Marmato mines, Colombia

Description
Marmato aparece ante la opinión pública nacional e internacional como una zona con evidente conflicto social y ambiental, que se da en el dualismo de quien debe explotar y en que forma se explota el importante recurso oro con que cuenta esta región. Durante la colonia la principal actividad económica de Marmato ha sido la minería como generadora de empleo y recursos económicos para la subsistencia. La historia de la explotación de dicho mineral se remonta al siglo XVI y persiste en la actualidad una hibridación tanto de procesos artesanales, como de algún elevado desarrollo técnico en los medianos empresarios mineros quienes cuentan con molinos para la explotación del oro. El municipio cuenta aproximadamente con 230 minas activas y un total de 20 molinos. La problemática minera que hoy enfrenta el municipio de Marmato se intensifica con la llegada de la multinacional canadiense Grancolombia Gold en el año 2005, desde entonces tiene a los habitantes en una incertidumbre y desestabilización social y laboral sin precedentes en el municipio. Según el DANE (Departamento Administrativo Nacional de Estadística) de los 9.164 habitantes, el 57% es de raza y cultura negra; el 18% indígena y el 25% entre blanca, mestiza y mulata; todos dependen de la actividad minera para el sustento de sus familias. La población se ubica en pendientes que van del 12% y mayores al 50%, lo que quiere decir que la cabecera y en general la población se asentó (desde que se declaro como municipio en 1825) en las laderas y montañas de la zona. La compañía internacional Grancolombia Gold pretende realizar un macroproyecto de Gran Minería a cielo abierto en la zona, pero para ello debe primero, comprar o desconocer los derechos de los propietarios y poseedores en la Zona Alta, lo que ha tratado de hacer desde el gobierno de Álvaro Uribe (2006-2010) a través de la Minera de Occidente, presentando ante la desacreditada Ingeominas amparos administrativos para poder desalojar a las buenas o a las malas a los pequeños mineros de las partes alta y media. Otro mecanismo utilizado es la Gestión del Riesgo, aprovechando que la zona fue declarada de alto riesgo, debido a que en el año 2006 hubo un deslizamiento de tierra que comprometió 92 casas, la Alcaldía, el hospital y el cuartel de Policía. Sin embargo Corpocaldas (Corporación Autónoma Regional de Caldas) declaró, que el riesgo era mitigable. Ese mismo año (2006) se presentaron en Marmato agentes de la empresa protegidos por la Fuerza Pública para desalojar algunas minas, cuestión que no fue posible debido a la presencia del cura y el Comité Cívico Prodefensa de Marmato.
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Basic Data
NameMarmato mines, Colombia
CountryColombia
ProvinceCaldas
SiteMarmato
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Tailings from mines
Mineral ore exploration
Specific CommoditiesCopper
Silver
Gold
Project Details and Actors
Project DetailsLa multinacional Grancolombia Gold en su proyecto Marmato aborda dos frentes: uno en fase de exploración para extraer oro a cielo abierto y otro en fase de explotación al comprar varias minas que ya operaban. El proyecto en general se centra en un sitio conocido como el Cerro del Burro, en el cual habría por lo menos 7’049.000 onzas de oro y en el campo total de Marmato muchos más millones oro, plata y cobre. La poderosa multinacional adelanta un estudio de 20.000 perforaciones para precisar la potencialidad de los depósitos de oro y justificar la explotación a cielo abierto que movería unas 50.000 toneladas de mineral en bruto para sacar de ellas 250.000 onzas de oro anuales que en el mercado internacional costarían US$500 millones. Como es obvio, semejante cantidad de riqueza no podría ser totalmente aprovechada sino mediante la explotación del recurso a cielo abierto. La condición para abrir el cerro y sacar el metal es hacerlo de arriba abajo, es decir, de la Zona Alta, donde trabajan los pequeños y medianos mineros, hacia la Zona Baja, en manos de la compañía (que explota en forma subterránea y ha estado produciendo 25,000 onzas de oro al año); la minería a cielo abierto emplea grandes cantidades de cianuro y como parte del proceso se cavan cráteres hasta de 150 hectáreas de extensión y 500 metros de profundidad. La cantidad de agua utilizada puede superar la consumida en un día por una población de 600.000 habitantes. Por esta última razón, la empresa proyecta la construcción de una hidroeléctrica con aguas del río Arquía, límite entre Marmato y Caramanta.

Project Area (in hectares)1,300
Level of Investment (in USD)140000000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population8000
Start Date2005
Company Names or State EnterprisesMineros S.A from Colombia
The Social Capital Group
Corporación para Estudios Interdisciplinarios y Asesoría Técnica
Gran Colombia Gold from Canada
Relevant government actorsMinisterio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ministerio de Minas y Energia, Instituto Colombiano de Geologia y Minería , Gobernacion de Caldas, Alcaldía de Marmato, Concejo Municipal de Marmato, Corporación Autónoma Regional de Caldas
Environmental justice organisations and other supportersComité Cívico Prodefensa de Marmato., Parroquia de Marmato, Asociación de Pequeños Mineros de Marmato, CENSAT Agua Viva, Grupo SEMILLAS, EL CONSEJO REGIONAL INDIGENA DE CALDAS (CRIDEC), EL CABILDO INDIGENA CARTAMA DEL MUNICIPIO DE MARMATO, CALDAS
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingArtisanal miners
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of MobilizationBlockades
Boycotts of official procedures/non-participation in official processes
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Strikes
Marchas
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
Potential: Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Health problems related to alcoholism, prostitution, Infectious diseases, Other environmental related diseases
Potential: Occupational disease and accidents, Deaths
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Criminalization of activists
Deaths
Migration/displacement
Repression
Under negotiation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Development of AlternativesLas siguientes son las alternativas propuestas por los habitantes del

municipio:

1. El respeto al derecho al trabajo y al territorio en el municipio.

Exigimos continuar con nuestra tradición de PEQUEÑA MINERIA y el respeto a nuestros trabajos dignos. Que se tenga en cuenta que la tradición de

explotación minera lleva más de 500 años en el municipio y es propia de nuestras culturas, territorios e identidades.

2. Que el Estado declare la caducidad de los títulos de la compañía extranjera sobre las minas abandonadas por ella por más de seis meses,

como ordena el Código de Minas;

3. Suspender los amparos administrativos que ha interpuesto la compañía

contra los pequeños mineros que trabajan en las minas abandonadas como único medio de supervivencia;

4. Suspender los intentos de desalojo de las minas;

5. Prohibir a la compañía cumplir funciones de policía mediante vigilantes armados;

6. El establecimiento de una mesa de concertación donde hagan presencia altos funcionarios del Gobierno Nacional, la Defensoría del Pueblo, la Dirección de Asuntos étnicos del Ministerio del Interior, la empresa, la Asociación de Pequeños Mineros, la Comunidad Indígena y el CRIDEC.

7. Protección para los líderes que se encuentran interviniendo en la

defensa de los derechos mineros, porque sabemos que existe un riesgo

latente. Vale la pena recordar el asesinato del párroco en 2011.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.El conflicto que se presenta en el municipio de Marmato, Caldas no puedo ser considerado un triunfo de Justicia Ambiental, porque el proyecto de explotación a cielo abierto esta en estudio, si bien el Concejo del municipio en la actualización del EOT (Esquema de Ordenamiento Territorial) impide el proyecto de megaminería a cielo abierto, así como también detiene la reubicación de la cabecera del municipio. La empresa y el Gobierno buscan nuevas estrategias para poder llevar a cabo el proyecto a cielo abierto en Marmato. Pero igualmente la actividad minera mediana y pequeña sigue por ser la vocación del municipio.
Sources and Materials
Legislations

Código de Recursos Naturales

Código de Minas (Ley 685 de 2001)

Sentencia C-339 de 2002: se refiere a la constitucionalidad de algunos

artículos de la Ley 685 de 2001 que fueron demandados. Entre ellos se encuentran los referentes a las zonas excluibles de la minería, las zonas de minería restringida y los efectos de estas figuras.

Ley 388 de 1997: Ordenamiento Territorial de los municipios de

Colombia.

References

Lasso R,M. 2011. Campo de la minería del oro y habitus productivo en Marmato- Caldas: estrategias de conservación y transformación en tiempos

de globalización. Marmato-Caldas 2001-2011. Tesis. Programa de

Sociología. Universidad de Caldas.

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

Links

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Media Links

El Colombiano, El litigio por una montaña de oro
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Meta Information
ContributorMARIO PEREZ RINCON
Last update08/04/2014
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