Lorena, Santa Cruz, Costa Rica

Los vecinos de la comunidad de Lorena recriminan a los Diputados el favorecer los intereses de los desarrolladores turísticos, que quieren llevarse el agua del acuífero Nimboyores.


Description
Desde la década de los noventa el gobierno de Costa Rica lleva a cabo una campaña internacional para la atracción de inversiones en el turismo residencial e inmobiliario en las costas del Pacífico. Esto, además de aumentar la demanda de agua potable (escasa en la zona) intensifica la conflictividad a nivel local pues las comunidades tienen incertidumbre sobre su futuro abastecimiento de agua potable y desconfianza de la jerarquización de los usos por parte del Estado. Uno de los primeros casos identificados es el del acuífero Nimboyores en la comunidad de Lorena en Santa Cruz de Guanacaste, en donde desde 1998 el Estado comenzó a otorgar permisos y concesión de agua al Hotel Meliá Conchal, en alianza con una ala empresarial de la Cervecería Costa Rica. El 23 de octubre del año 2000, el Hotel solicitó una concesión para obtener 60 litros por segundo del acuífero Nimboyores -administrado por la comunidad de Lorena mediante la figura de Acueducto Comunal. Esta concesión se otorgó por parte del Estado para cubrir el crecimiento de las instalaciones del Hotel (urbanizaciones, condominios, una cancha de golf, piscinas), la solicitud figuró a nombre de la Sociedad de Usuarios de Aguas de Huacas, Playa Conchal (Cervecería Costa Rica) y los permisos se cedieron sin realizar los estudios de impacto ambiental ni el análisis técnico sobre la capacidad hídrica del acuífero. Aún así, el Hotel Melia Conchal obtuvo los permisos Municipales para la construcción del acueducto que partiría desde la Lorena 16 km hacia la costa pacífica y de ahí según María Rosa Angulo -líder de la comunidad- el hotel tenía planeado vender agua a otros hoteles cercanos. Cuando la comunidad se percató de la construcción del acueducto -porque observó el ingreso de maquinaria pesada- se organizó para pronunciarse en contra debido a la alerta de otras comunidades (como Huacas) en donde ya varios acuíferos se habían secado o salinizado por sobreexplotación. Las 15 comunidades con posible afectación bajo el liderazgo de María Rosa Angulo, maestra de la escuela La Lorena, se organizaron en un frente de lucha para exigir la nulidad de los permisos que se habían otorgado violando la legislación nacional y además sin haber consultado o informado a la comunidad. Se realizaron protestas, marchas locales, obstrucción humana a la maquinaria que construía el acueducto las 24 horas del día, pues comenzaron a ingresar los tubos en horas de la noche; manifestaciones frente a instituciones en San José y se utilizaron vías de acceso a la justicia como la presentación de recursos de amparo ante la Sala Constitucional. Fue así como en el 2004 el Tribunal Contencioso Administrativo anuló los permisos otorgados por la Municipalidad de Santa Cruz, y la Secretaría Técnica Nacional Ambiental (SETENA) ordenó paralizar las obras y la Defensoría de los Habitantes recomendó no otorgar concesión de agua para regar canchas de golf sin antes garantizar el acceso al agua potable a las comunidades locales en cantidad, calidad y continuidad. Sin embargo, en el 2014, el AyA relanza el proyecto de construcción del acueducto, esta vez “con los análisis técnicos respectivos y con la participación de la comunidad”, a pesar de ello existe aún en Santa Cruz un sector de la población que desconfía de que esa agua vaya directamente para el Melia Conchal y otros hoteles de la costa. Keywords: water conflicts, tourism, water access rights, tropical dry forest, Nimboyores acuifer
Basic Data
NameLorena, Santa Cruz, Costa Rica
CountryCosta Rica
ProvinceGuanacaste
SiteSanta Cruz
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Tourism Recreation
Type of Conflict (2nd level)Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Water access rights and entitlements
Tourism facilities (ski resorts, hotels, marinas)
Specific CommoditiesTourism services
Water
Project Details and Actors
Project Details
Un acueducto de 16 km de longitud y 45 cm de diámetro para acarrear agua del acuífero Nimboyores hacia el hotel Melía Conchal. Según datos de FECON (Federación Ecologista de Costa Rica), las características de esta tubería tiene capacidad para transportar 400 litros por segundo.
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Project Area (in hectares)930
Level of Investment (in USD)500,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population13000
Start Date11/05/2000
Company Names or State EnterprisesReserva Conchal Ocean View Luxury Condos
Cervecería Costa Rica from Costa Rica
Cámara Guanacasteca de Turismo from Costa Rica
Hotel Melia Conchal from Spain
Relevant government actorsPresidencia de la República, Sala Constitucional, Defensoría de los Habitantes, Ministerio de Ambiente y Energía (MINAET), Acueductos y Alcantarrilallados (AyA), Departamento de Aguas del Ministerio de Ambiente, Tribunal Ambiental, Contraloría General de la República, Municipalidad del Cantón de Santa Cruz, Tribunal Contencioso Administrativo, Servicio Nacional de Riego y Avenamiento (SENARA), Asociación de Desarrollo Integral de Lorena, la Secretaría Técnica Nacional Ambiental (SETENA)
International and Financial InstitutionsTribunal Latinoamericano del Agua (TLA)
Environmental justice organisations and other supportersFederación Ecologista de Costa Rica (FECON), Confraternidad Guanacasteca, CEDARENA (Centro de Derecho Ambiental y de los Recursos Naturales), FEDEAGUA, Iglesia Católica (sacerdote de la comunidad), Organización de Comunidades Costeras, Asociaciones de Desarrollo Integral, Escuela de Geología de la Universidad de Costa Rica
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingLocal ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of MobilizationBlockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Public campaigns
Street protest/marches
Women leadership, Maria Rosa Angulo
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Reduced ecological / hydrological connectivity, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsPotential: Other Health impacts
OtherLa salinización del agua potable
Socio-economic ImpactsPotential: Violations of human rights, Other socio-economic impacts
OtherDejar sin agua a las 15 comunidades aledañas las cuales tendrías que incurrir en gastos económicos para llevar agua de otros lugares
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Pathways for conflict outcome / responseCriminalization of activists
Court decision (victory for environmental justice)
Strengthening of participation
Project temporarily suspended
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.La comunidad de la Lorena logró impedir la construcción del acueducto que llevaría agua del acuífero Nimboyores hacia el Hotel Meliá Conchal. Sin embargo, en el 2014 el AyA relanzó el proyecto con otras estrategias, con la extracción de un caudal mayor y para el abastecimiendo de más hoteles.

Un aspecto positivo es que posterior a esta lucha, las comunidades costeras son mucho más conscientes de la problemática del agua y están en constante búsqueda de alternativas para solucionar su problema. Su organización se mantiene para esta nueva fase del conflicto.
Sources and Materials
Legislations

Tribunal Latinoamericano del Agua, 2004, Resumen Ejecutivo, Eventual Explotación del Acuífero de Nimboyores en Santa Cruz, Guanacaste, Costa Rica
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Ley de Aguas (No. 276), 1942

Ley General de Agua Potable (No. 1634), 1953

Ley General de Salud (No. 5395), 1973

Decreto Cánones para concesiones de agua; Inspector de aguas; Oficina de aguas (No. 26624; 25; 35), 1998

Ley Orgánica del Ambiente (No. 7554), 1995

Principio precautorio. Constitución Política de Costa Rica, artículos No. 50 y No. 9

Tribunal Latinoamericano del Agua, Caso: Explotación del Acuífero de Nimboyores, Distritos de Cartagena, Tempate, Tamarindo, Cabo Velas; Cantón de Santa Cruz, Provincia de Guanacaste, Veredictos Segunda Audiencia Pública Llevada a cabo del 15 al 19 de marzo del 2004, San José, Costa Rica
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References

María Rosa Angulo, líder comunal, pronunciamiento: "Protección del agua subterránea: caso acuífero Nimboyores y el conflicto entre comunidades costeras y desarrollo hotelero de Guanacaste S.A. (Hotel Conchal)"
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Sonia Castro Chacón (2004). “Del Conflicto a la cogestión del agua enla microcuenca del Río Nimboyores, Guanacaste, Costa Rica”. Tesis de Maestría.
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Alonso Ramírez Cover (2010). “Conflictos Socioambientales y Recursos Hídricos en Guanacaste; una descripción desde el cambio en el estilo del desarrollo (1997-2006)”. Tesis de Licenciatura
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Resumen Ejecutivo de Acueductos y Alcantarillados (AyA), 2013, Acueducto Nimboyores
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Tesis de Doctorado. Felipe Alpízar (2013). “¿Democracia ecológica? Las instituciones, la participación política y las contiendas por el agua en Costa Rica (1821-2010)
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Informe del Estado de la Nación, undécimo informe,“Disponibilidad del recurso hídrico y sus implicaciones para el desarrollo en Costa Rica”
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Links

Periódico Al Día, 2003, Temor por el agua en Santa Cruz
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CR Hoy, 2014, AyA planea nuevo acueducto que llevaría agua a Reserva Conchal y otras comunidades
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Confraternidad Guanacasteca
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Reserva Conchal Beach Resort, Golf and Spa
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FECON, 2007, Meliá Conchal dejaría sin Agua a trece comunidades
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Comunidades costeras del Pacífico costarricense en Los Verdes de Madrid, 2004, La sed del Meliá Conchal contra las comunidades costeras de Santa Cruz
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La Nación, 2002, Pugna por permiso de agua a hotelera
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Media Links

Documental. “Nimboyores” de Conamaj
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Documental ”Rosa del Agua". Homenaje a María Rosa Angulo, defensora del Agua
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Other Documents

Mujeres en comité vecinal Salón Comunal de Lorena en Santa Cruz Guanacaste. 2014.
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Meta Information
ContributorGrettel Navas
Last update15/03/2016
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