Nickel mine in Loma de Hierro, Venezuela

The nickel mine exploited by Anglo American was taken over by Venezuela in 2012. There are environmental liabilities.


Description
Desde la década de los 60 del siglo pasado se otorgaron las concesiones para la exploración y explotación del yacimiento de Níquel contiguo a la Selva Nublada “Loma de Hierro”  de la serranía interior del país, en la parroquia rural Tiara,  con una proyección de 3.173 habitantes para el 2015. A partir de los 90, con los cambios en las normativas ambientales y mineras y las políticas impositivas se realizaron los estudios de prefactibilidad económica y se  concesiona  a la empresa COFEMINAS, para que luego   Minera Loma de Níquel C.A (MLDN) filial de Anglo-American comenzara la explotación en el 2001. El proyecto se estimaba para 30 años, con una producción aproximada de 40 millones  Tm de  ferroníquel para la exportación. En el conflicto se diferencian 3 etapas: la primera con  los argumentos de la empresa COFEMINAS sobre la base de los derechos de servidumbre mineros en contra de la Asociación Agropecuaria “San Andrés” representantes de los agricultores  desalojados de las tierras donde se construyó el complejo industrial del níquel. Estos demandaban, primero con protestas, acciones de calle y denuncias en la prensa regional y luego jurídicamente ante los tribunales agrarios; a) derechos como pisatarios de las tierras; b) indemnización por  bienhechurías; c)  reubicación de las familias y construcción de la Escuela Rural. De estas demandas, la que se logró fue el pago por las bienhechurías. Adicionalmente, ante el  avance del proyecto en fase del Estudio de Impacto Ambiental (EIA), las comunidades de Tiara que no fueron consultadas ni informadas de los impactos del proyecto, lo percibieron negativamente, ya que afectaría  sus modos de vida y su territorio. Para los tiareños en contra del proyecto minero, la selva nublada “Loma de Hierro”, representa simbólicamente una “caja de agua”  “nuestra propia existencia” sin ella “no habrá más Tiara” sabemos que “la minera estuvo taladrando la montaña y en cualquier momento se va a romper el equilibrio y se perderá el agua”. La segunda etapa  o intervención tecnológica a partir de 1997 con la construcción del complejo, incluyendo una  carretera; la represa de agua; la aducción del gas y  la sub-estación eléctrica, se intensificaron los impactos socioambientales y culturales. Cientos de tiareños lograron un empleo en las empresas  contratadas por  MLDN. Decenas de viviendas fueron acondicionadas para el  alojamiento de los trabajadores foráneos. Así mismo, el comercio local se diversificó. Todo esto se tradujo en un cambio en el estilo de vida. En este contexto nace un movimiento anti-minero que se hizo eco a través de los medios impresos, denunciando a MLDN por contaminación de las aguas, el aire, los cultivos  y  enfermedades respiratorias y dérmicas, además, del deterioro de la principal carretera. El movimiento fue criminalizado por el gobierno, por la empresa y  por algunos  tiareños que anhelaban un empleo en la minera. MLDN se defendió argumentando que “Tiara siempre ha tenido níquel en sus aguas”, “así lo demuestran los análisis de laboratorio y el EIA”, y “nosotros no contaminamos la atmosfera ya que cumplimos con las medidas y parámetros exigidos por las normativas ambientales”. Además “como prueba desarrollamos una granja donde se cultivan hortalizas y flores que no sufren ninguna alteración”. Las otras demandas por parte de la vocería de los consejos comunales: obras civiles, reparación de la vía de acceso y mantenimiento de las vías internas, mantenimiento de las escuelas y ambulatorios, abastos de alimentos y contratación de trabajadores.  Para ello, las estrategias fueron oficios dirigidos a la minera, la denuncia en la prensa y cierres de la carretera principal. Por su parte, los sindicatos  mineros  lucharon sus reivindicaciones contractuales, paralizando las operaciones y cerrando las vías de acceso al complejo en varias oportunidades. Mientras tanto, el Estado demandaba a la minera por no cumplir con los alcances mineros. Ello hizo que en el 2008 algunas concesiones le fueran rescindidas, hasta que en el 2012 el estado venezolano con el apoyo del sindicato minero y los dirigentes de los consejos comunales afectos al gobierno tomó el control administrativo del proyecto a través de la Corporación Venezolana de Minería (CVM). En la tercera etapa  con la gestión de la CVM. Por un lado, mientras Anglo American reclama compensación en el CIADI ("tribunal" de arbitraje en el Banco Mundial), la incertidumbre se apoderó de los trabajadores mineros ya que no se estaba exportando lo producido entre el 2012 y 2013. Generaron acciones colectivas: asambleas y cierres de la vía de acceso como presión para que el estado agilizara la venta y garantizara la estabilidad laboral. Aunque finalmente se pudo concretar la exportación del níquel y el Estado garantizó la continuidad laboral, las operaciones mineras aminoraron hasta quedar totalmente paralizadas, esto, debido a la falta de repuestos para los equipos y de algunos elementos químicos fundamentales para el proceso. Por otro lado las comunidades quedaron desasistidas en cuanto a la prestación de los servicios de salud, en el mantenimiento de las infraestructuras escolares y en otras compensaciones que eran asumidas anteriormente por MLDN. De hecho se  activó el comité de salud local apoyados por  médicos y enfermeras con protestas de cierre del ambulatorio y denuncias públicas en los medios, como estrategias para que el gobierno regional (CORPOSALUD) asumiera sus responsabilidades. En este contexto sociopolítico y económico que vive el país, las comunidades se preguntan en cuanto a su futuro, ¿Qué pasará cuando el yacimiento de níquel se acabe y tengamos que lidiar con los pasivos socioambientales dejados por la explotación? Esto ha incidido en la vocería de los 11 Consejos Comunales de la parroquia, en los agricultores y ganaderos, así como en los Consejos Educativos que realizan asambleas,  y talleres participativos con dos temas centrales en base a dos posibles escenarios: 1) si se reactivan las operaciones mineras; buscar la forma de empoderarse de conocimiento con la ayuda de terceros y articularse colectivamente para plantearse una equilibrada relación con la CVM o con cualquier otra empresa minera,   para ser escuchados en cuanto a la violación de sus derechos y sus planes de desarrollo local  y 2) la creación de  plataformas de lucha a diferentes escalas para que la explotación minera cierre  definitivamente y el estado contribuya a tomar las medidas a fin de minimizar los pasivos socioambientales.   
Basic Data
NameNickel mine in Loma de Hierro, Venezuela
CountryVenezuela
ProvinceMiranda y Aragua
SiteMunicipio Santos Michelena Estado Aragua, parroquia de Tiara
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Tailings from mines
Mineral processing
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Water access rights and entitlements
Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesNickel
Project Details and Actors
Project Details
Minera Loma de Níquel, C.A. es la empresa a cargo de la explotación del yacimiento niquelífero Loma de Hierro, ubicado entre los Estados Miranda y Aragua. El yacimiento, cuenta
See more...
Project Area (in hectares)1,400
Level of Investment (in USD)600,000,000 USD
Type of PopulationRural
Potential Affected Population3,173
Start Date15/05/1997
Company Names or State EnterprisesMinera Loma de Níquel C.A (MLDN) from United Kingdom - Empresa a cargo d ela exlotación de Níquel en los yacimientos de Loma de Hierro en la Parroquia Rural Tiara estado Aragua venezuela
Corporación Venezolana de Minería S.A (División Níquel) (CVM )
Anglo American PLC
Relevant government actorsMinisterio del Poder Popular para el Petroleo y Minería.

Ministerio para la Minería Ecologica (2016)

Ministerio del Poder Popular para Ecosocialismo y Aguas

Ministerio del poder Popular para la Salud

Corporación Venezolana de Minería (División Níquel)

Asamblea Nacional Legislativa

Asamblea Regional Legislativa

Defensoría del Pueblo

Consejos Comunales de Tiara

Comuna de Tiara

Parroquia Rural Tiara

Alcaldía de Santos Michelena

Gobernación de Aragua

Gobernación de Miranda

Alcaldía de Guaicaipuro
International and Financial InstitutionsWorld Bank CIADI from United States of America
Environmental justice organisations and other supportersComités de salud (Tiara)

Consejos comunales
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Women
Local scientists/professionals
Consejos Comunales
Consejos Educativos
Agricultores
Movimiento Ambiental Local
Comite de Salud local
Sindicato de trabajadores del proyecto minero
Forms of MobilizationBlockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Fires
Health ImpactsVisible: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Deaths
Potential: Infectious diseases
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
OtherIncertidumbres en cuanto al futuro de las comunidades campesinas

Impacto directo en el estilo o modo de vida campesina

Invisibilización del estado en la prestación de los servicios públicos mientras administraba la minera privada.

La mayoría de los comercios que se establecieron en las counidades cerraron sus puertas cuando el gobierno asumio la explotación.

La relacion de empleo en forma indirecta con la minera desaparecio una vez que la empresa privada ceso sus funciones.

las medidas compensatorias que realizaba la Minera "Loma de Niquel" se dejaron de ejecutar por la CVM.
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Corruption
Criminalization of activists
Institutional changes
Migration/displacement
Development of AlternativesMejorar la relación entre estado-minera y comunidades locales.

Planes y oportunidades de desarrollo sustentable comunitario.

Plan de cierre de mina participativo.

Fortalecimiento, empoderamiento y capacitación de las comunidades para el desarrollo de la ganaderia,acuicultura y agricultura a pequeña escala

Plan de vigilancia y monitoreo de fuentes de agua.

Reforestación de cuenca y manantiales.

Plan de gestion ambiental participativa

Mejorar el sistema de salud, educación y transporte local

Oportunidades para los saberes campesinos en las investigaciones y en las toma de decisiones sobre su futuro

Tomar medidas que tiendan a disminuir los riesgos socionaturales y tecnologicos asociados al proyecto minero.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Si partimos desde la normativa ambiental vigente, esta ha sido violada por el mismo Estado, ya que la explotación se ubica en un area protegida y colinda con una selva nublada cuya poligonal esta bajo decreto de zona antipestosa . Desde la distribución de la riqueza generada en el proyecto, las comunidades son las que menos han obtenido beneficios socioeconomicos, lo que si se observa son unas comunidades más empobrecidas en comparación cuando no existia el proyecto. Las comunidades campesinas afectadas no han sido reconocidas como actores fundamentales en la toma de decisiones y gestion de la minería, ambiente y territorio. Además de que no se les consultó ni se les comunica en cuanto a los planes y proyectos a futuro de la minera, ni por los propios modelos de desarrollo posible que tengan las comunidades. De manera que estamos en presencia de un caso con caracteristicas muy bien definidas de injusticia ambiental (violación sistematica de los derechos ambientales y violación de los derechos del Ser: derechos a expresarse, a participar en los asuntos que le conciernen, derecho a la vida, a la salud, al empleo, a la consulta y a la participación, reconocimiento y distribución en las riquezas generadas en sus territorios).
Sources and Materials
Legislations

Plan de La Patria (2013-2019)
[click to view]

Plan Simón Bolívar (2007-2013)
[click to view]

Ley de Minas (1999)
[click to view]

Reglamento General de la Ley de Minas (2001)
[click to view]

Ley Orgánica del ambiente (2006)
[click to view]

• Decreto N° 2165 Con Rango, Valor y Fuerza de Ley Organica que reserva al Estado las actividades de exploración y explotación del Oro y demás minerales estrategicos (2015)
[click to view]

Decreto N° 1395 Con Rango, Valor y Fuerza de Ley Organica que reserva al Estado las actividades de exploración y explotación del Oro asi como las conexas y auxiliares a ésta. (2014)
[click to view]

References

Características Foliares de los Arboles en una Selva Nublada Tropical del Ramal Interior de la Cordillera de La Costa, “Loma de Hierro” (Estado Aragua), Venezuela
[click to view]

Museo Geologico Virutl de Venezuela (Minerales de Venezuela: Níquel)
[click to view]

Legislación Minera en Venezuela: Marco legal (consideraciones historicas previas)
[click to view]

Links

Red-ecoambiental Puerta de Aragua
[click to view]

INCE Militar y Minera "Loma de Níquel" graduaron a 349 tecnicos medios
[click to view]

Gobierno venezolano asume actividades de explotación de níquel en Aragua y Miranda
[click to view]

Gobernación del Estado Miranda y las compensaciones de la Minera Loma de Níquel
[click to view]

Consejo Legislativo de Aragua y Minera Loma de Níquel articulan trabajo para desarrollo social
[click to view]

Media Links

Mariela León, Gobierno asume control de Minera Loma de Níquel, El Universal, 13 noviembre 2012.
[click to view]

Habitantes de Tiara sufren de contaminación minera
[click to view]

Protestas en Minera Loma de Níquel
[click to view]

Alcalde de Las tejerías denuncia que la Minera de Níquel debe cancelar los impuestos en el municipio Santos Michelena
[click to view]

Alcalde de Las Tejerías exige a la minera la recuperación de la vialidad de Tiara
[click to view]

Other Documents

Niquel depositado frente del complejo. Se observa los espacios del estacionamiento de vehiculos usados para almacenar el producto para exportar, ya que los patios y almacenes quedaron reducidos y la empresa venezolana no estaba comercializando el ferro-níquel. Agosto 2016
[click to view]

Ferro-Níquel La grafíca muestra las pilas de ferro-níquel depositado justo en el estacionamiento ubicado al frente del complejo minero. Esta situación fue una estrategia utilizada por la corporación venezolana de minería en el 2103, en vista de la paralización de la exportación.
[click to view]

Comunidad Rural Tiara Vista de Tiara desde Loma de Hierro.
[click to view]

Entrada al complejo industrial Loma de Níquel Gráfrica que se corresponde al porton principal de la Minera Loma de Níquel (2011)
[click to view]

Represa de agua para el proceso industrial del níquel (2016) Vista desde la vía principal de acceso al proyecto del níquel (verano 2016)
[click to view]

Disposición final de desechos sólidos Disposición final de desechos, llamada también "arena industrial" por la empresa minera. Con este residuo se trató mediante un proyecto de fabricar bloques para pisos de estacionamientos de vehiculos. Al principio el proyecto fue administrado por vecinos agrupados en Cooperativas pero fracasó. Se argumentó que entre las causas estaba la no disponibilidad sostenible de cemento.
[click to view]

Publicidad de PDVSA La publicidad está colocada entre la Iglesía Católica y la Plaza Bolívar de Tiara.
[click to view]

Maquinaría pesada apilando el material de desecho producto del proceso industrial Maquina retroexcavadora apilando los desechos solidos ubicados frente al complejo otrora caserio Campesino San Daniel y parte de la cuenca del río Mesia
[click to view]

Meta Information
ContributorMiguel Angel Mellado ([email protected] ) y Iokine Rodriguez (Grupo Confluencias y la Universidad de East Anglia, UK.
Last update29/07/2016
Comments