Marlin, Guatemala


Description
El proyecto minero Marlin esta ubicado en San Miguel de Ixtahuacan, al norte de Guatemala, la mina de propiedad de Montana Gold Corp es ahora propiedad de la empresa canadiense Gold Corp. Hay una ampliacion en zonas aledañas a cargo de la misma empresa Gold Corp. En octubre 2004, el Banco Mundial dio un credito de 45 millones de dolares para apoyar el proyecto, sin atender a las denuncias realizadas por la Organizacion Internacional del Trabajo. Ese año, las comunidades comenzaron la resistencia a las concesiones mineras, por los posibles riesgos ambientales, las operaciones empezaron en octubre 2005. La gran resistencia de las comunidades aledañas a la mina Marlin ha sido fuente de inspiracion para otras que rechazan la mineria en la region y en el pais, pues en esa zona de Guatemala no han existido tradicionalmente actividades mineras. El proyecto consiste en una explotacion mediante una mina a cielo abierto y algunas subterraneas. El principal impacto de Marlin es en el agua y la salud de las personas. En mayo de 2010, un estudio de la Universidad de Michigan mostro que los niveles de plomo, mercurio, arsenico, zinc y cobre en la orina eran mas altas en residentes que viven cerca de la mina. En octubre 2010, otro estudio de la Universidad de Gante de Belgica, encontro concentraciones de arsenico en algunas capas de agua subterranea cercanas a la mina que estan por encima de los estandares de agua potable segura. Igualmente, se han registrado altos indices de enfermedades de la piel en las inmediaciones a la mina. Todos estos hechos fueron reconocidos en 2010 por la Comision Interamericana de Derechos Humanos. Desde que se construyo la mina, las comunidades mas pequeñas a su alrededor y en San Miguel Ixtahuacan han identificado un aumento en la criminalidad, drogadiccion, alcoholismo, prostitucion y comportamiento ofensivo para los residentes. Como parte de la negativa a la actividad se realizaron protestas mediante la organizacion de bloqueos y manifestaciones. Se han llevado a cabo ya 58 consultas comunitarias dentro del marco de las concesiones de licencias de exploracion y explotacion minera en Guatemala. La decision, en todos los casos, ha sido un resoluto no a la mineria. En 2009, la Comision Interamericana de Derechos Humanos afirmo: el Estado guatemalteco ha violado el Convenio 169 sobre el respeto de areas protegidas y el respeto a las consultas comunitarias que realizan las comunidades afectadas por las explotaciones y excavaciones mineras, de igual manera, insto al gobierno a suspender las actividades de la mina Marlin. Entre los resultados de este conflicto, se han registrado dos asesinatos de indigenas y de una profesora: Raul Castro Bocel por balas de la policia en Sololá y Alvaro Benigno Sanchez por un agente de seguridad privada del Grupo Golan, contratado por la Glamis Gold en San Marcos. El 20 de mayo de 2010, la Comision Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la Organizacion de los Estados Americanos dicto medidas cautelares al gobierno de Guatemala exigiendo la suspension de las operaciones mineras en el Marlin para prevenir posibles impactos en la salud de las comunidades, asi como su acceso al agua. Asimismo, se pidio al Gobierno que tome medidas inmediatas para proteger la vida de los miembros de la comunidad en los municipios de San Miguel Ixtahuacan y Sipakapa. El 9 de diciembre de 2011, la CIDH modifico las medidas cautelares. Suprimio la solicitud de suspension de las operaciones de la Mina Marlin, de descontaminar las fuentes de agua y de atender los problemas de salud. En su lugar, solicito al Estado de Guatemala la adopcion de medidas para asegurar que las fuentes de agua utilizada por las comunidades tengan una calidad adecuada para su uso domestico y para el riego. Sin embargo, esta modificacion no afecta la peticion principal, revisada por la CIDH. En ella se afirma que el gobierno no obtuvo el consentimiento libre, previo e informado de las comunidades antes de autorizar las actividades de la Mina Marlin. En julio del 2012 un Tribunal internacional de opinion, con expertos internacionales como Robert Goodland (quien trabajo años en el Banco Mundial) condeno los daños causados por Gold Corp en Marlin (y en otras minas en Centroamerica) a la salud de las personas. Keywords: public consultations; gold mining; convention 169; CIDH
Basic Data
NameMarlin, Guatemala
CountryGuatemala
ProvinceSan Marcos
SiteSan Miguel Ixtahuacan / Sipakapa
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Tailings from mines
Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesSilver
Gold
Project Details and Actors
Project Details
1.4 millones de oz de oro (Goldcorp anuncia unas reservas superiores a 2.5 millones oz oro y 36 millones de oz plata).
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Project Area (in hectares)250
Level of Investment (in USD)800 000 000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population7000
Start Date2004
Company Names or State EnterprisesGlamis Gold from Canada
Goldcorp Inc from Canada
Montana Exploradora de Guatemala S.A. from Guatemala
Relevant government actorsMinisterio de Ambiente y Recursos Naturales, Municipio de San Miguel de Ixtahuacan, Municipio de Sipakapa
International and Financial InstitutionsThe World Bank (WB)
Inter-American Commission on Human Rights
Corporación financiera internacional,
Environmental justice organisations and other supportersMadre Selva - Guatemala, Oxfam America
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingInternational ejos
Ethnically/racially discriminated groups
Religious groups
Farmers
Local ejos
Social movements
Local government/political parties
Indigenous groups or traditional communities
Local scientists/professionals
Neighbours/citizens/communities
Women
Forms of MobilizationBlockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Sipakapa public consultation under convention 169 of ILO, important precedent in Guatemala and Latin America
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Noise pollution, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
Potential: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Health problems related to alcoholism, prostitution, Deaths
Potential: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Infectious diseases, Other environmental related diseases
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Specific impacts on women
OtherThe tremors from explosives used during mining have damaged numerous homes, mostly in the villages of Ajel and San Jos Nueva, located close to the mine
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Criminalization of activists
Deaths
Migration/displacement
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
A decision from CIDH (Interamerican Commission for Human Rights) asked for the closure of the mine. This was notimplemeted by the government of Guatemala under President Alvaro Colom.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.A pesar de las medidas dictadas por la CIDH, Marlin continua contaminando

en 2012, y se preve la ampliacion de la mineria en la zona de Sipakapa

por Gold Corp en otras concesiones.
Sources and Materials
Legislations

Convenio 169 de la OIT
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References

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL
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Comisión Pastoral Paz y Ecología (COPAE), La Mina Marlin. A casi dos años de explotación, 2007
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Fact Sheet, Guatemala Marlin, EJOLT

Comisión Pastoral Paz y Ecología (COPAE), Los problemas creados por la Mina Marlin - Goldcorp en San Marcos, Guatemala.
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Montana Exploradora de Guatemala. 2011. Estudio Hidrologico de la Mina Marlin I. Junio, I PC002-11-122-052.
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Mineria. Impactos sociales y ambientales. World Rainforest Movement. 2004.
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Los recursos naturales no se venden. Boletin resistencia de los pueblos. 2007

Represa aqui, represa alla, que esos planes paren ya. Boletin resistencia de los pueblos. 2007

Nuestro intercambio de experiencias. Boletin resistencia de los pueblos. 2006

¡Quiten las manos de nuestros recursos naturales!, Amigos de la Tierra Internacional, Diciembre 2003: Por qué las instituciones financieras deben poner fin a las perforaciones, al tendido de ductos y a la minería.
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Links

Goldcorp
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Montana Exploradora de Guatemala, S.A.
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Centro di Documentazione sui Conflitti Ambientali
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BNamericas
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Media Links

Atentados a la salud por la mina Marlin, M.A. Perez Bamaca, 2013
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Other CommentsImpactos Sobre Mujeres:

Uno de los impactos más devastadores y que mayormente afecta a las mujeres en la mina Marlin, es el uso desmesurado del agua, su contaminación, la desecación de pozos y manantiales. La mina Marlin consume unos 2,175,984,000 litros por año (Paley, 2007). Según el Estudio de Impacto Ambiental y Social (EIAS) de Montana (2003), la mina usa 250.000 litros de agua por hora. Es decir, la cantidad de agua usada por la mina en una sola hora equivale a la cantidad de agua que una familia campesina del área usa durante 22 años (Van de Sandt, 2009: 36).

Los nacimientos de agua se han secado por la perforación, por el túnel. Y también porque ellos usan agua para lavar el oro, en donde ellos tienen un pozo mecánico para llegar directamente en la empresa.

Hay una creciente oposición a la extracción minera por parte de las comunidades afectadas. En especial, las mujeres han jugado un papel de suma importancia en las luchas en defensa de los recursos naturales. Tiene sentido que las mujeres defiendan el territorio y los recursos naturales, pues “...son las mujeres las primeras que tienen que afrontar la vida cotidiana, la sobrevivencia de la familia, el cuidado de los niños, las cuestiones de salud y alimentación. Son ellas las que muchas veces andan kilómetros en búsqueda de agua potable, o de un lugar donde lavar la ropa” (Gebara, 1998: 32). Las mujeres salen a protestar, se enfrentan con las fuerzas de seguridad, pero figuran menos que los hombres en los puestos de liderazgo de las organizaciones sociales y comunitarias.
Meta Information
ContributorPatricio Chávez, Lucie Greyl & Joan Martinez Alier
Last update06/03/2017
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