Manantial Espejo open cast mine, Argentina

Description
La mina a cielo abierto y subterránea de plata y oro de Manantial Espejo se encuentra en la provincia de Santa Cruz, Argentina y consiste de 17 concesiones minerales que cubren un total de 25,533 ha extendiéndose aproximadamente 36 km este-oeste y 19 km norte-sur. Es propiedad de Minera Tritón Argentina S.A., cuyas acciones están 100% en manos de Pan American Silver Corp (de capitales canadienses). La mina se encuentra ubicada en la meseta de Santa Cruz, al oeste de San Julián, sobre la ruta 25 y a 50 km. al este de Gobernador Gregores. Desde el año 1993 se realizaron tareas de prospección y exploración y para marzo de 2006 ya estaba terminado el estudio de factibilidad final. De acuerdo a estas evaluaciones y aprobado ya el Estudio de Impacto Ambiental, se inauguró el emprendimiento en el 2009. Desde entonces se han sumado los problemas, por un lado laborales, denunciando permanentes problemas de seguridad, falta de capacitación y falta de mantenimiento de maquinaria; y por otro, comunitarios, pues las poblaciones vecinas a la faena temen la contaminación de sus aguas con el cianuro utilizado por la mina. De hecho este ha sido el factor de mayor movilización antes y después de aprobado el estudio de impacto ambiental. Han ocurrido varios accidentes relacionados, por ejemplo: en enero del 2012, el concejal de Gobernador Gregores, Marcelo Serafini (UCR), denunció ante la secretaria de Medio Ambiente y Minería de Santa Cruz que la empresa minera Triton derramó líquidos cianurados.
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Basic Data
NameManantial Espejo open cast mine, Argentina
CountryArgentina
ProvinceSanta Cruz
SiteGobernador Gregores
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Specific CommoditiesSilver
Gold
Project Details and Actors
Project Details
Extrae el material mediante lixiviación con cianuro.
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Project Area (in hectares)25000
Level of Investment (in USD)155,000,000
Type of PopulationSemi-urban
Start Date2009
Company Names or State EnterprisesTritón S.A. from Argentina
Pan American Silver Corp. from Canada
Relevant government actorsMarcelo Serafini (Concejal UCR) de Gobernador Gregores, Secretaría de Minería de la Nación, Secretaría Medio Ambiente y Minería de Santa Cruz
Environmental justice organisations and other supportersAOMA (Asociacion Obrera Minera Argentina)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingArtisanal miners
Farmers
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Social movements
Trade unions
Women
Religious groups
Forms of MobilizationBlockades
Boycotts of official procedures/non-participation in official processes
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Sabotage
Street protest/marches
Strikes
Occupation of buildings/public spaces
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Groundwater pollution or depletion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Other Environmental impacts
Potential: Mine tailing spills
OtherSe denunció derrame de “compuestos cianurados” en el complejo Manantial Espejo
Health ImpactsPotential: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economic ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (victory for environmental justice)
Application of existing regulations
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Pese a la oposicion de las poblaciones cercanas, el proyecto se encuentra en operacion con el respaldo del gobierno nacional, existen denuncias de muertes por inseguridad laboral y por derrames de cianuro realizadas por Marcelo Serafini, concejal ambientalista.
Sources and Materials
Legislations

Ley 24228 Acuerdo Federal Minero
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Ley 24196 de Inversiones Mineras
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References

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL

Links

Pan American
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OCMAL
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OCMAL
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Mining Press, 2011, "Pax minera" en Manantial Espejo: Aoma y Triton cerraron conflicto
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Taringa, 2012, Minería: denuncian derrames de cianuro en Santa Cruz
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La Nueva, 2012, Denuncian derrame de líquidos con cianuro
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El Clarín, 2012, Minería: denuncian derrames de cianuro en Santa Cruz
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Meta Information
ContributorPatricio Chávez
Last update30/05/2014
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