Mina de uranio Sierra Pintada, Argentina

Attempt to reopen the mine in San Rafael, Mendoza, a project stopped judicially by collective groups opposing uranium mining. There are claims for environmental liabilities.


Description

La mina de uranio Sierra Pintada pertenece a la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA), ente estatal argentino. Estuvo en operación hasta el año 1997 , cuando fue cerrada porque convenía la importación del uranio a su extracción. A principios de la década de 2000, la CNEA planteó la posibilidad de reactivar la explotación de esta mina, debido al aumento del precio internacional del uranio y de la demanda de uranio al reactivarse el proyecto “Atucha II”. Desde fines del año 2002, el tema comenzó a tomar estado público a través de los medios de prensa locales. La intención de reabrir Sierra Pintada abrió la discusión sobre un tema que durante años se había mantenido en letargo: la CNEA no había remediado los pasivos ambientales de la explotación previa. El gobierno provincial afirmó que no permitiría la reapertura hasta que no se avanzara en el tratamiento de las colas de uranio depositadas en las cercanías de otra ciudad, Malargüe, y en la remediación de los pasivos ambientales en la zona de San Rafael.

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Basic Data
NameMina de uranio Sierra Pintada, Argentina
CountryArgentina
ProvinceMendoza
SiteSan Rafael
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Nuclear
Type of Conflict (2nd level)Nuclear waste storage
Uranium extraction
Specific CommoditiesUranium
Project Details and Actors
Project DetailsReservas: 1600 toneladas fue el Uranio extraído. Restan por extraer 6500 toneladas aproximadamente.

Agua utilizada para el procesamiento del mineral: 150.000 m3/año.

Acumulación de:

1.895.000 toneladas de colas de mineral de uranio.

13.710.000 m3 de roca estéril

411.000 toneladas de mineral marginal.
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population 188,000
Start Date01/12/2002
End Date16/12/2010
Company Names or State EnterprisesComisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) from Argentina - Organismo promotor de la actividad nuclear en Argentina
Relevant government actorsMinisterio de Energía y Minería de la Nación.

CNEA.

Poder Ejecutivo Nacional.

Gobierno de la provincia de Mendoza.

Gobierno del departamento de San Rafael.

Jueces federales.

Corte Suprema de Justicia de la Nación.
International and Financial InstitutionsThe World Bank (WB) from United States of America
Environmental justice organisations and other supportersMultisectorial del Sur.

Uranio? No Gracias.

Asamblea por el Agua de San Rafael:

http://asambleaporelaguasanrafael.blogspot.com.es/

https://es-la.facebook.com/asambleaporelaguasanrafael/

ONG Nativa. La voz de la tierra:

https://www.facebook.com/LaVozDeLaTierra/

OIKOS Red Ambiental:

https://www.facebook.com/Oikos-Red-Ambiental-112383085943/

Greenpeace:

http://www.greenpeace.org/argentina/Global/argentina/report/2008/8/uranio.pdf
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingInternational ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Street protest/marches
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Groundwater pollution or depletion, Other Environmental impacts
OtherPotencial contaminación por radioactividad.
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economic ImpactsVisible: Other socio-economic impacts
OtherPérdidas de calidad para actividades productivas, como las agrícolas: pérdida de la denominación de origen y otras certificaciones de calidad de productos regionales.
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (victory for environmental justice)
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Project temporarily suspended
Development of AlternativesContinuar con el modelo productivo (agrícola) de la región.

Actividades turísticas y agroecológicas.

Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.El proyecto de reapertura de la mina fue paralizado.

Se generaron nuevos colectivos y espacios de debate y participación.

El fallo de la corte se basa en el principio precautorio, genera jurisprudencia para otros casos.
Sources and Materials
Legislations

Ley 7722.Ley provincial que prohíbe sustancias tóxicas en minería, entre ellas, ácido sulfúrico.
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References

"Mineria del Uranio en Sierra Pintada: Conocimiento, Comunidades Epistemicas y Desarrollo". Trabajo grupal, Universidad Nacional de General Sarmiento, Argentina.
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Tesis doctoral sobre conflictos mineros en Mendoza. Wagner, L.S.: (2011) "Problemas Ambientales y Conflicto Social en Argentina: Movimientos socioambientales en Mendoza. La defensa del agua y el rechazo a la megaminería en los inicios del Siglo XXI". Doctorado en Ciencias Sociales y Humanas. Universidad Nacional de Quilmes, Buenos Aires, Argentina.
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Links

Noticia: "La Corte frenó la reapertura de Sierra Pintada. El máximo tribunal de la Nación rechazó un recurso de queja interpuesto por la Comisión Nacional de Energía Atómica. Obliga a remediar pasivos ambientales", Diario Los Andes, Mendoza, 17 de diciembre de 2010.
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Blog de la Asamblea por el Agua de San rafael, Mendoza, Argentina.
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Sitio web de la Asamblea por el Agua de San Rafael. Información sobre Sierra Pintada y otras problemáticas ambientales.
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La voz de la Tierra. Página de Facebook con noticias ambientales del sur mendocino.
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Noticia "El Gobierno frena la actividad de la CNEA por el daño ecológico. Exige soluciones de fondo sobre los residuos de uranio para permitir la instalación de una planta en Sierra Pintada", Diario Los Andes, Mendoza, 17 de diciembre de 2002.
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Nota de la Asociación de profesionales de la Comisión Nacional de Energía Atómica y la Actividad Nuclear (APCNEAN), en apoyo a la reapertura del Complejo Minero Fabril San Rafael.
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Media Links

"Uranio, el costo oculto del combustible nuclear". San RafaelTV.com.ar
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Video "Parte 1, Asamblea por el Agua de San Rafael - No a la megaminería". Explica las razones de la oposición a la mina de uranio.
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Video "Parte 2, Asamblea por el Agua de San Rafael - No a la megaminería". Explica la situación respecto a la planta industrial Dioxitek (suministro del dióxido de uranio que se utiliza en la fabricación de los elementos combustibles para las centrales nucleares argentinas, http://www.dioxitek.com.ar/), y las actividades realizadas en apoyo a la Ley 7722.
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Other Documents

Mina de uranio Sierra Pintada Foto que acompaña noticia de Mining Press. "Sierra Pintada, entre dos fuegos". 14/01/2013

http://www.miningpress.com/nota/269125
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Vista aérea de Sierra Pintada Extraída de Google Maps. Tomada el 14/06/2017.
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Expresiones de las organizaciones que rechazan la reapertura de la mina Sierra Pintada. Audiencia pública del proyecto de remediación de pasivos ambientales. San Rafael, Mendoza, febrero de 2007. Fotografía de Lucrecia Wagner.
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Amarillo uranio, futuro negro Logo utilizado en el rechazo a la reapertura de Sierra Pintada.
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Expresiones de las organizaciones que rechazan la reapertura de la mina Sierra Pintada1 Audiencia pública del proyecto de remediación de pasivos ambientales. San Rafael, Mendoza, febrero de 2007. Fotografía de Lucrecia Wagner.
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Other CommentsOtras fuente de datos:

- Documento de la Comisión Nacional de Energía Atómica, Evaluación Ambiental. Documento Marco. Proyecto de Restitución Ambiental de la Minería del Uranio (PRAMU), Argentina, CNEA, 2005.

Página web de la CNEA

http://www.cnea.gov.ar/Produccion-Historia-de-la-produccion-uranifera-uranio-metalico-los-adobes-san-rafael

- Greenpeace. Uranio: Combustible de los reactores atómicos y la industria militar. Agosto de 2012.
Meta Information
ContributorLucrecia Wagner, CONICET, Argentina.
Last update18/06/2017
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