Mina de uranio Don Otto, Salta, Argentina

Exploration of uranium mine in Salta, Argentina. Uranium project stopped by mobilization of autonomous assemblies, indigenous people, farmers and other social organizations.


Description

Don Otto fue una mina operada por la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) desde 1964 hasta fines de 1981. En 2006, el gobierno nacional anunció su posible reapertura, lo que motivó el surgimiento de asambleas socio-ambientales en los departamentos de San Carlos, Cafayate y Cachi, así como de diferentes ciclos de protesta por parte de la comunidad. La resistencia a la reapertura de la mina, así como al resto de los proyectos mineros, se funda en la convicción de que el carácter radioactivo del uranio y la gran cantidad de agua utilizada en la explotación traerán aparejadas graves consecuencias para la salud y la economía regional, basada principalmente en la producción agropecuaria y la actividad turística.

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Basic Data
NameMina de uranio Don Otto, Salta, Argentina
CountryArgentina
ProvinceSalta
SiteSan Carlos
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Nuclear
Type of Conflict (2nd level)Uranium extraction
Specific CommoditiesUranium
Project Details and Actors
Project DetailsSalta posee en el yacimiento Don Otto, recursos identificados por 430 toneladas de uranio.

Don Otto se encuentra ubicada en el Valle del Tonco, a unos 50 km del pueblo San Carlos. Era el yacimiento principal del ex Complejo Minero Fabril Tonco, uno de los ocho centros productores de concentrado de uranio que existieron en el país. Este complejo, propiedad del Estado nacional, fue operado por la CNEA hasta que se agotaron las reservas económicamente rentables (Plaza, 2003). La reapertura de la mina tenía como objetivo el aprovechamiento de las colas de mineral que quedaron en las pilas de lixiviación, así como de los remanentes.

Pero junto con el regreso de la CNEA, también se multiplicaron las licitaciones por parte de capitales privados y acudieron a la región grandes corporaciones transnacionales con el objetivo de avanzar en las tareas de exploración comenzadas en la década anterior, o comenzar otras nuevas, proyectando la explotación de uranio en el mediano plazo. Sucede que mientras que las reservas ubicadas en el Valle del Tonco, donde se halla Don Otto, pertenecen a la CNEA, los valles laterales a éste –el Calchaquí y el de Amblayo– son propiedad de la provincia, por lo cual esa zona puede ser adquirida por cualquier capital privado para su exploración y explotación.
Level of Investment (in USD)2.000.000
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population7.000
Start Date10/06/2007
Company Names or State EnterprisesComisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) from Argentina
Dioxitek from Argentina
Relevant government actorsConcejo Deliberante de San Carlos.

Municipio de San Carlos.

Municipio de Cafayate.

Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA)

Gobierno Provincial.

Secretaría de Minería de Salta.

Cámara de Minería de Salta
Environmental justice organisations and other supportersAutoconvocados de San Carlos.

Autoconvocados de Cafayate.

Asamblea Permanente de Autoconvocados contra la minera contaminante de Cachi.

Asamblea Socio Ambiental del NOA (ASANOA).

Vecinos autoconvocados de Angastaco.

Vecinos autoconvocados de Seclantás.

Unión de los Pueblos de los Valles calchaquíes.

Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC).

Grupo ecologista PRO-ECO.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Informal workers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Grandes propietarios. Ambientalistas nacionales
Forms of MobilizationBlockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Asambleas, reuniones y talleres auto-formativos e informativos.
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity, Other Environmental impacts
OtherContaminación por radioactividad. Pasivos ambientales no remediados (dejados por la anterior explotación del área).
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economic ImpactsPotential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
OtherImpacto en las economías regionales (producción agropecuaria y turismo).
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseInstitutional changes
New legislation
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Project cancelled
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.El proyecto (reapertura de la mina) fue frenado gracias a la acción organizada y coordinada por los vecinos de San Carlos, Calafate, Cachi y otras localidades de los Valles Calchaquíes.
Sources and Materials
References

Proyecto de Restitución Ambiental de la Minería del Uranio
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Situación actual y perspectivas. Diciembre 2016. Mercado del Uranio. Ministerio de Energía y Minas, Argentina
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Bonzi, Leandro. "Disputas territoriales en torno a la actividad minera en los Valles Calchaquíes, Salta. El caso de la mina Don Otto", En: Manzanal y Villareal, El desarrollo y sus lógicas en disputa en territorios del norte argentino, Buenos Aires, CICCUS, 2009, p. 197-219.

Este libro presenta resultados de investigación de los proyectos

PICT 0188 (FONCyT) y UBACyT F009.

Mabel Manzanal y Federico Villarreal (Organizadores)
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Links

Salta y Dioxitek explotarán uranio en mina Don Otto. BNAmericas, 2007.
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Macri quiere reactivar minería de uranio a pesar de siete ciudades afectadas sin remediación. La izquierda Diario, 2017.
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Más sobre el uranio de Don Otto. Mining Press, 2007.
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Autoconvocados contra la explotación minería, Salta Libre, 2007.
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EXPLOTACIÓN DE URANIO EN SALTA: ENTRE EL DESCONTROL Y LA CONTAMINACIÓN, No a la Mina, 2007.
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CACHI ASEDIADO POR LA EXPLOTACIÓN DE URANIO. Salta 21, 2007.
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Un nuevo descubrimiento reafirma el potencial minero de la provincia. Salta podría abastecer de uranio a la Argentina. 2006
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Cacheños marcharán contra la mina Don Otto, Salta Libre, 2007.
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Media Links

Documental: El valle nuclear, la megaminería del uranio en los Valles Calchaquies, Argentina. 2013.
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Other Documents

Mina Don Otto Fuente: Documental El Valle Nuclear
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Meta Information
ContributorLucrecia Wagner, CONICET. En base a Bonzi (2009)
Last update12/06/2018
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