Complejo Industrial Petrolero José A. Anzoátegui, Venezuela

A major oil industrial complex has generated social and environmental impacts. Petroleum coke ("petcoke") is a major threat. Labour unions and environmentalists mobilize against pollution.


Description
El Complejo Petroquímico e Industrial General de División José Antonio Anzoátegui (CJAA, o también llamado “Jose”) fue inaugurado el 14 de agosto de 1990, con el fin de impulsar el desarrollo de la petroquímica en el oriente del país, al tiempo que albergara diversas empresas mixtas que operan en el área. En la actualidad cumple una función clave en el mejoramiento de los crudos extrapesados de la Faja Petrolífera del Orinoco y se espera que sea el complejo petroquímico con mayor crecimiento del país. El CJAA es responsable del 65% de la exportación del crudo venezolano y despacha a través de su terminal un promedio de 1,5 millones de barriles diarios. Las grandes dimensiones de la actividad de este complejo petrolero ha generado notables impactos socioambientales en diferentes escalas geográficas y grados de amplitud. Altos niveles de contaminación del aire debido a la emisión de gases tóxicos por la actividad petroquímica y por las grandes acumulaciones de coque de petróleo en sus patios; derrames de petróleo, varios accidentes, entre otros, han afectado no solo a los trabajadores sino también a las poblaciones cercanas a este complejo. Aunque de manera poco articulada entre sí, un conglomerado de actores y grupos sociales se han movilizado y protestado por los negativos efectos socioambientales que produce “Jose”. Trabajadores de las distintas áreas de las empresas, integrantes de las comunidades aledañas, grupos ambientalistas y algunos parlamentarios del estado Anzoátegui forman parte de este mosaico de sectores que han puesto denuncias, han generado comunicados, notas de prensa o movilizaciones de calle exigiendo la remediación, prevención e indemnización por estos daños causados a su salud, al aire y las aguas de la zona. En numerosas ocasiones se ha señalado que existen múltiples omisiones y falta de seguimiento en procesos de mantenimiento de las instalaciones e infraestructuras, incumplimiento de normativas ambientales, así como malas gestiones que terminan repercutiendo en el ambiente y la salud de trabajadores y comunidades. La influencia y poder de la industria petrolera en Venezuela todavía tiene la capacidad de asimilar y absorber buena parte de estas protestas, atenuando los efectos sociales de sus pasivos ambientales. La proyectada expansión futura de la actividad industrial en el CJAA podría ampliar los nocivos efectos socioambientales descritos. A su vez, la severa crisis económica nacional de 2016, con tendencia a la merma de la capacidad del sector público para llevar un mantenimiento aceptable, y a procesos de flexibilización ambiental, podría intensificar todas estas consecuencias. 
Basic Data
NameComplejo Industrial Petrolero José A. Anzoátegui, Venezuela
CountryVenezuela
ProvinceAnzoátegui
SiteCerca de la autopista de Oriente Rómulo Betancourt, Troncal N° 9, entre Puerto Píritu y Barcelona
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Fossil Fuels and Climate Justice/Energy
Type of Conflict (2nd level)Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Oil and gas exploration and extraction
Oil and gas refining
Gas flaring
Specific CommoditiesCrude oil
Natural Gas
Chemical products
Industrial waste
Coque de petróleo
Project Details and Actors
Project Details
El CJAA pertenece a Pequiven, que pasó de ser filial de de Petróleos de Venezuela (PDVSA), para convertirse en una corporación independiente. En sus espacios se encuentran instaladas diversas plantas petroquímicas, sistema criogénico, de mezclados de crudos, complejos mejoradores y el Mejorador G/D José Antonio Anzoátegui. Pdvsa Gas cuenta con unidades de Compresión y Fraccionamiento en conjunto. Existen también instalaciones portuarias, determinadas por Terminal de Almacenamiento y Embarques Marinos de Jose (TAEJ) y Terminales de Oriente Jose (TOJ).
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Project Area (in hectares)740 hectáreas
Level of Investment (in USD)1.178 millones US$ en 2012, 960 millones US$ en 2013
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population2090 trabajadores petroquímicos que laboran en PEQUIVEN Oriente, sumado a miles de habitantes de los municipios Fernando de Peñalver, Píritu y Simón Bolívar del Estado Anzoátegui
Start Date2009
Company Names or State EnterprisesPequiven from Venezuela
PetroPiar
Petromonagas
Petrocedeño S.A.
Sinovensa
Relevant government actors• Petróleos de Venezuela S.A.

• Pequiven

• Instituto Nacional de Prevención, Salud y Seguridad Laborales (INPSASEL) http://www.inpsasel.gob.ve/

• Ministerio del Ambiente

• Ministerio del Trabajo

• Consejo Legislativo Estatal

• Gobernador del estado Anzoátegui, Prof. Aristóbulo Istúriz. Nelson Moreno, interino.

• Comisión Permanente de ambiente de la Asamblea Nacional
Environmental justice organisations and other supporters• Provea

• Federación Unitaria de Trabajadores Petroleros de Venezuela (fuTpv)

• Sindicato Nacional de Trabajadores Petroquímico Petroleros y Filiales de la República Bolivariana de Venezuela (SINTRAPEPF)

• Corriente Clasista, Unitaria, Revolucionaria y Autónoma CCURA

• La Clase http://web.laclase.info/

• Fundación Ecológica Conservacionista de Peñalver FUNDECOP

• Diputado por la Asamblea Nacional por el estado Anzoátegui, Carlos Andrés Michelangeli

• Diputado por la Asamblea Nacional por el estado Anzoátegui, Antonio Barreto Sira
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingIndustrial workers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Trade unions
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Desde hace años varias comunidades que se encuentran en la zona de influencia del CJAA han denunciado ante la opinión pública que el complejo es un serio foco de contaminación, principalmente a raíz de las acumulaciones de coque en los patios de sus instalaciones.
Pedro Lavana, coordinador de la Fundación Ecológica Conservacionista de Peñalver exige el acceso a los análisis de calidad del aire de las estaciones que colocó Pdvsa en Puerto Píritu (municipio Peñalver) y en Panamayal y Urucual (municipio Bolívar) y exige soluciones al estado ante la contaminación del complejo.
Las movilizaciones y denuncias de los sindicatos han sido mucho más activas. Se han producido incluso declaraciones conjuntas de sindicatos. Grupos sindicales han pedido a la Comisión de Ambiente de la Asamblea Nacional realice una inspección al Condominio de “Jose” y que se atienda la acumulación de coque que afecta a trabajadores y vecinos. Se han realizado marchas en las cuales, además de solicitar una discusión del contrato colectivo, se ha exigido remediar los factores de contaminación de trabajadores y factores que producen accidentes.
Diputados de partidos políticos de oposición e incluso del Partido Comunista de Venezuela (PCV) han también criticado la gestión respecto a las acumulaciones de coque en Jose.
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Fires, Oil spills, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Food insecurity (crop damage), Global warming
OtherLa acumulación de coque en las instalaciones del complejo forma inmensas montañas que pueden llegar hasta los 30 a 60 metros de altura. Numerosas estimaciones calculan que las empresas que procesan el petróleo proveniente de la Faja Petrolífera del Orinoco producen unas 15.000 toneladas de coque diariamente y se habla de una acumulación de este residuo en los patios de entre 10 y 40 millones de toneladas. El coque contiene metales pesados como el vanadio y el níquel que son una amenaza para la salud humana y la biodiversidad. Las partículas pueden fácilmente entrar a las vías respiratorias a través del aire.

Los gases emitidos por el complejo generan severas contaminaciones del aire. Resultados de estudios publicados en el balance anual 2013 de Pdvsa confirman las denuncias de las comunidades y especifica que, al menos en 4 parámetros, en el CJAA se generan emisiones contaminantes por encima de lo establecido en la normativa. Se cuentan gases tan dañinos como el H2S o ácido sulfhídrico. Además, cabe agregar que estas emisiones constituyen una terrible contribución al problema del cambio climático.

Derrames de petróleo son reportados desde el complejo. Sindicatos han también denunciado constantes fugas de químicos en las industrias petroquímicas.
Health ImpactsVisible: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Potential: Deaths
OtherAunque no hay consenso sobre los orígenes de estos males respiratorios, comunidades aledañas señalan afectaciones en las vías respiratorias vinculadas al polvillo del coque.

También trabajadores del complejo sufren problemas respiratorios debido a la inhalación de diferentes gases tóxicos, como el H2S. Se han producido varios desalojos de las plantas debido a la presencia de este tipo de gases. Sindicatos denuncian en 2015 más de 160 afectados registrados en la gerencia de servicios médicos de Pequiven, sin contar con otros trabajadores no registrados, presentando síntomas de vómitos, dolor de cabeza, mareos, diarreas, convulsión y afectaciones en las mucosas de las vías respiratorias.

Han sido reportados accidentes en los cuales se ha contabilizado un muerto, y se ha denunciado deficiencias en los sistemas de atención sanitaria de los trabajadores en estos casos. Sindicatos hablan de una situación de riesgo para los más de 2000 trabajadores del CJAA.
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of livelihood, Violations of human rights
Potential: Displacement
OtherEl polvillo de coque también afecta la tierra, los cultivos y los animales, medios de vida de diferentes comunidades.
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Comunidades de la zona quedan a la espera de respuestas oficiales al problema ambiental del aire. En relación al problema del coque, existen ocasiones en las cuales Pdvsa, la Defensoría del Pueblo o incluso el Ministerio del Ambiente han negado que estos residuos produzcan daños a la salud de los pobladores, llegando incluso a afirmarse que se trata de una "matriz mediática". A pesar de haberse anunciado pronta solución por parte del gobierno nacional, el problema de las montañas de coque se mantiene.
Development of AlternativesLas peticiones de las organizaciones sindicales, vecinales y ambientales hacen énfasis en mejoras en la gestión del complejo, así como asistencia médica a los afectados por estos impactos. Se pide mayores inversiones para optimizar el funcionamiento operativo, al tiempo que se exige un estudio que pueda determinar la toxicidad de los gases y el coque en la salud.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Los impactos y exigencias descritos en este caso no han sido atendidos. La industria petrolera todavía tiene una gran capacidad para absorber y asimilar los descontentos que producen sus pasivos ambientales. La expansión de la producción de la Faja Petrolífera del Orinoco y los planes para ampliar la capacidad operativa del CJAA, indican que los efectos socioambientales mencionados podrían acentuarse notablemente. A su vez, la severa crisis económica nacional, con tendencia a la merma de la capacidad del sector público para llevar un mantenimiento aceptable, y a procesos de flexibilización ambiental, podría intensificar todas estas consecuencias. La movilización de las comunidades ha sido de bajo impacto aunque el problema ha ganado algo de espacio en los medios de comunicación. Sectores sindicales poseen relativa fuerza para defender sus exigencias, aunque el tema ambiental no parece estar entre sus prioridades.
Sources and Materials
Legislations

Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
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Ley Orgánica del ambiente
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Ley Penal del Ambiente - 2012
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Normas Sobre Calidad del Aire y Control de la Contaminación Atmosférica - 1995
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Other Documents

Imagen No.1. Complejo Industrial Petrolero José Antonio Anzoátegui. Fuente: http://www.finanzasdigital.com/wp-content/uploads/2015/05/complejo-petroquimico-jose-680x365_c.jpg
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Imagen No.2. Zona de influencia contaminación CJAA. Fuente: Provea, 2014
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Imagen No.3. Acumulaciones de coque en los patios del CJAA. Fuente: E. Olivares http://www.eluniversal.com/economia/120906/preven-que-en-8-meses-habran-desalojado-patios-de-coque-en-jose
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Imagen No.4. Acumulaciones de coque en los patios del CJAA. Fuente: http://elestimulo.com/elinteres/la-cordillera-negra-de-jose-tiene-un-valor-de-14-mil-millones/
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Meta Information
ContributorEmiliano Teran Mantovani
Last update05/08/2016
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