de que no se les consultó ni se les comunica en cuanto a los planes y proyectos a futuro de la minera, ni por los propios modelos de desarrollo posible que tengan las comunidades. De manera que estamos en presencia de un caso con caracteristicas muy bien definidas de injusticia ambiental (violación sistematica de los derechos ambientales y violación de los derechos del Ser: derechos a expresarse, a participar en los asuntos que le conciernen, derecho a la vida, a la salud, al empleo, a la consulta y a la participación, reconocimiento y distribución en las riquezas generadas en sus territorios).
Sources and Materials
Legislations

Plan de La Patria (2013-2019)
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Plan Simón Bolívar (2007-2013)
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Ley de Minas (1999)
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Reglamento General de la Ley de Minas (2001)
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Ley Orgánica del ambiente (2006)
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• Decreto N° 2165 Con Rango, Valor y Fuerza de Ley Organica que reserva al Estado las actividades de exploración y explotación del Oro y demás minerales estrategicos (2015)
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Decreto N° 1395 Con Rango, Valor y Fuerza de Ley Organica que reserva al Estado las actividades de exploración y explotación del Oro asi como las conexas y auxiliares a ésta. (2014)
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References

Características Foliares de los Arboles en una Selva Nublada Tropical del Ramal Interior de la Cordillera de La Costa, “Loma de Hierro” (Estado Aragua), Venezuela
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Museo Geologico Virutl de Venezuela (Minerales de Venezuela: Níquel)
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Legislación Minera en Venezuela: Marco legal (consideraciones historicas previas)
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Links

Red-ecoambiental Puerta de Aragua
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INCE Militar y Minera "Loma de Níquel" graduaron a 349 tecnicos medios
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Gobierno venezolano asume actividades de explotación de níquel en Aragua y Miranda
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Gobernación del Estado Miranda y las compensaciones de la Minera Loma de Níquel
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Consejo Legislativo de Aragua y Minera Loma de Níquel articulan trabajo para desarrollo social
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Media Links

Mariela León, Gobierno asume control de Minera Loma de Níquel, El Universal, 13 noviembre 2012.
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Habitantes de Tiara sufren de contaminación minera
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Meta Information
ContributorMiguel Angel Mellado ([email protected] ) y Iokine Rodriguez (Grupo Confluencias y la Universidad de East Anglia, UK.
Last update29/07/2016
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